Un petit satellite verra son collègue robotique s’écraser sur un astéroïde, suivant la rencontre extraordinaire et renvoyant les images sur Terre.

La NASA et les agences internationales s’unissent au nom de la défense planétaire. La mission Double Asteroid Redirection Test (DART) menée par le John Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) est la première mission de ce projet. Si tout se passe comme prévu, le vaisseau spatial DART de la NASA sera lancé tôt mercredi 24 novembre pour frapper une paire d’astéroïdes géocroiseurs à la fin de l’année prochaine.

La mission de DART est simple : s’autodétruire en s’écrasant sur la plus petite des deux roches spatiales, en changeant, espérons-le, l’orbite de cet objet. Mais pour que les scientifiques voient si cette nouvelle collision a modifié la vitesse de l’astéroïde, ce qui aurait d’importantes implications en matière de défense planétaire pour l’avenir, un petit satellite avec des noms de caméra inspirés de Star Wars collectera des données en marge. Ce cubesat est la première mission spatiale italienne, appelée LICIACube.

Connexes : Si un astéroïde menaçait vraiment la Terre, à quoi ressemblerait une mission de défense planétaire ?

LICIACube, ou le Light Italian CubeSat pour l’imagerie des astéroïdes, n’est pas aussi gros que son brave compagnon. DART aura à peu près la taille d’un autobus scolaire lorsque les ailes seront déployées. LICIACube, qui est armé des caméras optiques LUKE (LICIACube Unit Key Explorer) et LEIA (LICIACube Explorer Imaging for Asteroid) et pèse au total environ 31 livres (14 kilogrammes), il ne sera pas beaucoup plus gros qu’un sac à main.

LICIACube est exploité à partir de son centre de contrôle de mission à Turin, en Italie. Le satellite d’imagerie compact voyagera avec DART en route vers l’astéroïde Dimorphos, le petit rocher en forme de lune qui orbite autour du plus gros astéroïde Didymos. Les ingénieurs devaient garder LICIACube petit afin que lui et DART puissent voyager confortablement ensemble tout au long de leur voyage dans l’espace. « DART n’aurait pas pu amener un vaisseau spatial beaucoup plus gros à Didymos », a déclaré Andy Cheng, chercheur principal de DART, à Space.com par e-mail.

Dix jours avant que DART n’atteigne Dimorphos, le vaisseau spatial lancera LICIACube et le petit satellite allumera ses propulseurs pour se séparer de DART lors d’un dernier envoi. Contrairement à DART, LICIACube survivra à l’attaque et survolera les deux astéroïdes.

Sur cette image, les ingénieurs de l’équipe DART soulèvent et inspectent le LICIACube après son arrivée au Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) dans le Maryland en août 2021. L’un des réseaux de panneaux solaires est visible sur cette image. les ailes du satellite. (Crédit image : NASA / Johns Hopkins APL / Ed Whitman)

Pour capturer le moment spécial, LICIACube doit être agile et atteindre une bonne distance de la collision pour une meilleure visualisation. Le cubesat devra imiter quelqu’un dans une voiture sur une autoroute qui veut regarder une autre voiture arrêtée sur le bord de la route, selon Simone Pirrotta, chef de projet LICIACube pour l’Agence spatiale italienne (ASI).

« Plus vous vous approchez vite et plus vous devez tourner la tête rapidement », a déclaré Pirrotta à Space.com par e-mail. « La distance de dépassement doit être appropriée : pas si proche pour réduire le risque d’impact avec les matériaux éjectés, mais suffisamment proche pour obtenir une bonne image.

Le LEIA de LICIACube est un imageur haute résolution qui peut observer les détails de la colonne d’impact et de la surface de l’astéroïde, selon Pirrotta. Vous pouvez voir très clairement la scène de l’impact en noir et blanc, selon Cheng. LUKE, quant à lui, a un champ de vision plus large qui lui permet de suivre toute la largeur de la rampe tout au long du passage. De plus, LUKE est équipé de filtres rouge-vert-bleu qui peuvent aider les scientifiques à en savoir plus sur les propriétés physiques de la lune.

DART possède sa propre caméra puissante, appelée DRACO. Quatre heures avant l’impact, DART passera au contrôle autonome où il utilisera des images DRACO pour se guider et entrer en collision avec Dimorphos, selon Cheng. Mais une fois que le vaisseau spatial aura attaqué, DRACO sera détruit et seuls LUKE et LEIA seront laissés pour compte.

« Les images les plus intéressantes et critiques des premières phases de la mission, acquises avant et juste après le survol, seront transmises rapidement », a écrit Pirrotta. Les données transiteront par le réseau Deep Space jusqu’à Turin, puis vers le centre des opérations scientifiques de l’ASI à Rome, a ajouté Pirrotta. C’est alors que les données sont envoyées à la NASA et à l’APL.

fléchette licacube

Les ingénieurs Alessandro di Paola (à gauche) et Silvio Patruno (à droite) de l’Agence spatiale italienne posent pour une photo à côté du vaisseau spatial DART et de la boîte entièrement installée contenant LICIACube (au centre). (Crédit image : NASA / Johns Hopkins APL / Ed Whitman)

« Les données d’image DART menant à l’impact seront transmises à la Terre en temps réel et nous les surveillerons », a écrit Cheng. « Le temps de latence pour le voyage aller simple de la lumière de Didymos à la Terre n’est que de 38 secondes. »

LICIACube stockera les données d’image et continuera à transmettre des images à la Terre pendant des semaines et des mois après l’accident.

Les équipes italiennes et américaines auront mené leurs missions de manière indépendante avec une forte coopération jusqu’au moment du contact, et cela se poursuivra après la collision. « Les scientifiques italiens et américains qui ont déjà travaillé ensemble sur la modélisation et la prédiction analyseront les images collectées respectives et fusionneront les données pour une exploration de données plus efficace », a écrit Pirrotta.

Le prochain chapitre du petit vaisseau spatial ne durera pas longtemps. LICIACube est conçu pour survivre au moins six mois en orbite autour du soleil dans l’espace proche de la Terre, et Pirrotta s’attend à ce que les cubesat durent encore plus longtemps. Cependant, le vaisseau spatial puissant mais petit n’est pas conçu pour prendre en charge une deuxième mission dans le système solaire.

Suivez Doris Elin Urrutia sur Twitter @salazar_elin. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

Business Consulting Nulled, WeaPlay, Elementor Pro Weadown, PHP Script, Slider Revolution Nulled, Newspaper – News & WooCommerce WordPress Theme, Avada 7.4 Nulled, Fs Poster Plugin Nulled, Wpml Nulled, Elementor Pro Weadown, Flatsome Nulled, Woodmart Theme Nulled, Jannah Nulled , Thème WordPress, Astra Pro Nulled, Rank Math Seo Pro Weadown, Yoast Nulled, Dokan Pro Nulled, Nulledfire, Wordfence Premium Nulled, Woodmart Theme Nulled, Consulting 6.1.4 Nulled, Jnews 8.1.0 Nulled, Premium Addons for Elementor, Plugins, Cartes-cadeaux PW WooCommerce Pro annulées, WP Reset Pro, Annonce de produit personnalisé Woocommerce, Journal 11.2