Il était une fois en Judée est le cadre de cette nouvelle comédie divertissante du festival du film de Londres du réalisateur et musicien Jeymes Samuel, un multitalentueux et prolifique artiste qui, il y a seulement deux ans, a ouvert le LFF avec son premier long-métrage, The Harder They Fall. La suite est une aventure déjantée, mêlant action et comédie, autour d’un rival méconnu de Jésus, un élu alternatif et dealer de drogues appelé Clarence ; le tout se déroulant en Terre Sainte au moment de la crucifixion du Christ. C’est une sorte de western décalé, avec des gags amusants, des caméos dynamiques, des crédits de film biblique monumentaux, des courses de char, des combats de gladiateurs, des soldats romains en uniformes ridicules et des hommes saints aux chevelures négligées.

Samuel rend un hommage explicite à La Vie de Brian des Monty Python avec une petite réplique dialoguée sur la première syllabe du mot « messie », mais au final, Le Livre de Clarence a quelque chose que La Vie de Brian n’avait pas : la peur de choquer. Finalement, le film prend une étrange solennité et piété, semblant perdre en chemin le courage de ses convictions satiriques et sceptiques.

Clarence est interprété par le toujours sympathique et séduisant LaKeith Stanfield, qui est naturellement décontracté avec une adresse facile et charmante devant la caméra ; même sur la croix, il reste plutôt zen. Stanfield est un interprète à qui on ne peut s’empêcher de s’attacher, même si parfois, comme par le passé, j’aurais aimé qu’il apporte quelque chose en plus dans le troisième acte, un nouveau niveau d’énergie ou de colère. Mais peut-être que ce serait malvenu ici.

Samuel imagine avec humour que Clarence est le frère jumeau aventurier de l’apôtre Thomas (également joué par Stanfield), dont l’attribut traditionnel du « doute » a été transposé sur le malhonnête Clarence ; il ne croit pas et gagne sa vie en revendant de la drogue. Mais Clarence doit une grosse somme d’argent à un caïd local, dont il est désespérément amoureux de la sœur (Anna Diop) ; c’est l’argent qu’il a dépensé dans une bizarre course de chars dans la rue, où il a perdu contre Marie-Madeleine, et il cherche maintenant, d’une manière gênante, la protection des Apôtres contre les demandes de remboursement du mafieux. Clarence veut même se faire baptiser lui-même, au grand agacement de Jean-Baptiste, interprété avec esprit par David Oyelowo. Sa demande espiègle d’être intégré en tant que 13e apôtre est rejetée avec mépris, principalement par Judas Iscariote (Micheal Ward), alors Clarence monte sa propre affaire, faisant de faux miracles – et bien sûr, il ne croit pas en l’existence d’un autre type de miracle. L’argent afflue, mais Clarence est assailli par une sensation de vertu inhabituelle : au lieu d’utiliser l’argent pour rembourser ses dettes, ne devrait-il pas acheter la liberté des esclaves ?

Nous sommes donc à la veille d’un miracle laïc, d’une merveille non religieuse consistant à faire le bien sans superstition, et Clarence est toujours très clair sur le fait que les miracles au sens littéral sont faux – ou du moins, qu’il ne peut pas les faire, quelles que soient les idées qu’il a pu donner aux gens. Et encore une fois, comme dans La Vie de Brian, ce film intègre Jésus lui-même dans l’histoire, de sorte qu’il n’y a pas de question de notre anti-héros essayant de se faire passer pour le Fils de Dieu. Cependant, ce film élude la question des miracles et se laisse entraîner vers une fin solennelle et religieuse, ce qui contraste avec les grands éclats de rire qui ont émaillé l’histoire. Mais il y a beaucoup de choses à aimer ici et j’ai apprécié la question autoritaire et indignée du maître d’esclaves à l’apparition soudaine de Clarence : « Qui es-tu et comment dois-je réagir à la nouvelle que tu t’apprêtes à annoncer ? »

Points importants de l’article :
– Il était une fois en Judée est une nouvelle comédie divertissante du réalisateur Jeymes Samuel, qui se déroule en Terre Sainte au moment de la crucifixion de Jésus.
– Le personnage principal, Clarence, est un rival méconnu de Jésus et un dealer de drogues.
– Le film rend hommage à La Vie de Brian des Monty Python tout en évitant de choquer.
– Le protagoniste, Clarence, interprété par LaKeith Stanfield, est un personnage sympathique et séduisant.
– Le film aborde des thèmes comme le doute, l’amour et la piété à travers une histoire déjantée et drôle.
– La fin du film oscille entre l’humour et la religiosité, perdant un peu de son impertinence satirique.