La plupart d’entre vous n’ont probablement pas lu sur Bayard Rustin à l’école », a observé l’ancien président américain Barack Obama lors d’une récente projection de film à Washington DC. Pourquoi ? Bayard Rustin a vécu ouvertement sa vie gay dans les années 1950. « Imaginez ça, pensez-y », Obama a imploré les auditeurs au Musée national de l’histoire et de la culture afro-américaine. « Voici quelqu’un qui a eu le courage d’être qui il était malgré le fait qu’il allait certainement être ostracisé, viré de son travail, mis de côté. Et c’est ce qui se passait la plupart du temps. »
– Rustin était un pacifiste et organisateur de la lutte pour les droits civiques et parmi les organisateurs de la Southern Christian Leadership Conference.
– Il est le sujet du premier long métrage narratif de la société de production de Barack et Michelle Obama, Higher Ground, Rustin.
– Pendant la marche sur Washington pour l’emploi et la liberté en 1963, il a du faire face à la préjudices de certains leaders des droits civiques mais a insisté: « Le jour où je suis né noir, je suis également né homosexuel. »
– Après une condamnation pour sodomie, Rustin a nécessairement été forcément silencieux ou caché. Mais Bayard Rustin n’a jamais prétendu être hétérosexuel, il a fait preuve d’ouverture sur sa sexualité.
– Bayard Rustin a reçu le soutien d’A. Philip Randolph et du pasteur Martin Luther King Jr., mais a dû surmonter l’homophobie de certains leaders des droits civiques qui craignaient de nuire à la cause.
– Rustin a regroupé une légion de jeunes militants pour planifier la marche, a travaillé pour s’assurer que l’événement resterait pacifique et a réussi à rassembler un quart de million de personnes. Ce chiffre est largement credite de la pression exercée sur l’administration John F Kennedy pour adopter des lois sur les droits civiques, conduisant finalement à l’adoption de la loi sur les droits civiques en 1964 et de la loi sur le droit de vote en 1965.

Bayard Rustin : une figure de premier plan du mouvement des droits civiques dans les années 60

Le documentaire de Barack et Michelle Obama met en avant un activiste hors du commun

  • Rustin était un pacifiste et organisateur de la lutte pour les droits civiques et parmi les organisateurs de la Southern Christian Leadership Conference.
  • Pendant la marche sur Washington pour l’emploi et la liberté en 1963, il a du faire face à la préjudices de certains leaders des droits civiques mais a insisté: « Le jour où je suis né noir, je suis également né homosexuel. »
  • Après une condamnation pour sodomie, Rustin a nécessairement été forcément silencieux ou caché. Mais Bayard Rustin n’a jamais prétendu être hétérosexuel, il a fait preuve d’ouverture sur sa sexualité.
  • Bayard Rustin a reçu le soutien d’A. Philip Randolph et du pasteur Martin Luther King Jr., mais a dû surmonter l’homophobie de certains leaders des droits civiques qui craignaient de nuire à la cause.
  • Rustin a regroupé une légion de jeunes militants pour planifier la marche, a travaillé pour s’assurer que l’événement resterait pacifique et a réussi à rassembler un quart de million de personnes. Ce chiffre est largement credite de la pression exercée sur l’administration John F Kennedy pour adopter des lois sur les droits civiques, conduisant finalement à l’adoption de la loi sur les droits civiques en 1964 et de la loi sur le droit de vote en 1965.