L’atterrisseur InSight de la NASA est complètement recouvert d’une épaisse couche de poussière martienne dans son dernier selfie, qui, selon l’agence, sera probablement le dernier de la mission.

L’atterrisseur InSight à énergie solaire fonctionne à environ un dixième de sa puissance d’atterrissage de 5 000 watts-heure, a déclaré l’agence lors d’une conférence de presse le 17 mai, et la nouvelle image montre la quantité de régolithe accumulée au cours des trois dernières années. une année et demie terrestre. InSight, un atterrisseur de recherche Marsquake, a atterri à la surface en 2018 pour mieux comprendre l’intérieur de Mars. Bien que les données recueillies par la mission soient toujours disponibles, l’engin spatial réduit ses activités scientifiques afin de conserver au mieux l’énergie.

Nouvelle image publiée (s’ouvrira dans un nouvel onglet) Lundi (23 mai) montre du régolithe partout dans InSight dans un selfie pris le 24 avril, Sol 1211 (jour martien) de la mission.

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Ces images avant et après montrent l’InSight Mars Lander de la NASA juste après son atterrissage en 2018 (à gauche) et en mai 2022, lorsque la poussière sur ses panneaux solaires a réduit sa puissance à un dixième de ce qu’elle était au début de la mission. . (Crédit image : NASA/JPL-Caltech)

Cependant, l’agence affirme qu’InSight aura probablement trop peu de pouvoir plus tard cette année pour mener de nouvelles recherches scientifiques. Mais la valeur scientifique de la mission est confirmée par le fait que l’agence a élargi son travail ; la mission principale de l’atterrisseur a duré une année martienne, soit près de deux années terrestres.

InSight n’incluait pas de système de dépoussiérage en option, mais s’appuyait plutôt sur le passage de tourbillons de poussière ou de fortes brises pour dégager l’atterrisseur. Cependant, en 2021, les ingénieurs ont pu éliminer une partie de la poussière en versant du sable sur l’atterrisseur et en laissant le vent souffler ce sable sur le panneau.

Après avoir probablement pris un dernier selfie, l’atterrisseur prendra une « pose de retraite », une forme de V inversé. Le suivi des tremblements de terre restera opérationnel pendant un certain temps mais devrait être désactivé d’ici la fin de l’été.

Cependant, InSight peut avoir de la chance jusqu’à présent. Sa puissance peut durer un peu plus longtemps que prévu, ou le vent qui passe peut enfin chasser une partie de la poussière et permettre à l’atterrisseur de produire un peu plus de données scientifiques plus tard cette année.

« Il a dépassé nos attentes à presque chaque tour sur Mars, et il pourrait donc durer plus longtemps », a déclaré Bruce Banerdt, chercheur principal de la mission Jet Propulsion de la NASA, lors d’une conférence de presse le 17 mai.

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