Des bévues profondément confuses dans la narration et une fadeur tonale font sombrer ce film dès le début, malgré un casting solide et des origines dans une histoire vraie potentiellement fascinante. Il aurait peut-être mieux servi en tant que documentaire, car dès le départ, ce long-métrage déploie le procédé profondément agaçant et trop familier de prétexter en rigolant que c’est un peu faux et un peu vrai, affichant après le générique d’ouverture cette déclaration : « Il y a des parties de la vérité que vous ne pouvez pas inventer. Le reste, nous l’avons fait. »

Il est adapté par Kristin Gore à partir de l’étude non fictionnelle de Zac Bissonnette intitulée The Great Beanie Baby Bubble: Mass Delusion and the Dark Side of Cute, et réalisé par Gore et Damian Kulash ; il traite du drame humain méconnu derrière la folie « Beanie Baby bubble » des années 1990, aux États-Unis, une bulle de type tulipes, dans laquelle un marché non officiel de collectionneurs pour des éditions limitées de peluches mignonnes Beanie Baby, alimenté par le bouche-à-oreille et le site web naissant eBay, a fait grimper les prix à des niveaux insensés.

  • Le film est basé sur une histoire vraie autour de la bulle « Beanie Baby »
  • Le marché de collection pour les peluches Beanie Baby est devenu fou dans les années 1990
  • Le film est adapté du livre de Zac Bissonnette intitulé « The Great Beanie Baby Bubble »
  • Il met en vedette Zach Galafianakis, Elizabeth Banks, Sarah Snook et Geraldine Viswanathan

Zach Galafianakis joue le rôle d’un ploutocrate Beanie Baby à la fois inquiétant et infantile, Ty Warner, et ces deux actrices formidables Elizabeth Banks et Sarah Snook incarnent Robbie et Sheila, ses deux petites amies successives qui se sont chevauchées sans le savoir, et qu’il a trahies et déçues de diverses manières. Ils sont largement basés sur les deux partenaires de Warner dans la vie réelle, mais un troisième personnage, la jeune et intelligente américano-asiatique Maya (Geraldine Viswanathan), semble être plus une figure composite basée sur les jeunes adultes intelligents et doués en informatique dont Warner a profité.

Peut-être pour maintenir la présence de tous ces personnages féminins forts tout au long du film, Gore et Kulash font des allers-retours entre les années 1980 (quand Warner sortait avec Robbie) et les années 1990 (quand il sortait avec Sheila)… encore et encore. C’est agaçant et frustrant et empêche toute construction de suspense narratif ; lorsque Robbie et Sheila se rencontrent enfin, le résultat est anti-climatique et défait la structure élaborée du film.

De plus, il y a la question du ton. Le film ne se contente pas de montrer le côté inquiétant de ces adorables peluches ; il souligne à quel point elles sont attachantes en mettant en avant les enfants qui les adorent, et les adultes doivent aussi être attachants. Snook est contrainte de rire avec enthousiasme des excentricités particulières de Warner, qui ne semblent adorable à aucun moment. L’odieuse Ty doit être assez sympathique, même lorsqu’à un moment donné, il fait preuve d’un éclair bizarre de fatophobie, sans explication ni suivi. Peut-être que Malcolm Gladwell est la personne qui devrait raconter l’histoire des Beanie Baby. Ce film n’y parvient pas.

Le film « The Beanie Bubble » sortira le 28 juillet sur Apple TV+.