Un neuroscientifique explique comment les gènes affectent votre santé mentale - 1

Lorsqu’il s’agit de choses qui protègent ou nuisent à notre santé mentale, le rôle de nos gènes est souvent une réflexion après coup. Après tout, les troubles et problèmes de santé mentale sont le produit de notre esprit et de notre cerveau, tandis que nos gènes sont des éléments microscopiques de notre ADN. Il peut sembler un peu exagéré de supposer que les deux sont liés.

C’est faux, cependant. La recherche scientifique a révélé que de nombreux troubles de santé mentale ont une composante génétique importante, qui façonne sans aucun doute notre compréhension et notre traitement.

Si vous prenez du recul et regardez les choses de manière logique, il est parfaitement logique que nos gènes influencent notre santé mentale. Après tout, aussi intangibles soient-ils à bien des égards, notre esprit, notre conscience, nos pensées et nos émotions sont tous des produits de l’activité cérébrale, des innombrables signaux complexes envoyés et reçus par des milliards de cellules cérébrales, également appelées neurones. . Et ces signaux dépendent de cellules cérébrales complexes qui fonctionnent comme elles le devraient. Le bon fonctionnement des cellules dépend des molécules qui les composent. Et ces molécules, en particulier les protéines, sont déterminées par nos gènes.

Cela signifie que s’il y a un défaut ou un problème avec le code d’un gène spécifique, les molécules qu’il produit n’auront pas tout à fait la bonne forme. Et pour les protéines en particulier, leur forme est un aspect crucial de leur capacité à interagir de manière appropriée avec d’autres molécules, ce à quoi elles sont destinées. Cela signifie que toute cellule qui a ces protéines défectueuses sera moins capable de fonctionner correctement. Et si ces cellules sont des neurones, alors les processus qui conduisent à la formation de notre esprit peuvent être affectés, parfois de manière perturbatrice, ou du moins inutile.

Ainsi, même si cela passe par plusieurs étapes, il est facile de voir que nos gènes peuvent jouer un rôle dans notre santé mentale. Cela ne veut pas dire qu’ils sont le seul facteur déterminant notre santé mentale. Ce n’est pas le cas que certaines personnes ont un «gène de dépression» ou une «mutation d’anxiété» spécifique, et que ceux qui ont ces traits génétiques développent le trouble éponyme, et ceux qui n’en ont pas ne le feront jamais.

En vérité, le cerveau est bien trop complexe pour cela, en particulier en ce qui concerne les parties qui résultent de notre esprit. Il y a tellement de composants à l’œuvre, tellement de systèmes qui se combinent pour donner naissance à la conscience, et tellement de redondance et d’adaptabilité dans votre cerveau typique, qu’un seul gène atypique produisant automatiquement un trouble (complexe et polyvalent) est extrêmement improbable, tout comme la façon dont un seul circuit mal installé dans un réseau électrique n’entraîne pas forcément une panne d’électricité.

Cependant, les facteurs génétiques peuvent augmenter le risque de problèmes de santé mentale, ou nous rendre plus vulnérables à leur développement, en réduisant la capacité du cerveau à gérer ou à compenser les traumatismes et autres perturbations. C’est probablement la raison pour laquelle de nombreux problèmes de santé mentale sont apparemment héréditaires et pourquoi certains problèmes de santé mentale semblent avoir des attributs génétiques similaires.

Dans l’ensemble, il est juste de dire que les gènes jouent un rôle important dans notre santé mentale. Mais il en va de même pour bien d’autres choses. Et c’est là que ça devient confus.

En savoir plus sur le cerveau :