Uma Thurman et Samuel L. Jackson n’ont jamais partagé l’écran dans Pulp Fiction (bien que leurs chemins se soient brièvement croisés dans Kill Bill Vol 2), donc ce thriller comique peut être crédité d’avoir transformé le duo Tarantino en un véritable tandem pour la première fois.

Thurman joue le rôle de Patrice, une propriétaire de galerie de Manhattan extrêmement tendue, sniffe de l’Adderall, dont les acquisitions n’ont pas exactement enflammé le monde de l’art. Entre en scène Gordon (Jackson), un boulanger de bialy de Brooklyn et homme de main du milieu qui propose de faire passer de l’argent de la pègre à travers ses livres en guise de paiement pour des œuvres d’art.

Le malfrat local Reggie (Joe Manganiello) met pinceau sur toile pour créer ces fausses œuvres d’art, créditées au « Bagman » puisqu’il s’étouffe ses ennemis avec des sacs de courses. De manière inattendue, il devient la coqueluche de New York, réalisant une fortune au sens propre comme figuré, et provoquant la colère de ses parrains de la mafia au passage. Il y a des nuances de The Producers dans la calamité du succès inattendu de Reggie, ainsi qu’une touche de Balles sur Broadway dans l’idée d’un brute au talent artistique caché, mais la mise en scène plate de Nicol Paone et le scénario apathique de Jonathan Jacobson laissent le casting peindre par numéros.

Thurman et Jackson sont clairement ravis de se retrouver. Thurman en particulier incarne avec brio une fatigue comique, comme lorsqu’elle rencontre une paire de voyous devant ses locaux. « Belle galerie », dit l’un. « Ce serait dommage si… » En roulant des yeux, elle reprend le morceau : « ‘Quelque chose arrivait à cela’? Vraiment? » Menace-la, bien sûr. Mais ne l’ennuie pas.

La fille de Thurman dans la vraie vie, Maya Hawke, est également amusante dans le rôle d’une artiste indignée, même si Manganiello manque cruellement de charisme et a tendance à vider l’écran de sa vie. Il aurait été bien meilleur que Reggie soit joué par Matthew Maher, qui était si plaisamment volatile dans l’année dernière Funny Pages et apparaît brièvement ici en tant que petit dealer ringard de Patrice. Mais pour une satire du monde de l’art et des éclats de rire authentiques, Tony Hancock dans The Rebel reste encore un cran au-dessus de tout cela.

Points importants à retenir:

  • Uma Thurman et Samuel L. Jackson partagent pour la première fois l’écran dans ce thriller comique
  • Le film met en scène une galeriste new-yorkaise et un boulanger de Brooklyn impliqués dans le blanchiment d’argent pour la pègre
  • La mise en scène et le scénario laissent à désirer malgré les performances plaisantes des acteurs
  • Le film est disponible sur Prime à partir du 24 novembre