Une nouvelle approche de la consommation d’alcool en France

Il est beaucoup plus étrange de faire un « Juin sans alcool » ou un « Juillet sans alcool » qu’un « Janvier sec ». Comme me l’a fait remarquer une amie londonienne lors d’une récente visite à Paris, elle ne s’attend pas tant à arriver en août avec un corps de plage estival, qu’à un ventre estival, fruit de trop de bières fraîches lors de barbecues.

A Paris en particulier, il est facile de se retrouver de terrasse en terrasse dans des soirées qui durent jusqu’à tard, un apéro ici, un verre de vin là-bas. Ce n’est pas une ville qui consomme de manière excessive, mais elle boit peut-être un peu trop, surtout avec une industrie de la bière artisanale capable de prendre des parts de marché au vin et des bars à vins branchés qui ripostent avec des vins naturels vifs et énergiques provenant de toute l’Europe.

Mais quand une autre amie m’a demandé si je la rejoindrais pour un jeûne d’alcool d’un mois avant son enterrement de vie de jeune fille et son mariage, j’ai dit oui, et j’ai redécouvert quelque chose d’extraordinairement simple : le citron pressé.

Même s’il ne figure pas au menu, toute brasserie digne de ce nom pourra vous servir un citron pressé. Après tout, ce n’est qu’une limonade déconstruite (dans la pratique, c’est bien plus que ça). Le jus de citron fraîchement pressé vous sera très probablement servi dans un verre haut et mince, remplissant au moins les deux tiers – peut-être sur un plateau en argent – avec une carafe d’eau et un plat de sucre.

Lors d’un premier apéro sans alcool, sur une terrasse quelconque donnant sur une rue bondée de Montorgueil, j’ai laissé tomber le sucre et j’ai complété le verre avec de l’eau. Pour quelqu’un qui a grandi aux États-Unis, c’est peut-être la chose la moins américaine en moi : à chaque fois que je traverse l’Atlantique, la nourriture passe d’un goût franchement sucré à « pourquoi diable mettraient-ils du sucre même dans la sauce à pizza ? »

Alors que la génération Z, en particulier, se détourne de l’alcool, la France est, peut-être de manière inattendue, à l’avant-garde d’une révolution dans la création de boissons non alcoolisées. Il y a JNPR, une imitation de gin distillée à partir de baies de genièvre. Ou Amazaké Ya, une boisson de riz légèrement sucrée et fermentée, fabriquée localement à partir des restes de la production de saké (dans ce cas, à partir de riz de Camargue français).

Les bars à cocktails haut de gamme offrent maintenant presque universellement des mocktails confectionnés avec la même attention, créativité et audace que le reste du menu, mélangeant des boissons avec des ingrédients tels que de la saumure d’olive, du thé de pois de papillon, de la camomille et du poivre de Sichuan. Mais avec l’amertume immédiate puis décroissante d’un citron pressé, vient un moment de conscience forcé qui n’existe pas avec d’autres boissons non alcoolisées – même les plus simples, comme le soda au gingembre ou le kombucha (aussi un merveilleux substitut de la bière), qui arrivent dans leur forme finale à consommer.

Le citron pressé est acidulé – c’est le but, le déguster lentement, comme on le ferait avec un cocktail ou un verre de vin – et si purément citron. La pointe de ma langue frémit, et j’imagine maintenant mes veines parcourues de vitamines. Après quelques gorgées, un peu plus d’espace se crée dans le verre, alors je verse un peu plus d’eau, et je recommence.

Aller sans alcool pendant un mois n’a pas été un grand défi me procurant un sentiment d’accomplissement à la fin. Mes amis ont tous hoché la tête nonchalamment pendant que je m’abstenais. Mais parfois, une pause peut attirer votre attention ailleurs et vous laisser inopinément rafraîchi. Un peu comme un citron pressé sur une terrasse française en été, assis à une table ronde avec ses ridiculement petits verres Duralex, et le soleil qui tape sur la pierre parisienne.

Alexander Hurst est un écrivain basé en France et un chargé de cours à Sciences Po, l’Institut d’études politiques de Paris.

Points importants de l’article :

  • La consommation d’alcool en France et la tendance à la réduire
  • La popularité du citron pressé comme alternative non alcoolisée
  • La France en tête d’une révolution des boissons non alcoolisées
  • Les bars à cocktails haut de gamme proposent des mocktails innovants
  • Un moment de conscience et de rafraîchissement avec un citron pressé
  • Les bienfaits de faire une pause dans la consommation d’alcool