Près de 70 % des animaux sauvages ont disparu depuis 1970, selon le WWF. › Actualités Geek - 1

La planète a perdu, en moyenne, près de 70% de ses populations d’animaux sauvages en 50 ans environ, selon une référence du Fonds mondial pour la nature (WWF) publiée jeudi, qui indique un lien croissant entre la perte de biodiversité et le réchauffement climatique.

Entre 1970 et 2018, en moyenne 69% des populations de cette faune – poissons, oiseaux, mammifères, amphibiens et reptiles – ont disparu, selon le Living Planet Index, un outil de référence publié tous les deux ans par le Fonds mondial pour la nature. .

Selon le rapport, la principale cause reste la destruction des habitats naturels, notamment pour le développement agricole, suivie de la surexploitation et du braconnage.

Le changement climatique est un troisième facteur, mais son rôle « augmente très, très rapidement », prévient Marco Lambertini, PDG du WWF. Viennent ensuite la pollution de l’air, de l’eau et du sol, ainsi que la propagation d’espèces envahissantes par l’homme.

Diminution de la biodiversité mondiale (AFP – Julia Khan JANICKI)

Ce rapport est une « alerte rouge pour la planète et donc pour l’humanité », a déclaré M. Lambertini lors d’une conférence de presse internationale en ligne, « à un moment où nous commençons vraiment à comprendre qu’il y a des écosystèmes durables, une biodiversité riche et un climat stable. pour assurer un avenir prospère, plus juste et plus sûr pour nous, et surtout pour nos enfants et leurs enfants à leur tour.

À l’approche du Sommet international sur la biodiversité COP15 en décembre à Montréal, « le WWF appelle les gouvernements à saisir cette dernière opportunité en adoptant un accord mondial massif pour sauver la faune » similaire à l’Accord de Paris de 2015 sur le changement climatique.

Pour « inverser la courbe de perte de biodiversité » et « atténuer les effets du changement climatique », le rapport appelle à des efforts accrus pour conserver et restaurer, produire et consommer des aliments plus durables et décarboner rapidement tous les secteurs de l’économie.

– Gorille des plaines –

Les chiffres sont « vraiment effrayants » pour l’Amérique latine, a déclaré Mark Wright, directeur scientifique du WWF, avec une moyenne de 94% d’extinction dans cette région « célèbre pour sa biodiversité » et « cruciale pour la régulation du climat ».

En Europe, la population d’animaux sauvages a diminué en moyenne de 18 %. « Mais cela masque une perte historique très importante de biodiversité », a déclaré Andrew Terry, directeur de la conservation de la Zoological Society of London, partenaire de l’indice du WWF, avant la période d’analyse.

En Afrique, l’indice estime les pertes à 66 % en moyenne. « Un excellent exemple est le parc national de Kahuzi-Biega en RDC, où le nombre de gorilles des plaines orientales a été réduit de 80%, principalement en raison de la chasse », a déclaré Alice Ruveza, directrice de WWF Afrique.

Les tortues luth, les lynx roux, les requins, les coraux et les rainettes font également partie des « icônes de la biodiversité » les plus menacées mentionnées dans le rapport.

L’Indice Planète Vivante compte actuellement 5 230 espèces de vertébrés, réparties en environ 32 000 populations animales dans le monde.

Lutte contre la perte de biodiversité (AFP – Julia Khan JANICKI)

En 2020, une étude publiée dans la revue de référence Nature remettait en cause la valeur de cet indice. Après avoir étudié 14 000 populations de vertébrés suivies depuis 1970, les auteurs ont conclu que 1 % est en fort déclin et que, s’il est retiré de l’équation, toutes les populations restantes ne montrent pas de tendance à la hausse ou à la baisse.

Le message d’une « catastrophe généralisée » pourrait conduire au « désespoir, au déni et à l’inaction », affirment les auteurs, suggérant l’utilisation d’évaluations plus locales « pour aider à hiérarchiser les efforts de conservation ».