Le Cinéma Scala: Un Hommage Cinématographique

Si un cinéma britannique méritait trois points d’exclamation, c’est bien le Scala, sujet d’un documentaire riche en informations et passionnant de Jane Giles et Ali Catterall. Le Scala était un cinéma unique en son genre, mêlant grindhouse et cinéphilie alternative, qui a inspiré des générations de cinéastes, d’artistes et de musiciens. Son statut de « club » lui permettait de montrer toute sorte de matériel scandaleux et transgressif : horreur, sexe, satire, drogues, vampires et motards. Le Scala défendait également des causes progressistes, LGBT et syndicales.

Logé dans un bâtiment majestueux avec un dôme à coupole dans le King’s Cross miteux et pré-gentrifié de Londres entre 1981 et 1993, le bâtiment survit maintenant en tant que boîte de nuit. Le Scala est également devenu légendaire pour ses affiches mensuelles annonçant les prochaines attractions, plus sexy et excitantes que les livrets sérieux des autres cinémas ; il était un cinéma avec l’excitation d’un festival punk 24/7, pas une école. Et c’était l’ère pré-Google, pré-YouTube, où simplement découvrir l’existence de films, sans parler de les voir réellement, était très difficile.

Comme le film le raconte, ce qui le rendait spécial, ce sont les nuits blanches (je me souviens de cette expérience étrange), qui, à une époque de lois sur les licences ennuyeuses et de derniers trains oppressivement tôt, constituaient une grande ressource pour les nuits tardives dans le Londres des années 80. Finalement, la fermeture du Scala n’était pas seulement due à des problèmes de loyer et de fréquentation, mais aussi en partie à une bataille sur le cinéma et la liberté d’expression. Les programmateurs ont osé montrer Orange mécanique, que Stanley Kubrick avait retiré de la distribution au Royaume-Uni parce qu’il était accusé de provoquer de la violence imitative. Ses distributeurs, Warner Bros, ont poursuivi le Scala en justice, ce qui a contribué à sa disparition. Un très amusant madeleine pour les amateurs de cinéma de l’ère analogique.

La sortie de Scala!!! est prévue le 5 janvier dans les cinémas du Royaume-Uni et d’Irlande.