### Brit Marling et Zal Batmanglij arrivent au Chelsea Hotel à New York en état de frénésie. « Nous volons à l’aveuglette, » annonce Marling, soulignée par les vibrations du téléphone de Batmanglij; la grève des scénaristes de 148 jours s’est terminée il y a quelques heures seulement et maintenant, soudainement, le duo peut travailler à nouveau. Les boîtes de réception sont inondées.

Ils ressentent également un sentiment de délivrance, disent-ils, maintenant qu’ils peuvent enfin parler de leur nouvelle émission, A Murder at the End of the World. Ils y travaillent depuis près de cinq ans, depuis l’annulation de leur série à succès The OA en 2019. « J’ai l’impression que nous étions sur un pétrolier et que nous voyons enfin la terre, » dit Batmanglij.

Le spectacle est un mystère de meurtre qui défie tous les stéréotypes du genre. Il met en vedette Emma Corrin dans le rôle de Darby, une hackeuse de la génération Z devenue écrivaine de vrais crimes, qui résout des affaires non résolues. Sa petite célébrité la voit invitée par Andy (Clive Owen), un mélange de Steve Jobs/Elon Musk, à une retraite technologique islandaise luxueuse, où l’un des invités est bientôt retrouvé mort. Il regorge de commentaires sur l’élitisme, l’apprentissage automatique et notre société violente, mais ne se sent jamais alourdi par ces problèmes. Chaque choix, chaque personnage, chaque battement d’infatuation ou d’agonie – dont il y en a beaucoup – provient d’un espace émotif. Ce n’est pas une Miss Marple.

Ils ont mis des années à créer quelque chose qui ne suit pas les normes. Ils se sont rencontrés à l’Université de Georgetown, lors d’une projection d’un des courts métrages d’étudiant de Batmanglij, où Marling a mené une ovation debout. Ce moment a marqué plus d’une décennie de partenariat créatif: Batmanglij venant d’un monde de cinéma queer et indépendant; Marling principalement actrice mais aussi tentée par une carrière dans la finance. Leur amitié les a vus traverser les États-Unis dans une break, vivre brièvement dans une communauté freegan et réaliser des films indépendants acclamés par la critique dans leur parcours, tels que The East de 2013, avec Alexander Skarsgård et Elliot Page.

Pendant cette période de films indépendants, Marling a obtenu des rôles plus importants en tant qu’actrice – notamment le premier rôle dans le drame policier sous-estimé et Channel 4 Babylon de Danny Boyle et Jesse Armstrong – mais il semblait que le duo était destiné à tourner autour du monde du cinéma à petit budget.

Ensuite, une idée, approuvée par le service de streaming alors en plein essor Netflix, a changé leur destin. The OA, qui a débuté en 2016, semblait plier la télévision dans une nouvelle forme: une série de science-fiction brutale, sombre, qui incorpore la danse interprétative et les arbres parlants dans un récit sur une femme aveugle retenue captive pendant sept ans, et qui a utilisé des pouvoirs spéciaux pour s’échapper. Comme l’a écrit la critique du magazine New York à l’époque: « Il semblait que nous étions devenus trop avisés pour que la télévision nous surprenne vraiment. Mais The OA… est un rappel ambitieux et totalement bingeable qu’il est encore possible. » Il a été acclamé par la critique et a rassemblé une fidèle suite, pour être unilatéralement annulé sur un cliffhanger après la deuxième saison.

« Je n’aurais jamais cru qu’ils ne finiraient pas The OA, car cela semblait être se couper le nez pour faire tomber son visage; ils perdent plus que nous en ne le finissant pas, » dit Batmanglij, encore un peu perplexe.

Marling, qui a brièvement travaillé comme analyste d’investissement à Goldman Sachs avant de se consacrer à la réalisation de films, offre une interprétation plus bottom-line. « Vous pouviez dire que le climat changeait là-bas. Chaque entreprise technologique qui a causé des perturbations, que ce soit dans l’industrie de la musique ou des taxis, c’est la même chose: vous provoquez des perturbations, vous n’êtes pas rentable pendant longtemps pendant que vous gagnez des parts de marché, puis vous devez être rentable parce que Wall Street dit que c’est le moment, et ensuite vous devez changer votre modèle d’affaires. Cela semblait très différent de la boutique technologique de type familial dans laquelle nous avons erré il y a quelques années. »