Ma grande amie Margaret Henry, décédée à l’âge de 80 ans, était une cinéaste et enseignante qui croyait passionnément en la lutte pour un monde débarrassé du racisme et de l’injustice.

De 1994 à 2002, elle a enseigné le documentaire et l’écriture de scénarios au London College of Printing, puis elle est devenue chef du département d’écriture de scénarios à la London Film Academy jusqu’en 2008. Elle a exercé une influence significative sur toute une génération de cinéastes, notamment pour son travail en tant que chercheuse sur Blacks Britannica, un film emblématique de David Koff (son ex-mari) sur le racisme en Grande-Bretagne dans les années 1970.

Sorti en juin 1978, le film a été fortement censuré avant d’être diffusé aux États-Unis sur la chaîne de télévision WGBH de Boston. C’est largement grâce aux efforts de Margaret qu’une copie non censurée et numérisée est disponible aujourd’hui.

En 1984, elle a produit Struggles for Black Community, une série de quatre films documentaires pour Channel 4, réalisés par Colin Prescod. Chaque film se concentrait sur une communauté : Tiger Bay (aujourd’hui Cardiff Bay) à Cardiff, Southall et Ladbroke Grove à l’ouest de Londres, et Leicester. Elle a également réalisé Invisible Workers pour Channel 4 en 1987, un film sur les travailleurs migrants colombiens, turcs et philippins.

Née à New York, Margaret était la fille de Marie (née Curnen), bibliothécaire, et de David Henry, directeur des admissions à Harvard, où il a fondé un programme de bourses pour les étudiants africains.

Après une éducation progressiste à l’école Putney dans le Vermont, elle a étudié à l’Université de Californie à Berkeley de 1960 à 1964, où elle s’est engagée activement dans la lutte pour les droits civiques. Une tentative de faire passer clandestinement des Black Panthers à travers les États a entraîné un grave accident de voiture et des problèmes de dos pour le reste de sa vie.

Pendant ses études à Berkeley, en 1962, Margaret a épousé Koff et a voyagé avec lui en Afrique australe. Le mariage fut de courte durée, mais les deux sont restés amis, et il a été une influence importante dans sa vie, tout comme sa relation ultérieure avec l’écrivain uruguayen radical Eduardo Galeano.

En 1968, elle est arrivée à Londres, où elle a rencontré son deuxième mari, Duncan Smith, et a eu deux enfants, Caleb et Hannah. Leur maison, remplie de discussions sur l’art et la politique, était un aimant pour les penseurs radicaux et les créatifs. Ils se sont séparés plus tard et ont finalement divorcé en 2010.

La carrière de Margaret en tant que cinéaste l’a amenée à voyager énormément. Elle a visité l’Érythrée à plusieurs reprises dans les années 1980, prenant des photographies de combattantes érythréennes et nouant des amitiés durables. Au plus fort de la guerre de Bosnie, Margaret s’est impliquée dans l’organisation féministe allemande FrauenAnstiftung, qui soutenait les femmes en Europe de l’Est.

En 2004, l’engagement de Margaret dans une initiative appelée Reel Peace l’a amenée à donner un cours de cinéma au Sri Lanka, où elle a rencontré son troisième mari, Prasanna Ratnayake. Après de nombreuses complications de visa, ils se sont mariés en 2011 et ont fondé Postcolonial Films. Prasanna a remastérisé la série Struggles for Black Community, ainsi que Blacks Britannica, avant sa mort soudaine en 2017.

Malgré des problèmes de santé, Margaret est restée engagée dans les affaires mondiales, ainsi qu’avec ses amis, sa famille et ses anciens élèves. Elle laisse derrière elle Caleb et Hannah, ainsi que ses trois petits-enfants, Amelie, Quillan et Honora.

Points importants de l’article :

  • Margaret Henry était une cinéaste et enseignante impliquée dans la lutte contre le racisme et l’injustice.
  • Elle a enseigné le documentaire et l’écriture de scénarios à Londres.
  • Son travail de recherche sur le film « Blacks Britannica » a été remarquable.
  • Elle a également réalisé plusieurs documentaires et films.
  • Née à New York, elle a été fortement engagée dans la lutte pour les droits civiques.
  • Elle a eu trois maris et trois enfants, et a voyagé beaucoup.
  • Margaret est décédée, laissant derrière elle sa famille et ses amis.