Pour bon nombre des personnes franchissant aujourd’hui la porte d’entrée modeste de Bafta, cela ressemblera à une réunion d’anciens élèves. Il y a de vieux amis à saluer et à retrouver, des couloirs familiers à parcourir, tandis que chaque nouvelle pièce qu’ils franchissent évoque des souvenirs d’un moment décisif et formateur de leur vie. Nous sommes réunis pour célébrer les 10 ans de l’initiative Bafta Breakthrough, un programme visant à soutenir les nouveaux talents, qui, depuis 2013 et en partenariat avec Netflix, a guidé plus de 200 personnes de l’industrie du cinéma, de la télévision et des jeux vidéo à travers une année riche en rencontres, en opportunités de mentorat (chaque participant peut demander à être présenté à cinq mentors choisis parmi les membres de Bafta) et en soirées animées. Oui, il y a eu beaucoup de soirées glamour et de moments de fascination pour les stars, mais Bafta, également connu sous le nom d’Académie britannique des arts du cinéma et de la télévision, est bien plus qu’une simple cérémonie de remise de prix annuelle. Ici, sept des anciens illustres du programme Bafta Breakthrough font le bilan du programme et de leur carrière.

Points importants de l’article :
– Bafta célèbre le 10e anniversaire de l’initiative Bafta Breakthrough en partenariat avec Netflix.
– Le programme a guidé plus de 200 talents émergents de l’industrie du cinéma, de la télévision et des jeux vidéo.
– Les participants ont bénéficié de rencontres, d’opportunités de mentorat et de fêtes mémorables.
– Les anciens élèves témoignent de l’importance de l’initiative dans leur carrière.

Susan Wokoma : « Je me suis sentie comme si j’avais réellement trouvé ma place dans l’industrie. »

Originaire de Peckham, Wokoma a commencé sa carrière d’actrice à l’âge de 17 ans, mais elle est surtout connue pour son rôle de sœur dévouée dans « Chewing Gum » et pour son rôle dans « Enola Holmes » sur Netflix. Elle travaille actuellement sur son premier film en tant que réalisatrice et scénariste.

Ce dont je me souviens le plus, c’est d’être arrivée ici, dans le bâtiment de Bafta, et que personne ne me dise de partir. J’ai vraiment eu l’impression d’avoir trouvé ma place dans l’industrie ! À l’époque, le programme était sponsorisé par Burberry, ce qui a donné lieu à une grande fête de lancement et on m’a prêté un magnifique manteau de velours rose. Je me sentais comme Elizabeth Taylor.

Les gens pensent souvent que l’industrie du divertissement est pleine de fêtes, mais en réalité, quand on est un acteur occasionnel, il n’y a pas autant de faste et de célébration. On fait juste son travail ou on essaie de l’obtenir, ou on ne l’obtient pas. Donc avoir une année où toute une institution vous dit : « Que souhaitez-vous ? » est incroyable.

Ce que je voulais, c’était commencer à écrire mes propres œuvres. Je ne cessais de dire : « Je veux juste savoir comment on fabrique une saucisse. Je sais que je suis toujours dans la saucisse, mais comment suis-je arrivée là ? » Les gens de la télévision disaient toujours : « Oh, on ne peut jamais faire de films au Royaume-Uni. » Et je leur disais : « Eh bien… nous faisons des films, car je les regarde… ? » C’est donc vraiment grâce à Bafta que j’ai pu rencontrer des personnes du cinéma et obtenir des conseils constructifs.

Je pense que lorsque l’on se sent comme chez soi, on commence à réfléchir à ce dont on est capable, à ce que l’on peut apporter. Si l’on ne se sent pas vraiment à sa place quelque part, on reste dans sa zone de confort. Mais si l’on se dit : « Oui, d’accord, je mérite d’être ici », alors on commence à se demander : « Bon, qu’est-ce que je peux faire d’autre ? »

Malachi Kirby : « Il y a une place pour vous. Elle n’existe peut-être pas encore, mais elle est là. »

Après avoir débuté dans le rôle de « Chef de gang » dans un épisode de « Casualty », Kirby a été acclamé pour ses rôles principaux dans les séries « Roots », « Black Mirror » et la série de films « Small Axe » de Steve McQueen. On pourra bientôt le voir dans l’adaptation d' »Anansi Boys » de Neil Gaiman.

Quand j’ai commencé, il n’y avait vraiment que deux personnes avec qui je voulais parler : soit David Oyelowo, soit Denzel Washington. Et je pense que David était plus accessible ! [Rires] Il a été incroyable et nous sommes devenus amis. Il m’a aidé à me sentir moins seul, à trouver ma place dans cette industrie et à naviguer avec intégrité. Je n’avais pas l’impression qu’il y avait beaucoup de personnes autour de moi qui accordaient de l’importance à cela. Ou même pensaient que c’était possible. C’était donc génial d’entendre qu’il avait cette même mentalité et qu’il avait réussi.

Quand j’ai commencé, en tant qu’enfant introverti d’un quartier défavorisé du sud de Londres, on me disait que je devais me vendre et prétendre être le meilleur et devenir quelque chose que je n’étais pas, et que je ne suis toujours pas d’ailleurs. J’ai essayé lors d’une réunion spécifique et j’ai été malade. J’ai alors pris la décision que si je ne pouvais pas être moi-même, je ne devais pas faire cela. Voilà donc le conseil que je donnerais : il y a une place pour vous. Elle n’existe peut-être pas encore – peut-être que vous devrez la créer – mais elle est là.

Niamh Algar : « Kate Winslet a commencé à s’émouvoir et c’était un moment plein de sens. »

L’actrice irlandaise Algar est connue pour ses rôles dans le drame criminel « Calm With Horses », « The Virtues » de Shane Meadows et en tant que protagoniste dans le film d’horreur « Censor » de Prano Bailey-Bond, réalisatrice sélectionnée au Bafta Breakthrough 2021.

Je viens d’une petite ville en Irlande et personne de mon comté n’avait travaillé en tant qu’acteur professionnel. Il y avait un cinéma en ville qui avait 50 places et « Titanic » y a été diffusé pendant 18 mois. Aucun autre film n’est arrivé ; il a juste rempli cette salle ! J’étais trop jeune, mais ma mère a fini par me faire entrer et voir ce film est devenu un souvenir profondément ancré en moi, qui a fait naître cette idée « Waouh, peut-être que je pourrais faire ça ? ». C’était la première fois qu’une performance me faisait pleurer.

Et puis l’année dernière, grâce à Bafta Breakthrough, je me suis retrouvée à remettre un Bafta à Kate Winslet. Je me suis dit : « Mon enfant intérieur me ficherait une claque si je ne le lui disais pas. » Donc, après les coulisses, je lui ai dit : « Kate, j’espère que ça ne vous dérange pas, mais vous voir dans « Titanic » a été si important pour moi… » Et là, elle a commencé à s’émouvoir et c’était un moment plein de sens. Comme si je lui avais fait pleurer maintenant !

Rose Ayling-Ellis : « Ça m’a fait réaliser que je me sous-estime parfois. »

Ayling-Ellis a fait l’histoire de la télévision en devenant la première candidate sourde de « Strictly Come Dancing » et le premier personnage sourd régulier à apparaître dans le feuilleton de la BBC « EastEnders ». Elle travaille actuellement sur sa propre sitcom sur deux jeunes filles sourdes dans la scène des rencontres à Londres.

Bafta m’a mis en contact avec Alice Seabright [scénariste de « Sex Education » et « Chloe »] et c’est elle qui m’a dit que j’avais une plume. Je n’ai jamais vraiment eu confiance en moi, parce qu’à l’école, j’étais toujours « la sourde », on me sortait de la classe et l’accent était mis sur ce que je ne pouvais pas faire. Mais j’avais beaucoup d’idées et je voulais collaborer avec des scénaristes. Alice m’a dit : « Non, je pense que tu pourrais écrire. » Cela m’a inspirée et je suis rentrée chez moi et je l’ai fait !

Quand une personne handicapée va travailler – pas seulement dans cette industrie, mais partout – il lui faut beaucoup de temps pour être promue, parce qu’elle est simplement reconnaissante d’être dans la pièce, même si elle veut plus. Donc beaucoup de personnes handicapées restent dans le même emploi pendant des années. Mais avec cela, quand je rencontrais des personnes, elles me disaient toutes à quel point c’était agréable de me rencontrer. Et je me disais : « Euh… non ? C’est moi qui suis honorée de vous rencontrer. » Ça m’a fait réaliser que je me sous-estime parfois. Même aujourd’hui, ces autres personnes ici,