Une question difficile au cœur d’un drame-thriller intelligent

A la fin de la Seconde Guerre mondiale, environ 250 000 réfugiés allemands étaient bloqués au Danemark. Après cinq années d’occupation nazie brutale, les Danois avaient-ils une responsabilité envers eux? C’est la question au cœur de ce drame-thriller intelligent d’Anders Walter. Un film aussi complexe moralement qu’il en a l’air, avec des moments haletants; certaines scènes m’ont fait regarder à travers mes mains. Ce qui est vraiment intéressant, c’est qu’il ne frappe jamais une note triomphante; pas de scène de foule agitant des drapeaux en acclamant le départ des Allemands vaincus.

En avril 1945, un mois avant la fin de l’occupation allemande, Jacob (Pilou Asbæk) dirige une école pour garçons. Comme tous les personnages du film, il est un peu esquissé: un membre respecté de la communauté proche, un homme de famille, quelqu’un de bien, mais il n’y a pas assez pour le rendre réel. A ce stade, l’Allemagne est au bord de la défaite, mais contrôle toujours le pays, donc Jacob n’a pas le choix lorsqu’on lui demande d’abriter 500 réfugiés allemands fuyant l’invasion soviétique: principalement des femmes, des enfants et des personnes âgées. Le commandant nazi local promet de la nourriture et des médicaments qui ne se matérialisent jamais. Naturellement, les sentiments anti-allemands dans la ville sont forts. Quiconque est surpris à aider les réfugiés est étiqueté comme collaborateur. Jacob accepte de les accueillir, mais ensuite les Allemands de son école commencent à mourir – d’abord les enfants – dans une épidémie de diphtérie.


Rien dans le film ne facilite la conscience. Une mère allemande implore un médecin danois de soigner son bébé malade, mais le médecin de la ville a été exécuté par les SS quelques semaines auparavant. Le scénario de Walter, co-écrit avec Miriam Nørgaard, passe souvent à la perspective du fils de Jacob, Søren (Lasse Peter Larsen), qui commence le film en l’admirant mais est rempli de rage et de défiance après que Jacob soit qualifié de traître dans la ville. Je serais intéressé de savoir comment le film a été reçu au Danemark.

Liberation sort le 29 janvier sur les plateformes numériques.