Clarence Thomas savoure son rôle influent dans la supermajorité conservatrice de la Cour suprême à l'âge de 74 ans - 1

S’il était prêt à faire un tour d’honneur, Thomas n’a rien lâché. Au lieu de cela, il a appelé ses collègues à faire plus, à revoir les affaires de la Cour suprême reconnaissant les droits au mariage homosexuel, aux relations homosexuelles intimes et à la contraception.

Voir: Clarence Thomas: SCOTUS devrait reconsidérer les décisions sur le mariage gay, la contraception

Aussi: Biden sur la décision de la Cour suprême sur l’avortement: « C’est un triste jour pour le tribunal et pour le pays »

Après 30 ans sur le terrain, l’influence de Thomas n’a jamais été aussi grande, et pourtant il reste un paratonnerre pour la controverse. Cela inclut des questions récentes sur le rôle de sa femme dans la tentative d’annuler les résultats des élections de 2020 et sa décision de ne pas se récuser des affaires impliquant cet effort. Thomas n’a rien dit en réponse aux critiques, et il pourrait encore servir une autre décennie ou plus, remportant des victoires supplémentaires avec un tribunal qui est devenu considérablement plus conservateur.

« Si vous servez assez longtemps, parfois, les choses finissent par aller dans votre sens », a déclaré Scott Gerber, professeur à l’Ohio Northern University, auteur d’un livre sur Thomas.

Gerber a déclaré qu’à ce stade, il y a des gens qui ont traversé le mouvement juridique conservateur, étudiant des conservateurs comme Thomas et feu le juge Antonin Scalia, qui ont maintenant rejoint Thomas au tribunal. « Ils ont appris de lui et sont d’accord [with him], » il a dit.

Thomas est maintenant le membre senior d’un groupe de juges conservateurs avec les voix pour contrôler le tribunal, non seulement en termes de cas que le tribunal prend en charge, mais dans quelle mesure il statue. C’est un changement pour Thomas, dont les opinions ont été pendant des années considérées comme éloignées du courant dominant et dont le quasi-silence sur le banc était devenu légendaire.

« Il a toujours été connu pour ne pas adopter tout à fait la même approche », a déclaré Jennifer Mascott, professeure de droit à l’Université George Mason, qui a travaillé pour Thomas en tant que juriste. Mais dans l’affaire des armes à feu, elle a déclaré: « Tout le monde l’a rejoint, son approche. »

Ralph Rossum, qui a également écrit un livre sur Thomas, a déclaré que le juge s’était autrefois comparé à un marathonien dans son besoin de voir à long terme. Maintenant, alors que le temps a passé et que de plus en plus de juges conservateurs ont été placés sur le terrain, Thomas court, en un sens, « de plus en plus vite » et « allonge sa foulée », a déclaré Rossum.

Thomas a refusé une demande d’interview de l’Associated Press.

En plus des critiques auxquelles Thomas a été confronté au fil des ans pour ses opinions, lui et sa femme, la militante conservatrice Virginia Thomas, ont récemment suscité l’indignation face à leurs actions après la défaite du président sortant Donald Trump face au démocrate Joe Biden lors des élections de 2020.

Extrait des archives (février 2022) : L’article du New York Times sur le juge de la Cour suprême Clarence Thomas et sa femme, l’activiste conservatrice Ginni Thomas, suscite un tollé sur les réseaux sociaux

Regarde aussi: La Cour suprême accepte de relever le défi républicain à la primauté judiciaire dans le règlement des différends électoraux et de redécoupage

Entre autres choses, Virginia Thomas, qui est largement connue sous le nom de Ginni, a échangé des messages avec le chef de cabinet de la Maison Blanche de l’époque, Mark Meadows, l’encourageant à travailler pour annuler la victoire de Biden et a exhorté les législateurs républicains de l’Arizona, où Biden a gagné, à choisir leur propre ardoise d’électeurs.

Voir: La Cour suprême accepte de relever le défi républicain à la primauté judiciaire dans le règlement des différends électoraux et de redécoupage

Le comité de la Chambre chargé d’enquêter sur l’insurrection du 6 janvier 2021 au Capitole lui a demandé un entretien. (Elle a d’abord dit qu’elle se félicitait de l’opportunité de parler avec le comité restreint, mais cette semaine a abandonné cette position et a déclaré qu’elle ne voyait pas la nécessité de témoigner devant le panel.)

Voir: Ginni Thomas a pressé des dizaines de législateurs de l’Arizona de nommer une liste d’électeurs pro-Trump après que Biden a remporté l’État: rapport

Aussi: Un juriste conservateur, un avocat de Pence et d’autres témoins ont déclaré au comité du 6 janvier qu’il s’agissait d’un plan antidémocratique « fou » pour donner un second mandat à Trump

Quant à la justice, il a été condamné pour son incapacité à se récuser d’une affaire impliquant l’accès du comité restreint du 6 janvier aux documents présidentiels et de poursuites judiciaires contestant les résultats des élections – contestations que le tribunal a rejetées, généralement contre sa volonté argumentée – parce que des actions et du rôle de sa femme. Les démocrates du Congrès ont écrit dans une lettre que la participation du juge Thomas est « extrêmement difficile à concilier avec les exigences fédérales en matière d’éthique ».

Ces derniers jours, à la suite de la décision d’avortement, des milliers de personnes ont signé une pétition disant qu’il ne devrait plus être autorisé à enseigner à la faculté de droit de l’Université George Washington. L’université a rejeté cette idée.

Voir: Manchin sur la décision d’avortement: « J’ai fait confiance au juge Gorsuch et au juge Kavanaugh »

Plus personnellement, après la fuite d’un projet de décision sur l’avortement, des manifestations ont eu lieu près de sa maison et des domiciles d’autres juges conservateurs. Lors d’une apparition après la fuite, Thomas a établi un contraste entre les libéraux et les conservateurs dans des termes inhabituels nous contre eux. « Vous ne visiteriez jamais les maisons des juges de la Cour suprême quand les choses n’allaient pas dans notre sens. Nous n’avons pas lancé de crises de colère », a déclaré Thomas.

Ce que de nombreux Américains savent de Thomas découle en grande partie de son audience de confirmation meurtrière de 1991, lorsqu’il a été accusé de harcèlement sexuel par l’ancienne employée Anita Hill – accusations qu’il a niées. Il a écrit un livre à succès en 2007, mais pendant des années – en partie parce qu’il a choisi de ne pas poser de questions lors des plaidoiries devant le tribunal et en partie parce qu’il se décrit comme un introverti – Thomas a largement exprimé ses opinions. Il n’est pas rare que, parce que ses opinions étaient si conservatrices par rapport au reste de la cour, il écrivait des opinions qui ne parlaient que pour lui-même.

Cela a changé. La cour est devenue beaucoup plus conservatrice au cours des quatre années de la présidence Trump, en particulier après la mort de la juge libérale Ruth Bader Ginsburg et son remplacement en 2020 par la conservatrice Amy Coney Barrett. Les conservateurs ont maintenant une majorité de 6 contre 3 et peuvent se permettre de perdre le vote du juge en chef John Roberts, qui est parfois moins disposé à rendre des décisions radicales, et a toujours une majorité, comme cela s’est produit dans l’exercice d’une prérogative par la majorité dirigée par Samuel Alito. pour développer la décision Dobbs v. Jackson Women’s Health et annuler Roe v. Wade.

Extrait des archives (septembre 2020): McConnell dit qu’un choix de Trump pour remplacer Ginsburg à la Cour suprême obtiendrait le vote du Sénat

Thomas est également devenu plus vocal en général au cours des deux dernières années. Lorsque le tribunal a commencé à entendre les arguments par téléphone en raison de la pandémie et a modifié le format des arguments afin que les juges posent des questions une par une, Thomas s’est joint à lui. Il a continué à poser des questions lorsque les juges sont revenus dans leur salle d’audience l’automne dernier, ses collègues s’en remettant à lui pour questions d’ouverture.

L’influence de Thomas s’est également fait sentir d’autres manières. De nombreux hommes et femmes que Thomas a encadrés en tant que juristes ont occupé des postes politiques dans l’administration Trump. Cela inclut John Eastman, l’avocat conservateur qui a aidé, et même apparemment guidé, les efforts de Trump pour annuler les résultats des élections de 2020. Dix autres anciens greffiers sont maintenant des juges fédéraux nommés à vie. Leurs rangs incluent Kathryn Kimball Mizelle, la juge fédérale de Floride qui a annulé en avril le mandat national de masque sur les avions et les transports en commun.

Le juge Stephen Breyer a pris sa retraite jeudi, remplacé sur le terrain par le juge historique Ketanji Brown Jackson, juste avant son 84e anniversaire. Ginsburg a servi jusqu’à sa mort à 87 ans. Thomas a récemment 74 ans. En 2028, il surpasserait le juge William O. Douglas en tant que juge le plus ancien de tous les temps.

Gerber, le professeur de l’Ohio Northern, a déclaré que Thomas avait toujours caractérisé le fait de devenir juge comme un travail à vie.

Dit Gerber: «C’est comme la reine Elizabeth. Elle est au pouvoir depuis 70 ans et elle va rester jusqu’à ce qu’elle soit exécutée dans une boîte. C’est aussi son point de vue.

MarketWatch a contribué.