Le corps d’un aviateur de l’armée américaine porté disparu après que les forces allemandes ont abattu son avion bombardier en France pendant la Seconde Guerre mondiale, il y a près de 80 ans, a été localisé, ont annoncé des responsables.

Franklin P Hall, alors sergent-chef de l’armée de l’air américaine âgé de 21 ans, est sur le point de recevoir des funérailles appropriées, selon un communiqué distribué par l’armée lundi.

Le sergent Hall était tireur de mitrailleuse gauche sur un B-24D Liberator surnommé la Queen Marlene lorsque l’avion a été abattu par la Luftwaffe près du village d’Équennes-Éramecourt, près d’Amiens, dans le nord de la France, le 21 janvier 1944.

Les Allemands ont rapidement trouvé l’épave du bombardier, récupéré les restes de neuf membres d’équipage et les ont enterrés dans un cimetière à proximité de Poix-de-Picardie. Cependant, les restes de Hall n’ont pas été officiellement identifiés ou retrouvés après la victoire des États-Unis et de ses alliés à la fin de la guerre.

En 1951, l’American Graves Registration Command, une organisation dédiée à la recherche des restes de militaires américains en Europe, a déclaré que Hall ne pouvait pas être retrouvé malgré une recherche intensive.

En revanche, en 2018, des historiens de l’organisation Defense Prisoners of War/Missing in Action Accounting Agency (DPAA) ont découvert que les restes de Hall pourraient se trouver dans deux cimetières américains en Normandie dédiés aux troupes américaines décédées en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les responsables ont exhumé les restes et les ont soumis à une analyse anthropologique et à un séquençage de l’ADN. Le processus a permis d’identifier l’un de ces jeux de restes – étiqueté « X-393 St Andre » – comme étant ceux de Hall. Il a été répertorié comme « retrouvé » le 13 juillet et des projets étaient en cours pour l’enterrer dans sa ville natale de Leesburg, en Floride.

Le nom de Hall figure sur les Tablettes des Disparus du cimetière américain d’Ardennes en France, aux côtés de ceux d’autres combattants de la Seconde Guerre mondiale qui n’ont pas été retrouvés. Les responsables ont ajouté qu’un rosier serait placé à côté de son nom pour indiquer qu’il a été retreouvé.

À retenir:
– Trousse de pilote de l’armée américaine retrouvée après près de 80 ans
– Franklin P. Hall est sur le point de recevoir des funérailles appropriées
– Hall était tireur de mitrailleuse gauche sur un bombardier B-24D Liberator
– Les restes étaient initialement déclarés comme introuvables en 1951
– La 44e escadre de bombardement a effectué plus de 340 missions et a largué près de 19 000 tonnes de bombes. Plus de 150 de ses avions ont disparu au combat

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