Nicholas Winton, le « Schindler britannique »

Il serait difficile de ne pas être touché par cette extraordinaire histoire vraie de Nicholas Winton, le « Schindler britannique », et par la simplicité et la sincérité avec lesquelles les scénaristes Nick Drake et Lucinda Coxon ainsi que le réalisateur James Hawes la racontent. C’est une histoire de l’Europe en guerre et de la mémoire de l’après-guerre, et aussi un moment noble et inspiré de l’histoire de la télévision britannique.

  • Anthony Hopkins incarne Winton
  • Raise awareness about the Kindertransport rescue mission through popular British TV
  • Nine trainloads of children saved from the Nazis
  • Secular grace of the rescue mission

Le film raconte l’histoire de Winton, un courtier en bourse à la retraite dans les années 1980, qui, après avoir été harcelé par sa femme Grete (Lena Olin), se débarrasse de l’encombrement et se concentre enfin sur quelque chose qu’il a désiré et redouté de revoir: un album avec des détails sur les 669 enfants juifs tchèques qu’il et d’autres humanitaires ont sauvés contre toute attente des Nazis à la fin des années 30, sans historien le sachant.

La mission de sauvetage a nécessité neuf trains d’enfants, qui devaient tous traverser le territoire nazi pour se rendre en Grande-Bretagne. Ces scènes sont empreintes d’une tension presque insoutenable : à tout moment, pour une raison bureaucratique, ou simplement sans raison, les soldats nazis soupçonneux inspectant les papiers des enfants à bord du train pourraient les renvoyer. Huit trains s’en sortent raisonnablement bien, en raison du statut britannique de leurs sauveteurs à cette époque d’avant-guerre – mais le neuvième est toujours sur le quai à Prague lorsque la nouvelle de l’invasion de la Pologne par l’Allemagne arrive. Des soldats nazis arrogants envahissent la gare et l’angoisse et l’horreur sont imminentes; c’est la tragédie qui colore les souvenirs de Winton.

Après que la presse locale a ignoré ce document remarquable, il a attiré l’attention d’Elisabeth Maxwell, épouse de Robert ; et de là, il est passé à Esther Rantzen (interprétée ici par Samantha Spiro), animatrice de l’émission populaire légendaire That’s Life! Rantzen l’a invité à l’émission deux fois, sur le modèle de This-Is-Your-Life, et la deuxième fois, a secrètement organisé pour que chaque autre membre du public du studio soit soit un de ces enfants réfugiés devenus adultes, soit un descendant. C’était un tour presque stupide qui aurait pu mal tourner ou s’avérer maladroit ; au lieu de cela, ce fut un moment de grâce laïque, comme quelque chose d’une pièce tardive de Shakespeare. Le film rend justice à cet événement émouvant de façon écrasante de la vie publique britannique dans un drame silencieusement émouvant.

One Life sort le 1er janvier dans les cinémas britanniques et irlandais.