Un autre documentaire sur les traumatismes historiques

Il y a une similitude assommante parmi les nombreux documentaires qui traitent du traumatisme historique, qu’ils racontent des histoires de victimes de guerre, de survivants d’abus ou de descendants des deux. Exercices d’histoire orale et visuelle, ces films suivent des conventions narratives solides, peut-être inspirées des procès criminels : plaidoiries d’ouverture, présentation méthodique des preuves, culminant avec des témoignages tremblants des victimes.

Pour être franc, le documentaire de Margo Harkin qui examine les horreurs des institutions mère-enfant de l’Irlande – essentiellement des usines dirigées par l’État et l’Église produisant des enfants destinés à l’adoption, à la honte et à la misère – ne s’éloigne guère du modèle décrit ci-dessus. Mais pour prolonger la métaphore juridique, elle assemble les arguments avec la compétence d’un procureur de cour suprême. Avec une précision minutieuse, elle commence par une vue plus large de l’obsession théologique patriarcale de contrôler le corps des femmes, ainsi que du contexte politique, qui ont permis aux « écoles industrielles », aux laveries de Magdalene et aux institutions mère-enfant de prospérer. Souvent dirigés par des religieuses qui vivaient dans le confort à l’étage pendant que les « filles » – des mères célibataires envoyées loin pour accoucher en secret – vivaient dans la misère au sous-sol, ces prétendues maisons n’ont que récemment révélé leurs horreurs. L’histoire d’ouverture est bien sûr celle des 796 nourrissons et enfants morts à la maison mère et enfant Bon Secours de Tuam, à Galway, et enterrés dans des fosses découvertes seulement lorsque le terrain a été réaménagé pour le développement.

Cette horreur et cette focalisation se répandent à partir de là, tandis que Harkin élargit le sujet en interviewant des journalistes, des politiciens, des chercheurs en droit et des historiens, mais aussi des poètes comme Jessica Traynor, qui lisent des textes sur la douleur de ces lieux dans les ruines qui restent. Nous entendons des fils et des filles qui ont vécu avec des mères ayant survécu à ces maisons et qui recherchent encore des frères et sœurs disparus, ainsi que de nombreux survivants eux-mêmes.

Alors que les histoires de ces derniers sont aussi glaçantes et nauséeuses que possible, il est notable qu’il y ait peu de larmes ou de voix élevées. Au lieu de cela, ces femmes – et c’est principalement des femmes que nous rencontrons – racontent leurs histoires d’une voix fermée et claire, toujours pleines de rage mais répétées jusqu’à devenir rituelles. La grande émotion se trouve dans la bande sonore lourde en cordes de la compositrice Deirdre Gribbin, qui est puissamment mélancolique mais suffisamment astringente pour garder les choses sous contrôle. Dans l’ensemble, il s’agit d’un documentaire quasiment immaculé et exemplaire.

Stolen sortira le 3 novembre au Royaume-Uni et en Irlande dans les cinémas.

Liste des points importants :

  • Le documentaire traite des horreurs des institutions mère-enfant en Irlande.
  • Ces institutions étaient dirigées par l’État et l’Église et produisaient des enfants pour l’adoption.
  • Le film utilise une approche narrative similaire à celle d’un procès criminel.
  • L’obsession théologique patriarcale de contrôler les femmes et le contexte politique ont contribué à ces horreurs.
  • Les maisons mère-enfant étaient souvent dirigées par des religieuses, tandis que les mères célibataires vivaient dans des conditions misérables.
  • L’histoire d’ouverture concerne 796 enfants enterrés dans des fosses à Tuam, Galway.
  • Le documentaire propose des interviews avec des journalistes, des politiciens, des chercheurs en droit, des historiens et des poètes.
  • Les survivants racontent leurs histoires avec une voix calme mais pleine de rage.
  • La bande sonore, composée par Deirdre Gribbin, crée une atmosphère émotionnelle puissante.