Ralph Macchio, acteur

J’étais un enfant maigre et paraissais jeune pour mon âge, ce qui était difficile. J’ai obtenu un rôle dans The Outsiders de Francis Ford Coppola, où je jouais Johnny Cade. Les critiques étaient positives : j’étais un jeune acteur qui se sentait bien, peut-être un peu arrogant. J’ai reçu un appel pour un film appelé The Karate Kid et je me suis dit : « C’est un titre ridicule. Est-ce un dessin animé ? » Ils m’ont envoyé le scénario et j’ai rencontré le réalisateur, John G Avildsen, dans son appartement à New York.

Le couloir de John était rempli d’acteurs qui se disputaient le rôle de Daniel LaRusso, le héros du film. Tout le monde se moquait du titre. J’ai immédiatement pris la défense du film – avec du recul, je commençais déjà à m’approprier le rôle. John m’a immédiatement filmé dès que je me suis assis. J’étais originaire de la banlieue de Long Island et j’ai accentué mon accent de New York. Cette attitude a nourri le déménagement de Daniel de la côte est à la côte ouest dans le film. Il est nouveau dans une ville où il semble que tout le monde ait une BMW, des lunettes de soleil cool et des cheveux blonds – et il veut défendre ses racines. Il y avait cependant une grande différence entre nous. Daniel a du courage et ne renonce jamais. Si je me faisais battre par cinq experts en karaté à moto, j’aurais probablement pris un autre chemin pour aller à l’école.

Dès la première lecture avec Pat Morita, qui jouait M. Miyagi, le mentor de Daniel, il y avait une aisance naturelle. On aurait dit que nous avions été touchés par une magie profonde. M. Miyagi est The Karate Kid. C’est un Yoda humain, une figure paternelle, l’ingrédient secret qui fait du film bien plus qu’un autre film d’apprentissage des années 1980.

Mis à part quatre leçons de jiu-jitsu quand j’avais 10 ans, je n’avais aucune expérience des arts martiaux. Avant le tournage, j’ai été formé au karaté Gōjū-ryū d’Okinawa par Pat E Johnson, qui a coordonné les scènes de combat et joué l’arbitre en chef lors du tournoi à la fin du film.

Robert Mark Kamen, créateur

Frank Price, président de Columbia Pictures et mon mentor, a acquis les droits d’un article de presse sur un garçon de neuf ans qui avait obtenu une ceinture noire. Il m’a appelé et m’a dit : « Tu connais ce truc ? » J’ai répondu que oui, mais que cette histoire était un mensonge et que j’en avais une à raconter. J’ai commencé le karaté à l’âge de 17 ans après avoir été agressé en rentrant de l’Exposition universelle de New York. Mon sensei avait été formé par Chōjun Miyagi, le fondateur de l’école de karaté Gōjū-ryū d’Okinawa.

Je ne voulais pas raconter mon histoire de vie. Je voulais créer un film qui capturerait l’émotion que je ressentais pour le karaté et mes sentiments sur ce qui faisait le professeur parfait. Qui ne voudrait pas d’un mentor qui est sans jugement, aimant et qui peut mettre une raclée à quiconque vous fait du mal ? Le programme d’entraînement et les principes du scénario étaient tous basés sur le karaté Gōjū-ryū classique d’Okinawa. Ils ont été cinématographiés, mais je connaissais le système de blocage et j’ai inventé les éléments « cire en haut, cire en bas » et « peindre la clôture » pour correspondre aux mouvements.

Le réalisateur, John, avait remporté un Oscar pour Rocky en 1977, mais les parallèles entre les deux films ne m’ont jamais traversé l’esprit, bien que Sylvester Stallone jure encore aujourd’hui que je l’ai copié. John m’a appelé pendant le casting et m’a dit : « Je crois que j’ai trouvé notre gamin. Tu veux jeter un coup d’œil ? » Les personnages portaient tous le nom de membres de ma famille. À l’origine, Daniel LaRusso s’appelait Daniel Webber, d’après mon neveu qui avait des origines juives. Quand Ralph est arrivé, j’ai pensé : « Ce gamin a l’air d’un fils d’Italie comme il faut. » Nous avons donc changé son nom de famille.

Il y avait une alchimie immédiate entre Pat et Ralph. Pat avait joué dans Happy Days et quelques autres choses, mais rien qui n’indiquait ce qu’il pouvait être. C’était un bon comique avec toutes les faiblesses qui vont avec, y compris la dépression et les mauvaises relations. Dans la vraie vie, il n’avait aucune des sagesse de M. Miyagi, mais quand il incarnait le rôle, il devenait M. Miyagi.

L’autobiographie de Ralph Macchio, Waxing On: The Karate Kid and Me, est maintenant disponible. La cinquième saison du reboot de The Karate Kid, Cobra Kai, est disponible sur Netflix. Une sixième saison a été annoncée cet été.