L’île de Guernesey est peut-être mieux connue comme un paradis fiscal pour les super-riches, une destination de vacances agréable et pour le lait riche produit par ses vaches dociles. Mais grâce à un bref séjour de Pierre-Auguste Renoir il y a 140 ans et à la réflexion audacieuse des amateurs de culture de l’île, elle devient une attraction pour les fans d’art.
Une exposition de peintures créées par Renoir lorsqu’il était à Guernesey en septembre 1883, ou inspirées par son voyage, ouvre ce week-end dans le petit musée de l’île, perché au-dessus du port. Des expositions satellites ont été lancées avec des œuvres vibrantes créées par des élèves d’écoles primaires en réponse à Renoir et des photographies évocatrices des paysages qu’il a immortalisés prises par un photographe de l’île avec le même type d’équipement disponible au XIXe siècle.
Mais ça va plus loin. La connexion avec Renoir apporte un soutien plus large à l’île, où tout le monde n’est pas un millionnaire fiscal efficace, en créant des emplois, en aidant à revitaliser le Vieux Quartier de la ville principale, St Peter Port, et en établissant des liens avec certaines des grandes villes du monde.
« C’est une véritable célébration, plus qu’une exposition d’art, » a déclaré Helen Glencross, responsable des services patrimoniaux à Guernesey. « L’endroit est en effervescence. Il sera impossible d’échapper à Renoir – de manière positive. Cela signifie beaucoup pour une île de 65 000 habitants. »
David Ummels, fondateur de Art for Guernsey, à l’origine du projet Renoir, a déclaré : « Lorsque vous vivez sur une île, les opportunités comme celle-ci sont limitées. Nous sommes conscients que notre responsabilité est de faire plus qu’une simple exposition d’art. »
L’exposition, Renoir à Guernesey, 1883, a ses débuts en 2019 lorsque Art for Guernsey a lancé une « promenade Renoir », une série de cadres ornés installés devant les vues de la baie de Moulin Huet, où l’artiste a peint.
En 2020, Art for Guernsey a convaincu des artistes et des collectionneurs de s’unir pour acheter l’un des Renoirs peints sur l’île, Les Rochers à Guernesey avec des figures (Plage de Guernesey), et « le ramener à la maison ». Ils ont réussi. « S’il y avait eu un acheteur sérieux dans la pièce, nous ne l’aurions probablement pas fait, » a déclaré Ummels. « Nous avions une limite. » Des milliers de visiteurs affluaient pour voir la peinture.
Sa présence signifiait que lorsqu’ils ont demandé à certaines des plus grandes galeries du monde s’ils pouvaient emprunter une peinture pour l’exposition actuelle, ils ont été pris au sérieux. Des œuvres d’art ont été envoyées du Musée d’Orsay à Paris, du Cincinnati Art Museum aux États-Unis et de la National Gallery à Londres.
Pour la première fois, le musée de Guernesey a dû mettre en place des dépôts de sacs et des contrôles de sécurité. Il propose également des souvenirs. Les parapluies colorés ont fait parler d’eux sur Facebook dans l’île, bien que le prix du catalogue (£50) ait fait hausser les sourcils.
L’exposition a les attributs d’une grande exposition d’art en ville, mais en miniature. Installée dans trois modestes pièces du musée, l’exposition de 10 Renoirs est intime, personnelle et raconte une histoire brillante.
Ummels a déclaré que Renoir était artistiquement « dans une impasse » lorsqu’il est arrivé à Guernesey et a été charmé par la liberté avec laquelle les baigneurs se déshabillaient et se jetaient dans l’eau – une coutume très différente des plages prudes de la France et de la Grande-Bretagne.
Après sa visite à Guernesey, Renoir a commencé à se concentrer sur la peinture de nus dans des paysages, ce qui l’a aidé à marquer les esprits aux États-Unis. « Il a trouvé ici une inspiration qui a façonné sa carrière, » a déclaré Ummels.
Les ondes positives de Renoir se font sentir dans toute l’île.
Andrew Chantrell, directeur général du Old Government House Hotel and Spa, a déclaré que ses formules Renoir se portaient bien. « C’est une bonne occasion pour nous d’accueillir plus de clients à l’automne, lorsque nous avons un temps formidable. »
Le café qui donne sur Moulin Huet a été renommé le Renoir. Il sert un thé mélangé avec des pétales d’hibiscus, des pommes, des fraises et des bananes, nommé en l’honneur de l’artiste, et organise des sessions « sip and paint ». « C’est une évidence pour nous, » a déclaré Natalie Silvester, sa propriétaire. « Pourquoi ne pas profiter au maximum de Renoir ? »
Le Vieux Quartier de la ville est animé par des magasins indépendants et des cafés, en partie grâce à Renoir. Art for Guernsey a ouvert sa nouvelle galerie ici ; le magasin d’encadrement a aidé à monter les pièces pour l’exposition ; des œuvres d’art ornent les murs du Mill Street Community Cafe, où les clients qui ne peuvent pas se permettre de payer mangent gratuitement.
Sue Devine, l’une des directrices, a déclaré que l’art avait contribué à revitaliser cette partie de la ville et elle était ravie de l’arrivée des Renoirs. « C’est tellement spécial d’avoir ces peintures célèbres ici. Vous allez à Paris ou ailleurs et vous les voyez, mais maintenant elles sont ici devant notre porte. C’est incroyable. »

Points importants de l’article :
– L’île de Guernesey est devenue une attraction pour les amateurs d’art grâce à une exposition de peintures de Renoir
– L’exposition a permis des liens avec de grandes galeries dans le monde entier
– La connexion avec Renoir a également contribué au développement économique de l’île et à la revitalisation du Vieux Quartier de St Peter Port
– Des expositions satellites présentent le travail des élèves de primaire et des photographies des paysages que Renoir a immortalisés
– Le Renoir a un impact positif sur l’île en attirant des visiteurs et en créant des emplois dans le secteur du tourisme et de l’art