Un nouveau film d’Hercule Poirot fait surface :

Le scénariste Michael Green et le réalisateur et acteur Kenneth Branagh ont réussi à créer un nouveau joyau d’or à partir de l’œuvre d’Agatha Christie. Le célèbre détective belge Hercule Poirot, interprété par Branagh, revient pour une nouvelle aventure collective avec de nombreux acteurs de renom qui semblent plus intéressés par leur cachet que par leur performance. Ce film tente d’adopter une approche plus sombre, plus horrifique, espérant ainsi attirer un public plus jeune, amateur de films d’horreur, ainsi que le public plus âgé habituellement fidèle à ce genre de production.

Le scénario fait suite à l’affaire précédente de Poirot, « Mort sur le Nil » ; l’histoire se déroule en 1947 et Hercule Poirot profite paisiblement de sa retraite à Venise, où il emploie Vitale, un ancien policier, comme garde du corps personnel. Mais son amie, la célèbre auteure américaine de romans policiers Ariadne Oliver, est en ville. Elle le persuade malicieusement de l’accompagner à une séance de spiritisme organisée dans un palazzo voisin par la célèbre medium Madame Reynolds, avec l’intention évidente de la démasquer. Des événements épouvantables s’ensuivent. Des forces fantomatiques sinistres sont-elles à l’œuvre ? Poirot adopte une vision athée rafraîchissante et, à l’instar de la bande de Scooby-Doo, il croit que les phénomènes surnaturels et les explications non rationnelles sont une tactique de diversion utilisée par ceux qui ont quelque chose à cacher.

Une Haunting in Venice est librement adapté d’un roman tardif d’Agatha Christie, Hallowe’en Party, paru en 1969. Ce film semble bien meilleur que le précédent, qui utilisait des effets spéciaux et des projections d’arrière-plan de mauvais goût pour suggérer l’Égypte et le Nil. Cette fois, Branagh opte pour une ambiance plus glauque et plus claustrophobique : l’intérieur sépulcral de l’ancien palazzo hanté, isolé des embarcations de police par un temps orageux, rappelle les vieilles maisons de campagne enneigées – bien que les amateurs de Venise se demandent s’il n’y aurait pas un moyen, dans ce genre de cas, d’approcher un palazzo par un autre chemin, par voie terrestre.

Avec chaque nouveau film de Branagh/Poirot, je m’attends à un moment de plaisir coupable, et il conserve toujours un niveau de vivacité de base pour le personnage. Mais à chaque fois, je suis déçu par l’inertie pesante qui s’installe – et ici par les faux rebondissements et les fausses révélations que le film survole, ainsi que par le gâchis en matière de casting. En particulier la gâchis de Fey, un génie de la comédie, qui joue un personnage aux allures de femme dure mais qui manque de véritable dialogue pour s’exprimer. Il y a toutefois un moment amusant lorsque Poirot déclare solennellement : « Tu réveilles l’ours pendant son sommeil, tu ne peux pas pleurer quand il danse le tango ». Fey riposte avec acidité : « Ce n’est pas un dicton dans aucune langue ».

Comme dans Mort sur le Nil, Une Haunting in Venice adopte un rythme assez régulier et les moments de sursaut, parfois accompagnés d’un gros plan sur Poirot regardant dramatiquement vers sa gauche, n’ont pas la tension que l’on trouverait dans un véritable film d’horreur, ils font plutôt office de hoquet. Espérons que les futurs films de Christie seront moins artificiels. Et pourquoi pas une satire politique comme « Les Écuries d’Augias », mettant en scène Poirot et un Premier ministre douteux ?

Une Haunting in Venice sort le 14 septembre en Australie et le 15 septembre au Royaume-Uni et aux États-Unis.