Un adolescent britannique aurait été enlevé par sa mère il y a six ans et aurait fui à travers les Pyrénées après qu’elle a annoncé son intention de l’emmener en Finlande, selon la police française.

Alex Batty, 17 ans, aurait déclaré à un automobiliste « j’ai besoin d’un avenir » après avoir été retrouvé dans un coin isolé du sud-ouest de la France, tôt mercredi matin, ne portant qu’un skateboard et 100 € en espèces.

La police française a révélé vendredi que l’adolescent, qui a disparu lors de vacances en Espagne avec sa mère, Mélanie, et son grand-père, David, en 2017, avait survécu en « vivant de ce qu’il trouvait dans les champs » lors de sa fuite à travers les Pyrénées.

Antoine Leroy, procureur adjoint de Toulouse, a déclaré que Batty avait vécu pendant six ans un « mode de vie nomade » avec sa mère et son grand-père, obsédés par l’énergie et les panneaux solaires. Son grand-père aurait apparemment trouvé la mort il y a environ six mois.

L’adolescent a déclaré à la police qu’il avait vécu dans des « communautés spirituelles » en Espagne, au Maroc et en France depuis son enlèvement à sa grand-mère, sa tutrice légale, en octobre 2017.

Leroy a ajouté que Batty avait réalisé que « ça suffit » lorsque sa mère a annoncé son intention de l’emmener en Finlande – mais a ajouté qu’il n’était pas clair si le jeune homme lui avait fait part de son intention de partir.

Les points importants:
– Batty a fui sa mère pour éviter d’aller en Finlande.
– Il a survécu en trouvant de la nourriture dans les champs lors de sa fuite à travers les Pyrénées.
– Le garçon a été retrouvé par un chauffeur et confié aux services sociaux.

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Il est prévu que Batty, originaire d’Oldham dans la région du Grand Manchester, retrouve sa grand-mère maternelle, Susan Caruana, ce week-end après avoir passé deux jours sous la garde des services sociaux près de Toulouse.

Caruana, qui reste sa tutrice légale, a déclaré vendredi qu’elle était « aux anges » qu’il rentre à la maison : « C’est incroyable. C’est une histoire incroyable. C’est incroyable après toutes ces années. Je suis choquée, je n’arrive pas à y croire. Je lui ai parlé et il va bien. »

Elle a ajouté : « J’ai hâte de le revoir quand nous serons réunis. Le principal, c’est qu’il est en sécurité après une expérience qui aurait été bouleversante pour quiconque, et plus encore pour un enfant. J’aimerais que notre famille soit respectée dans son intimité pendant que nous accueillons Alex à la maison, afin que nous puissions rendre ce processus aussi réconfortant que possible. »

Batty avait 11 ans lorsqu’il n’est pas revenu de vacances en Espagne avec sa mère et son grand-père, déclenchant une recherche internationale. Il a été retrouvé en train de marcher dans une région isolée de l’Aude à 3 heures du matin mercredi par un chauffeur-livreur qui s’est arrêté pour lui offrir un lift.

Le chauffeur, Fabien Accidini, a déclaré aux médias français vendredi que le garçon s’était d’abord fait passer pour Zach et avait dit qu’il était « très, très fatigué ».

« Une fois qu’il s’est senti rassuré, il m’a donné son vrai nom et m’a dit qu’il avait été enlevé par sa mère il y a cinq ans », a déclaré Accidini à la chaîne de télévision BFMTV. Il a ajouté que Batty lui avait dit qu’il avait passé les deux dernières années « dans une communauté spirituelle un peu étrange avec sa mère, qui est aussi un peu étrange, un peu à l’ouest ».

Accidini a ajouté : « Il en avait assez. Il a dit : ‘J’ai 17 ans. J’ai besoin d’un avenir.’ Il ne voyait pas d’avenir pour lui là-bas. »

Les procureurs français ont déclaré que Batty n’avait décrit aucun abus physique de la part de sa mère ou de son grand-père.

Leroy a déclaré lors d’une conférence de presse que la communauté spirituelle avec laquelle il avait vécu n’était pas « une secte », mais qu’elle était déconnectée de la réalité. « Ils travaillaient sur l’ego, il y avait un travail de méditation … Il n’y avait pas de connexion avec le monde réel. Ils croyaient en la réincarnation », a-t-il déclaré.

Le procureur a déclaré que Batty semblait « très intelligent » et avait donné à la gendarmerie un récit détaillé de sa vie au cours des six dernières années, sans pouvoir préciser exactement où il avait vécu.

Il a ajouté : « Il semble calme et, au premier coup d’œil, semble être un jeune homme normal. Après toutes ces années passées à vivre ainsi, je suis sûr qu’il y a des conséquences psychologiques … mais il semblait être un adolescent normal. »

Batty a raconté à la police comment il avait été élevé par sa mère et sa grand-mère maternelle à partir de l’âge de deux ans, lorsque son père a quitté le domicile.

À l’âge de huit ans, sa mère l’a emmené deux fois au Maroc pour y vivre plusieurs mois, ont déclaré les forces de l’ordre françaises, ce qui a créé des tensions entre sa mère et sa grand-mère. Trois ans plus tard, il a été emmené en Espagne et n’est jamais rentré chez lui.

La police enquête maintenant sur le lieu où se trouve la mère de Batty. Leroy a déclaré qu’elle était peut-être partie en Finlande, comme prévu, et qu’il n’y avait pas de mandat d’arrêt émis contre elle par la police française.

Chris Sykes, commissaire adjoint de la police du Grand Manchester, a déclaré que la priorité était de veiller à ce que le garçon rentre en toute sécurité.

Il a ajouté que la mère de Batty, qui n’a pas la tutelle parentale, faisait « partie » de l’enquête et a déclaré : « Nous avons encore du travail à faire pour établir les circonstances exactes de sa disparition et où il a été pendant toutes ces années. »