Nous sommes en train de nous faire submerger par des futilités festives insipides, la plupart étant indiscernables – mal fabriquées, mal écrites, flottant sur l’esprit de Noël supposé de ceux qui les regardent – mais il y a des moments où il est facile d’être naïvement plein d’espoir. Voir la participation d’Eddie Murphy dans ‘Candy Cane Lane’ d’Amazon est l’un de ces moments, l’acteur étant non seulement l’une des principales raisons pour lesquelles ‘Un fauteuil pour deux’ reste un incontournable de décembre, mais aussi une star qui illumine n’importe quel film dans lequel il joue, quelle que soit la saison. Il se peut que cela fasse longtemps qu’il n’ait pas été au sommet de sa gloire (le film ‘My Name is Dolemite’ de 2019 en étant un bel exemple), mais à une époque où la puissance stellaire dans son ensemble est déprimante, sa présence demeure un cadeau.

Malgré cela, il n’est pas capable de sauver cette confiserie confuse et embrouillée, maladroitement fabriquée et de plus en plus difficile à suivre, un film qui est destiné aux enfants mais dont les parents auront du mal à comprendre. Il commence dans un territoire simple et familier, à mi-chemin entre ‘Monsieur Popper et ses pingouins’ de 2006 et le téléfilm ‘Les lumières de Noël’ de 2004. C’est la saison et le père de famille Chris (Murphy) est presque prêt, participant à la compétition annuelle de sa rue pour voir quelle maison peut se vanter des décorations les plus impressionnantes. Lorsque Chris est licencié par son jeune patron (une bizarrerie en une scène de l’acteur de ‘Moonlight’ Trevante Rhodes, un acteur qui mérite bien mieux), et qu’il est révélé que la compétition de cette année est dotée d’un prix de 100 000 dollars, les enjeux sont soudainement élevés.

Chris tombe alors sur un magasin mystérieux vendant des décorations extravagantes et est immédiatement séduit, ignorant les nombreux signaux d’alerte émis par l’étrange assistante (Jillian Bell, en déclin sur tous les cylindres). Sa décoration – un arbre géant orné avec tous les personnages des 12 Jours de Noël – est un succès, mais le lendemain matin, les personnages ont tous disparu et Chris découvre qu’il a involontairement signé un contrat absurde. L’assistante est en fait un elfe méchant déchu qui a conclu des accords cruels et impossibles qui transforment ses victimes en figurines en porcelaine. Chris, accompagné de sa famille, doit alors collecter cinq anneaux d’or ou risquer le même sort.

Tout se déroule de manière si maladroite, se transformant en une stupidité déconcertante et épuisante, qu’il semble que le scénario de Kelly Younger ait été écrit frénétiquement en cours de route sans idée claire des tenants et aboutissants qui font avancer ses personnages. Les règles de la magie sont lâches et imprécises, il y a des leçons à moitié enseignées sur la signification de Noël et l’importance de la famille, le ton passe de manière inelegante de l’horreur surnaturelle pour les enfants (pensez à Krampus pour les élèves du collège) à la comédie burlesque en passant par le drame familial, les blagues pour les adultes sont constamment et embarrassamment peu drôles et donc il n’y a pas de star hollywoodienne qui puisse sauver cela, Murphy semblant aussi confus que nous en le regardant. Il essaie, tout comme la glorieuse Tracee Ellis Ross dans le rôle de sa femme (qui mérite désespérément plus de premiers rôles au cinéma), mais ils courent toujours pour rattraper le scénario, qui se tortille maladroitement dans des nœuds dont il ne peut pas se défaire.

Le cadre ensoleillé de la Californie ne suscite aucune ambiance de Noël, tout comme le manque désormais déprimant d’un éclairage professionnel dans un film en streaming, et ce qui aurait dû être une retrouvaille bienvenue pour Murphy et son réalisateur de Boomerang, Reginald Hudlin, est plutôt une mise à jour « où en sont-ils à présent » plutôt morose. L’intrigue bizarre pourrait aider ‘Candy Cane Lane’ à se démarquer de la foule insipide et agitée des nouveaux films de Noël, mais elle est tout aussi terne et dénuée d’esprit que le reste. Murphy et Ross méritent mieux, tout comme nous et tout comme Noël.