Un acteur d’une telle renommée et acclamation qu’Anthony Hopkins ait besoin d’un retour en grâce si tard dans sa carrière peut sembler étrange, mais pendant quelques années, le lauréat de l’Oscar était coincé dans un cycle de cachets modestes pour des suites et de thrillers à un mot où le crédit « et » commençait à perdre de son éclat (Collide ! Solace ! Misconduct ! Blackway !). En l’espace d’une année, il a ensuite été nommé aux Oscars pour The Two Popes et a remporté le prix pour The Father (sa première nomination aux Oscars depuis 1998), et bien que cela n’ait pas complètement freiné sa prédilection pour les films de série B (en 2021, il a joué dans Zero Contact, le premier film à être sorti sur une plateforme NFT), cela l’a ramené vers des rôles plus substantiels, avec une interprétation subtile mais captivante dans Armageddon Time de James Gray, et maintenant, une autre performance remarquable dans le drame de la Seconde Guerre mondiale intitulé One Life.

  • Anthony Hopkins, un acteur prestigieux, a connu une période difficile dans sa carrière avant de revenir sur le devant de la scène avec des films plus consistants.
  • Ses rôles récents dans The Two Popes et The Father lui ont valu des nominations et une victoire aux Oscars.
  • Dans le film One Life, Hopkins livre une performance impressionnante dans le rôle d’un homme hanté par le besoin d’aider les autres.

Le film peut parfois donner l’impression d’un drame télévisé de la BBC (il est produit par BBC Films, entre autres) avec quelques touches de réalisation peu inventives, mais il atteint son paroxysme émotionnel lors de son avant-première au festival du film de Toronto, provoquant larmes et émotions fortes. C’est l’histoire d’une bravoure radicale, celle de Nicholas Winton, un courtier en bourse pris d’un besoin irrépressible de faire quelque chose alors que l’Europe se préparait au début de la Seconde Guerre mondiale. Malgré les mises en garde bien intentionnées de sa mère, il se rendit à Prague en 1938 et fut immédiatement horrifié par la situation dans laquelle se trouvaient tant de jeunes réfugiés, dont la plupart ne survivraient probablement pas à l’hiver. Son plan pour les sauver fut jugé naïf par ceux qui étaient plus endurcis par ce qu’ils avaient vu et trouvé impossible, mais il retourna à Londres déterminé à aider et, avec l’aide de sa mère tout aussi obstinée, il commença à réunir des visas et à trouver des foyers pour eux.

  • Le film raconte l’histoire de Nicholas Winton, un homme courageux qui a sauvé de nombreux réfugiés pendant la Seconde Guerre mondiale.
  • Les scènes du film se déroulent entre les années 1930 et les années 1980, montrant le travail de Winton à travers des flashbacks.

Nous suivons son travail à travers des flashbacks alors que le vieux Winton trie des dossiers et des papiers qu’il garde depuis longtemps, au grand désarroi de sa femme. Joué par Johnny Flynn dans sa jeunesse, il est un homme animé d’un besoin irrépressible d’aider, et dans son rôle de personne âgée, interprété par Hopkins, il est un homme hanté par le fait de ne jamais avoir assez aidé. Gêné par l’idée de demander de l’attention pour ce qu’il a fait, il a appris à presque l’enterrer, se disant que n’importe qui aurait agi de la même manière et que trop y penser le ferait se concentrer sur ceux qui ont été laissés derrière.

Le film alterne entre passé et présent, mais dans les scènes des années 1930, le réalisateur James Hawes a parfois du mal à différencier visuellement son film des nombreux drames de la Seconde Guerre mondiale qui l’ont précédé, revenant souvent à la sécurité de ses racines télévisuelles. Flynn incarne un résolveur de problèmes obsessionnel convaincant, avec l’aide d’une Romola Garai inflexible à Prague (quelqu’un lui donnerait-il déjà un rôle dans une procédure judiciaire ?) et d’une Helena Bonham-Carter tenace dans le rôle de sa mère à Londres. Les images familières mais poignantes de petites mains faisant signe d’adieu à des parents qu’ils ne reverront jamais apportent une touche indéniablement émouvante. Mais ce sont les scènes des années 1980, qui occupent progressivement le devant de la scène, qui donnent au film une tonalité plus originale, explorant avec finesse les réalités de vivre avec le poids d’avoir tant fait en pensant en avoir si peu fait.

  • Le réalisateur James Hawes tente d’apporter de l’originalité au film en explorant les réflexions de Winton sur sa vie dans les années 1980.
  • Le jeu d’acteur de Anthony Hopkins, qui incarne Winton âgé, est particulièrement remarquable dans ces scènes.

L’énorme accomplissement de Winton est resté caché pendant des années, enfoui dans une mallette en cuir chez lui, et alors qu’il essaie lentement de trouver un moyen de partager les documents qui détaillent ce qu’il a fait (à des fins historiques et pédagogiques plutôt qu’égoïstes), sa vie et sa perception de lui-même commencent à changer. Ce sont dans ces dernières scènes, lorsque Winton confronte sa bonté innée et réalise le poids de ce qu’il a fait, que le film atteint véritablement des sommets. Des moments clés se déroulent lors des enregistrements de l’émission That’s Life de la BBC, une émission que sa femme trouve kitsch, mais il y a quelque chose dans sa sentimentalité sans vergogne qui commence à avoir un effet, nous touchant soudainement tout comme Hopkins, qui dévoile des émotions jusqu’alors inexprimées. Un homme qui n’a jamais pensé être suffisamment bon réalise enfin qu’il est meilleur que la plupart d’entre nous. C’est un dernier acte qui a ému le public ici à Toronto et qui fera probablement le même effet lors de sa sortie.

  • La révélation de l’accomplissement de Winton a eu lieu des années après les faits, et le film explore comment cela a changé sa perception de lui-même.
  • La dernière partie du film, pleine d’émotions, est particulièrement bouleversante grâce à la performance d’Anthony Hopkins.