Pour les fans des jours heureux de Star Wars, ce mélange glorieux de technologie rétro-futuriste analogique, de mysticisme japonais de pacotille et d’épées laser virevoltantes, « Rogue One: A Star Wars Story » de 2016 est peut-être le dernier grand film qui se déroule il y a très longtemps, dans une galaxie très lointaine. Au moins, c’est le dernier film Star Wars qui n’a pas suscité de vives divisions, aliéné une grande partie de sa base de fans (même si un bon nombre d’entre eux semblent être des trolls de droite) ou ruiné des trilogies entières.

Il a inspiré la série télévisée préquelle « Andor », un exemple inhabituel d’une émission Star Wars qui a prospéré malgré le fait d’avoir presque aucune connexion avec la trilogie originale de George Lucas, et qui ressemble à cet exemple rare de la nostalgie-fest qui parvient d’une manière ou d’une autre à apporter quelque chose de nouveau tout en explorant notre âme en quête de sensations dopamine. Si le personnage terrifié de Tivik interprété par Daniel Mays et Bodhi Rook aux yeux larmoyants interprété par Riz Ahmed ne font pas une apparition dans la saison deux d’Andor, Tony Gilroy et son équipe auront raté une occasion sérieuse. Je regarderais volontiers une émission Disney+ entière basée sur l’existence morne de l’un ou l’autre de ces personnages éphémères flottant autour des ports spatiaux de la bordure extérieure.

Peut-être n’importe qui n’était-il pas réellement responsable de cette surprise de la fin des temps pour les fans ardents de Star Wars. Pourtant, même avant que « Rogue One » ne fasse ses débuts dans les salles, des rumeurs et des rapports circulaient selon lesquels le réalisateur officiel du film, alors ingénue de la science-fiction Gareth Edwards, avait effectivement été remplacé pour le montage final par Gilroy. Le consensus général était qu’Edwards avait tourné des dialogues ringards, n’avait pas su repérer les opportunités évidentes de faire un Blake’s 7 merveilleusement sombre (parce que pratiquement tout le monde d’important meurt à la fin) et avait déçu Lucasfilm au point qu’ils ont jugé nécessaire de faire des reshoots majeurs et de changer de réalisateur et de scénariste.

Tant Tony Gilroy que son frère John, qui a aidé à monter le film final, ont été volubiles sur ce qui s’était passé. John a déclaré à The Playlist : « Le plan de base était très simple. Ils avaient le film qu’ils avaient et ils ont appelé Tony, qui a travaillé un moment avec un autre monteur déjà présent, Colin Goudie, et a utilisé beaucoup de choses qu’il avait découvertes lorsque nous travaillions ensemble, et a essentiellement créé une nouvelle histoire. C’était une histoire assez différente. Ils ont convaincu Disney d’investir dans cette histoire, ce qui représentait un investissement considérable en termes de temps et d’argent, et ensuite il s’agissait simplement de réaliser ce que c’était. Donc, c’est un nouveau plan – vous n’allez pas simplement là-bas et expérimenter. Nous avions un nouveau plan. »

En 2018, Tony Gilroy a déclaré dans le podcast The Moment With Brian Koppelman que « Rogue One » était « dans un état terrible » lorsqu’il a été appelé à la rescousse. « Si vous regardez Rogue, toutes les difficultés avec Rogue, toute la confusion autour de ça… et tout le désordre, et au final, quand vous y entrez, c’est très, très simple à résoudre », a-t-il déclaré. « Parce que vous vous dites un peu, ‘C’est un film où tout le monde va mourir.’ Donc c’est un film sur le sacrifice. »

« Je suis arrivé après le montage du réalisateur », a déclaré Gilroy. « Ils étaient tellement embourbés, dans un état tellement terrible, que tout ce que vous pouviez faire était d’améliorer leur position. »

Edwards, à son crédit, est resté remarquablement silencieux dans sa réponse. Mais plus maintenant. Peut-être est-ce dû aux éloges généralement positifs pour son nouveau film de science-fiction original « The Creator », qui vient de sortir au cinéma. Ou peut-être en a-t-il juste assez que d’autres contrôlent le récit de « Rogue One ». Cette semaine, il a commencé à réagir enfin, déclarant dans l’émission KCRW’s The Business : « Il y a tellement d’inexactitudes sur ce qui s’est passé sur ce film sur internet. Tony est arrivé et il a fait beaucoup de bon travail, c’est vrai. Aucun doute là-dessus. Mais nous avons tous travaillé ensemble jusqu’à la dernière minute de ce film. »

Selon Edwards, il était présent pendant les cinq semaines entières des reshoots, y compris pour certaines des scènes les plus emblématiques de « Rogue One ». « La toute dernière chose que nous avons filmée lors des reshoots était la scène du couloir de Dark Vador », a déclaré Edwards. « J’ai fait tout ça. »

Ce qui est le plus intrigant, c’est l’explication d’Edwards sur la raison pour laquelle il a attendu sept ans avant de parler de « Rogue One » et de ces reshoots. « Quelqu’un qui a l’opportunité de faire un film Star Wars et qui commence à s’en plaindre, je ne pense pas que beaucoup de personnes aient beaucoup d’empathie pour ce genre de personne. Je ne veux certainement pas être cette personne. C’était un rêve devenu réalité. Je suis fier du film que nous avons tous fait », a-t-il déclaré. « Ce qui se passe dans Fight Club reste dans Fight Club, c’est un peu comme ça. Je veux juste montrer ma gratitude pour ce qui s’est passé et ne pas parler négativement de quoi que ce soit. »

Il est possible que nous ne connaissions jamais la vérité sur « Rogue One », bien qu’il ne serait pas surprenant que la demande d’un montage réalisé par Edwards fasse surface à la suite des commentaires du cinéaste.

Est-ce que Edwards lui-même le voudrait ? Pourrions-nous enfin voir une version du film dans laquelle des répliques notoirement mauvaises mais étonnamment emblématiques, telles que « C’est une rébellion, n’est-ce pas ? Je me rebelle » de Jyn Erso (visible jusqu’à présent seulement dans les premières bandes-annonces et ultérieurement retirée du film final), seraient réinstallées ? Cela semble peu probable. Cependant, il semble que le chemin de réhabilitation de Star Wars pour Edwards se déroule à un rythme plus glacial que la mort dans le ventre du Sarlacc. Qui sait où cela pourrait mener dans une décennie ou deux ?

Personnellement, je serais intrigué de voir une version réalisée par Edwards. Mais soyons honnêtes, les puissances en place lui demanderont probablement simplement de réaliser un épisode de la saison trois d’Andor à la place. À Hollywood, il y a toujours une autre façon de boucler la boucle.