Est-ce dans la nature humaine d'être manipulatrice ? - 1

La manipulation émotionnelle a été désignée comme le côté obscur de l’intelligence émotionnelle par le professeur Elizabeth Austin, scientifique en psychologie, de l’Université d’Édimbourg.

Mais qu’est ce que ça veut dire? Austin et ses collègues ont créé l’échelle de manipulation émotionnelle en 2007. Selon l’échelle, les personnes qui ont un haut niveau de manipulation émotionnelle disent oui à se comporter d’une manière qui a des conséquences négatives évidentes telles que « Je sais comment embarrasser quelqu’un pour l’empêcher de se comporter de manière manière particulière », et « Je sais comment monter deux personnes l’une contre l’autre ».

Des comportements moins manifestement négatifs peuvent également entraîner un score élevé, y compris être d’accord avec des déclarations telles que « Je peux faire des compliments à quelqu’un pour qu’il soit dans ses bons livres » et « Je suis doué pour rassurer les gens afin qu’ils soient plus susceptibles d’être d’accord avec ce que je dis’. Les chercheurs ont également découvert que plus les gens obtenaient des résultats élevés sur l’échelle de manipulation émotionnelle, plus ils obtenaient des résultats élevés sur le machiavélisme, un trait qui comprend le fait d’être insensible, moralement indifférent et manipulateur.

Considérer la manipulation comme une mauvaise chose par nature qui n’est faite que par de mauvaises personnes est cependant incorrect. Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles les gens veulent masser une situation sociale afin que cela fonctionne bien pour eux-mêmes, sans avoir de conséquences négatives pour les autres. L’intérêt personnel peut s’aligner sur l’intérêt des autres et peut conduire à un comportement prosocial. Par exemple, parfois je fais des choses pour que les autres se sentent bien parce que je sais que cela me fera du bien. C’est gagnant-gagnant.

Cette complexité est également ce qu’Austin et ses collègues ont mis en évidence lorsqu’en 2013, ils sont partis de leur échelle d’origine et ont créé l’échelle de gestion des émotions des autres.

Passer du terme « manipulation » à « gestion » encourage une autre façon de parler de ce type de comportement. La version courte la plus récente de l’échelle de gestion des émotions des autres a été publiée en 2018 par Austin et ses collègues. Il décompose la diversité des façons dont les gens essaient de gérer émotionnellement les gens en cinq types. Les deux premiers sont généralement prosociaux, les troisième et quatrième sont non prosociaux et le cinquième est considéré comme neutre.

  • Améliorer : offrir stratégiquement de l’aide, rassurer ou montrer de la compréhension pour améliorer l’humeur de quelqu’un.
  • Détournement : être positif ou utiliser l’humour pour améliorer l’humeur de quelqu’un.
  • Détérioration: utiliser des critiques ou des commentaires négatifs, saper la confiance en soi ou être en colère pour gagner quelque chose.
  • Être inauthentique : flatter quelqu’un, bouder ou culpabiliser pour obtenir ce que vous voulez.
  • Occultation: cacher ce que vous ressentez vraiment, en particulier les émotions négatives.

L’utilisation de ce concept de manipulation nous montre qu’essayer d’influencer la façon dont les gens autour de nous se sentent est une partie essentielle de l’interaction humaine. Certains d’entre nous manipulent probablement les autres quotidiennement.

Certains d’entre nous sont-ils meilleurs en manipulation que d’autres ? En 2020, Nguyen Ngoc et ses collègues ont publié un résumé de la recherche impliquant un total de 5 687 participants. Ils ont découvert que les personnes ayant un niveau d’intelligence émotionnelle plus élevé obtenaient des scores plus élevés en matière de manipulation émotionnelle.

Cela signifie que pouvoir lire la pièce et repérer ce dont les gens ont besoin est un avantage pour la manipulation. La question est de savoir ce que les gens font avec cet avantage. Être bon en manipulation émotionnelle « peut être utilisé pour aider ou nuire aux gens, selon la motivation du manipulateur », ont-ils écrit.

En acceptant que nous sommes tous manipulateurs, nous pouvons mieux identifier quand nous manipulons les gens et ainsi contrôler nos motivations.

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