Le griffon de fer, écrit et réalisé par Sean Durkin, tire son nom du mouvement signature de Fritz Von Erich, le personnage de lutte créé par Jack Adkisson dans les années 1950 : une prise indescriptible sur le visage, une pression serrée sur les deux tempes, paralysant un adversaire au sol. Le mouvement ferait certainement mal s’il était appliqué avec force, mais, comme pour la plupart de la lutte professionnelle, il est difficile de distinguer la ligne entre exploit athlétique et performance, pression réelle et jeu théâtral.

Il s’agit d’un territoire intéressant pour Durkin, dont les deux longs métrages précédents, le troublant psychodrame culte Martha Marcy May Marlene et The Nest situé dans les années 80, mêlent le réel et l’imaginaire, établissant des liens étranges entre le surnaturel, le psychologique et le social.

Mais tandis que les précédents travaux de Durkin sont tordus, non linéaires et se déplacent entre le temps et le point de vue, Le griffon de fer est relativement direct et, malgré une série de performances convaincantes, frustrant d’opacité. Le récit est encadré par des réflexions sur la malédiction par Kevin Von Erich (Zac Efron), le deuxième fils de Fritz, seul survivant de cinq frères et notre guide à travers ce film produit par A24 sur le succès sportif et le malheur dans le Texas des années 1980.

Efron, avec sa mâchoire nouvellement proéminente et ses muscles presque prêts à éclater, a l’air et se déplace comme un homme mal à l’aise dans sa peau. L’impression est conforme au rôle – Kevin est le véritable élève de la lutte de Fritz (et donc le destinataire des ambitions et des insécurités de ce dernier), mais le moins naturellement adapté des frères aux exigences du spectacle et de la bravade.

Au début, Le griffon de fer se réjouit dans le drame campagnard et les plaisirs de la lutte professionnelle d’avant la WWE avec un sens remarquable du lieu; le Sportatorium mini-arena où Fritz Von Erich organisait son propre circuit de tournois à Dallas est à la fois un bistrot local miteux et un spectacle de triomphe pour quelques milliers de fidèles.

Durkin parvient à transmettre une partie de ce vide. Il y a une qualité palpable et terne dans la deuxième moitié du film, alors que Kevin se retrouve de plus en plus seul et Efron incarne un homme qui, sans famille, est sans boussole. La scène finale devrait faire verser des larmes à tout être humain sensible, mais pour une histoire aussi tragique, on espère plus.

  • Introduction de l’œuvre
  • Les films précédents de Durkin
  • La relation avec le monde de la lutte
  • La présence de Zac Efron
  • La progression du film
  • Conclusion