Certains voient Hayao Miyazaki, le plus grand animateur vivant du monde, comme le Walt Disney du Japon. Il est le créateur de nombreux films d’animation qui ont battu des records de vente et de fréquentation de salles dans le monde entier. À 82 ans, à la sortie de son 12e film d’animation, on peut se demander ce que l’avenir réserve à Miyazaki et à son studio Ghibli. La société fondée en 1985 par Miyazaki, son producteur Toshio Suzuki, et l’animateur Isao Takahata, est aujourd’hui menacée par le départ des analystes et les doutes concernant son succès à long terme.

Contrairement à Disney, les films de Miyazaki sont rarement des contes de fées simples entre le mal et le bien. La plupart du temps, ils racontent des histoires complexes, abordant des thèmes tels que la destruction écologique, le progrès technologique, les droits des femmes et le capital au sein d’une aventure fantastique pleine d’action. Miyazaki est tellement impliqué dans ses films que, contrairement à la plupart des réalisateurs d’animation, il fait lui-même la plus grande partie de l’animation. C’est une tâche laborieuse et longue, chaque film comprenant plus de 170,000 images.

Hayao Miyazaki prévoit que « The Boy and the Heron » sera son dernier film. Il adore son travail même s’il reconnaît que c’est épuisant. Il a insisté pour que Takeshi Honda – un jeune animateur – soit le principal illustrateur afin de garantir que le film se termine. Malgré tous les défis, « The Boy and the Heron » est devenu un film emblématique du studio Ghibli, plein de personnages bizarres et d’histoires fascinantes.

Alors que le studio Ghibli se prépare à l’avenir après les départs récents de ses principaux animateurs, la question de remplacer Miyazaki se pose. Des talents précédents ont quitté le studio en raison de désaccords artistiques. Malgré tout, les admirateurs de Miyazaki, tels que Steven Spielberg, Guillermo del Toro, James Cameron et de nombreux autres réalisateurs d’Hollywood, considèrent que pour trouver un successeur à Miyazaki, nous devrons attendre pour le voir arriver.

En fin de compte, le sort du studio Ghibli et de son héritage incombe aux autres à décider après le départ d’Hayao Miyazaki. En attendant, le légendaire cinéaste japonais continue de captiver des générations de spectateurs avec ses histoires fabuleuses.