Biden et Xi chinois tiendront des pourparlers jeudi dans un contexte de nouvelles tensions à propos de Taiwan - 1

WASHINGTON – Les présidents Joe Biden et Xi Jinping s’exprimeront jeudi, selon un responsable américain, leur première conversation en quatre mois survenant au milieu d’une nouvelle tension entre Washington et Pékin au sujet des revendications de la Chine sur Taïwan.

Les pourparlers prévus entre les deux dirigeants – le cinquième d’une série de vérifications régulières – sont en préparation depuis des semaines. Mais la possibilité d’une visite à Taïwan de la présidente de la Chambre Nancy Pelosi, la plus grande démocrate du Congrès et deuxième dans l’ordre de succession à la présidence, a ajouté une nouvelle pression à la relation compliquée.

Pékin prévient qu’il prendra des « mesures énergiques » si Pelosi se rend sur l’île autonome de Taïwan que la Chine revendique comme faisant partie de son territoire.

Le responsable américain a refusé d’être identifié avant l’annonce publique. Le calendrier a été signalé pour la première fois par Bloomberg.

Pelosi n’a pas confirmé son intention de se rendre à Taïwan, mais Biden a déclaré la semaine dernière aux journalistes que les responsables militaires américains estimaient que ce n’était « pas une bonne idée » que l’orateur se rende sur l’île pour le moment. Les commentaires de Biden sont intervenus après que le Financial Times a rapporté la semaine dernière que Pelosi prévoyait de se rendre à Taïwan en août, un voyage qu’elle avait initialement prévu de faire en avril mais reporté après avoir été testée positive pour COVID-19.

L’oratrice a refusé de dire si elle prévoyait de se rendre à Taïwan, citant le protocole de sécurité lors de son voyage. Mais elle a dit que le commentaire de Biden découlait du fait que les hauts gradés militaires avaient « peur que notre avion ne soit abattu, ou quelque chose comme ça, par les Chinois ». Elle serait la plus haute élue américaine à se rendre à Taïwan depuis que le républicain Newt Gingrich s’est rendu sur l’île en 1997 lorsqu’il était président de la Chambre.

« Il est important pour nous de montrer notre soutien à Taiwan », a déclaré Pelosi. «Aucun d’entre nous n’a jamais dit qu’il était pour l’indépendance en ce qui concerne Taiwan. C’est à Taïwan de décider.

Les responsables de l’administration ont souligné en privé à Pelosi que voyager à Taïwan pourrait compliquer davantage un statu quo délicat.

Les responsables chinois ne mâchent pas leurs mots, envoyant le message qu’une visite de Pelosi serait considérée comme un changement dans la politique américaine et traitée comme une provocation.

« Si les États-Unis insistent pour suivre leur propre voie, la Chine prendra des mesures énergiques pour y répondre résolument et les contrer, et nous ferons ce que nous disons », a déclaré le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères Wang Wenbin.

Les États-Unis ont un engagement de longue date envers la politique «Une Chine» qui reconnaît Pékin comme le gouvernement de la Chine mais autorise des relations informelles et des liens de défense avec Taipei. La Chine a intensifié ses provocations militaires contre Taïwan ces dernières années, et on craint qu’elle ne tente d’intimider l’île pour qu’elle accepte les demandes de Pékin de s’unir au continent communiste.

Les pourparlers entre Biden et Xi pourraient également inclure une discussion sur le programme nucléaire de la Corée du Nord, les divergences entre Pékin et Washington sur la guerre de la Russie en Ukraine, les efforts de l’administration Biden pour relancer l’accord sur le nucléaire iranien et l’état de l’examen par l’administration américaine des tarifs douaniers imposés. sur la Chine par l’administration Trump.

« Il y a des problèmes de tension dans cette relation », a déclaré mardi John Kirby, porte-parole de la sécurité nationale de la Maison Blanche. « Mais il y a aussi des problèmes pour lesquels nous pensons que la coopération est non seulement possible, mais obligatoire, par exemple sur le changement climatique, qui nous affecte énormément. »

Les différends qui couvaient depuis longtemps sur Taïwan se sont intensifiés au lendemain de l’invasion russe et des efforts en cours pour annexer des pans entiers de l’est de l’Ukraine.

Alors que les États-Unis se précipitaient pour assembler une coalition mondiale pour frapper l’économie russe avec de lourdes sanctions à la suite de l’invasion ordonnée de l’Ukraine par Vladimir Poutine, Biden a averti ses alliés – en particulier ceux de l’Indo-Pacifique – que Pékin surveillerait de près la réaction des démocraties alors qu’il considère son prochaines étapes à Taïwan.

Le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, Jake Sullivan, a déclaré vendredi qu’il craignait que Pékin ne tire des leçons « préoccupantes » de la guerre de cinq mois en Europe de l’Est. Mais il a suggéré que le moment a également conduit à une réflexion approfondie à Taipei.

« Moins de gens demandent ‘Est-ce que Taïwan tire des leçons de l’Ukraine ?’ et vous pouvez parier qu’ils le sont », a déclaré Sullivan lors d’une apparition au Aspen Security Forum. « Ils tirent des enseignements de la mobilisation citoyenne et de la défense territoriale. Ils apprennent des leçons sur la guerre de l’information et sur la façon de définir l’espace de l’information. Et ils apprennent des leçons sur la façon de se préparer à une éventuelle éventualité impliquant la Chine et ils y travaillent rapidement.

Taïwan était un sujet central lors du dernier appel de Biden et Xi en mars, environ trois semaines après que la Russie a lancé son invasion de l’Ukraine.

La Chine a menacé à plusieurs reprises d’affirmer sa revendication sur Taïwan par la force et a effectué des centaines de sorties dans l’espace aérien taïwanais depuis que Biden a pris ses fonctions il y a 18 mois. Les États-Unis sont légalement tenus de veiller à ce que la démocratie insulaire autonome puisse se défendre et traitent les menaces qui pèsent sur elle avec une grande inquiétude.

La conversation intervient également alors que les aides à la sécurité nationale et à l’économie de Biden approchent de l’achèvement d’un examen de la politique tarifaire américaine et se préparent à faire des recommandations au président.

Les tarifs imposés sous le président Donald Trump appliquaient un droit de 25% sur des milliards de dollars de produits chinois. Les sanctions visaient à réduire le déficit commercial américain et à forcer la Chine à adopter des pratiques plus équitables.