Ghostbusters : Pourquoi croyons-nous au paranormal ? - 1

S’il y a quelque chose d’étrange dans ton quartier, qui vas-tu appeler ? Probablement la police, car ni les fantômes ni les Ghostbusters ne sont réels. Mais cela n’empêche pas les gens de croire au paranormal.

Un sondage YouGov en 2019 a révélé que 45% des Américains croient aux fantômes, alors qu’en 2016, un autre sondage YouGov a montré que les Britanniques sont plus susceptibles de croire en des esprits effrayants qu’en l’existence de Dieu. Avec la sortie ce mois-ci de la suite nostalgique Chasseurs de fantômes : l’au-delà, il semble qu’il n’y ait pas de meilleur moment pour se demander : pourquoi sommes-nous toujours hantés par notre croyance aux fantômes ?

« Cela a tendance à être motivé par deux choses », explique Richard Wiseman, professeur de compréhension publique de la psychologie à l’Université du Hertfordshire. « L’une est l’expérience personnelle – beaucoup de gens prétendent avoir vécu une expérience paranormale après la perte d’un être cher.

« L’autre, ce sont les médias populaires. La plupart des expériences ne sont pas si difficiles à rationaliser. Avec les photographies, par exemple, il y avait autrefois beaucoup de doubles expositions, mais pas autant aujourd’hui. Ces sortes de fantômes ont disparu avec l’arrivée des téléphones avec appareil photo.

Selon Wiseman, les deux conducteurs profitent de divers traits psychologiques, dont certains sont universels, tandis que d’autres sont spécifiques à certaines personnes. « Les humains ont un esprit ouvert et imaginatif », dit-il. « Et nous voulons imaginer un monde sans douleur ni souffrance, où nos proches sont toujours avec nous. Nous sommes des créatures à la recherche de modèles. Et le prix que nous payons pour voir des modèles qui sont là, c’est parfois d’aller trop loin et de voir des modèles qui ne sont pas là.

Plus précisément, Wiseman associe une croyance aux fantômes à la créativité. En 2013, par exemple, une étude réalisée à l’Université de la Colombie-Britannique a conclu que les personnes ayant une tendance plus élevée à attribuer des traits humains à des objets non humains (anthropomorphisation) étaient également plus susceptibles de croire aux fantômes.

« Les gens qui croient en beaucoup de ces choses ont le même type de constitution psychologique », explique Wiseman. « Ils sont ouverts d’esprit, créatifs, assez capables d’être absorbés dans une situation comme une pièce de théâtre ou un film, pour identifier des modèles. »

Cette créativité innée peut cependant être mise à profit. Une étude réalisée dans les années 1990 par le psychologue Dr James Houran a révélé que les gens sont plus susceptibles de croire au paranormal s’ils ont été « amorcés ». Il s’agit d’un terme psychologique désignant le moment où l’introduction d’un stimulus influence un stimulus ultérieur, par exemple la façon dont l’assaisonnement modifie le goût d’un steak.

© Christina Kalli

« Il a emmené deux groupes de personnes autour d’un cinéma désaffecté », explique Wiseman. « Il a dit à un groupe qu’il s’agissait d’une visite architecturale et qu’ils n’ont rien vécu d’anormal. Il a dit à l’autre qu’il était hanté et, voilà, certaines personnes du groupe ont commencé à expérimenter des choses. En cas d’ambiguïté, la suggestion peut vous dire comment percevoir et comment rapporter ce que vous vivez. Les magiciens et les médiums l’utilisent tout le temps.

L’immense pouvoir de la croyance humaine, sa capacité à colorer et à façonner la façon dont nous vivons la réalité, peut souvent nous amener à croire des choses stupides (comme des fantômes) et des choses sinistres (comme des théories du complot). Mais Wiseman choisit de célébrer le côté optimiste de cette épée à double tranchant.

« Si vous regardez les grandes avancées scientifiques, comme envoyer quelqu’un sur la Lune ou proposer un vaccin contre le COVID en quelques mois, pour ce faire, vous devez croire que vous pouvez faire quelque chose qui est presque impossible. Je pense que cette capacité à croire en quelque chose, même si les preuves sont minimes, nous permet de faire des choses incroyables. Et de temps en temps, des fantômes nous égarent. Mais vous ne pouvez pas avoir l’un sans l’autre. C’est le prix à payer pour faire des choses incroyables.

À propos de notre expert, le professeur Richard Wiseman

Richard est professeur de compréhension publique de la psychologie à l’Université du Hertfordshire. Il est un ancien magicien professionnel, membre de l’Inner Magic Circle, membre honoraire de la British Science Association et membre de la Rationalist Association.

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