La vie et la carrière de Ryan O’Neal
par Jean-Pierre Leclerc

Dans le Hollywood du début des années 70, il y avait de beaux hommes à la tête d’affiche: Warren Beatty, Robert Redford, Kurt Russell, Burt Reynolds … mais aucun d’entre eux n’était aussi pur et fascinant que Ryan O’Neal, avec cette candeur angélique, compliquée par une sorte de vulnérabilité blessée: une moue, un froncement de sourcils, un éclair envoûtant de féminité pour accompagner le regard masculin de rêve, qui s’accompagnait également de quelque chose de mondain et dur.

C’est un grand moment dans The Thief Who Came To Dinner en 1973 quand Ryan O’Neal, voleur de bijoux, s’insinue avec désinvolture dans une soirée de la haute société et que Jacqueline Bisset est surprise et peut-être même jalouse de cette beauté effrontément androgyne d’O’Neal qui égale presque la sienne. « Tu es trop joli pour être bon », dit-elle avec moquerie. « Bon à quoi? » répond-il sèchement. « Quoi d’autre? » répond-elle. Quoi d’autre en effet?

  • O’Neal a conquis l’Amérique avec Love Story en 1970.
  • Il doit sa notoriété à Robert Evans, qui était marié à Ali MacGraw.
  • Il a tourné dans certains des plus grands films des années 70.

En tant que vedette montante, O’Neal a été sponsorisé par Robert Evans, le chef de Paramount Pictures qui a produit Love Story – et qui était alors marié à Ali MacGraw. Mais c’est le brillant jeune réalisateur Peter Bogdanovich qui a vraiment propulsé O’Neal sur le devant de la scène en le dirigeant dans deux de ses plus grands films, trouvant en O’Neal exactement les bonnes qualités de suavité insouciante, de comédie et d’aventure romantique.

Dans son hommage drolatique de 1972, What’s Up Doc?, O’Neal était le musicologue académique guindé, portant des lunettes pompeuses comme Cary Grant dans Monkey Business (ce qui ne pouvait servir qu’à accentuer sa beauté presque cartoonesque). Son personnage a des théories cérébrales adorables sur la capacité de l’homme primitif à apprécier l’harmonie. Dans une intrigue délirante sur un malentendu concernant quatre sacs identiques, O’Neal se retrouve romantiquement ensorcelé par la dominatrice alpha Barbara Streisand.

  1. O’Neal a conquis l’Amérique avec sa prestation dans Love Story.
  2. Robert Evans a grandement contribué à sa notoriété.
  3. Il a travaillé avec certains des réalisateurs les plus marquants de l’époque.

Son film le plus sensationnel a été celui, un an plus tard : la glorieuse comédie de grifter de l’ère de la Dépression Paper Moon, dans laquelle O’Neal est un escroc qui parcourt le Midwest en montant des arnaques avec une petite complice de neuf ans qui prétend être (et pourrait vraiment être) sa petite fille aux traits angéliques : jouée bien sûr par la fille réelle d’O’Neal : Tatum O’Neal.

Peut-être que O’Neal n’a jamais tout à fait trouvé un moyen de mûrir ou d’évoluer, comme un Newman ou un Eastwood, mais à son apogée, il avait une grande présence charismatique, une sensualité et un sens de la comédie distinctement et désarmant de son absurdité, et la peur et la solitude que peut apporter la beauté.