Les forces de police françaises ont arrêté deux hommes soupçonnés de fraude après avoir prétendument vendu des services de lutte anti-punaises de lit à de grosses sommes à des personnes âgées qui n’en avaient pas besoin.

Selon les autorités, les deux hommes, opérant dans l’est de la France, appelaient généralement des femmes de plus de 90 ans pour leur dire qu’il y avait eu une infestation de punaises de lit dans leur quartier.

Profitant de la peur répandue des punaises de lit qui a saisi la France cet automne, ils auraient obtenu l’accès aux domiciles de leurs cibles en se faisant passer pour des agents de santé, puis auraient prétendu inoculer l’espace contre les punaises de lit avec un aérosol. Ils auraient également fourni une pommade qu’ils disaient éloigner les punaises de la peau humaine, alors qu’il s’agissait en fait d’une simple crème parfumée à l’eucalyptus.

Ils n’acceptaient que les paiements par carte de crédit et auraient facturé entre 300 et 2 100 € (350 et 1 800 £) par visite. La police a ouvert une enquête après avoir reçu neuf plaintes pour fraude présumée. Au total, au moins 48 personnes auraient été escroquées, selon les autorités.

La police a identifié les suspects, les a placés sous surveillance et les a arrêtés alors qu’ils sortaient du domicile de leur dernière victime à Strasbourg.

En octobre, la France a fermé plusieurs écoles en raison d’une prétendue infestation de punaises de lit et le gouvernement a tenu une série de réunions d’urgence. Les insectes hématophages auraient été aperçus dans le métro parisien, les trains à grande vitesse et à l’aéroport Charles de Gaulle. Aucun cas individuel n’a été confirmé par les autorités.

Le maire de Londres, Sadiq Khan, a qualifié l’incident présumé d’invasion de punaises de lit en France de « source réelle de préoccupation » dans un contexte de craintes que les insectes ne se propagent au Royaume-Uni.

  • Arrestation de deux hommes soupçonnés de fraude
  • Techniques utilisées pour escroquer des personnes âgées
  • Enquête de la police suite à neuf plaintes pour fraude
  • Apparition présumée de punaises de lit en France
  • Craintes de propagation des insectes au Royaume-Uni