Pourquoi voulons-nous croire aux extraterrestres ? - 1

Sorti de nulle part, une lumière incandescente éblouit une jeune femme. Une fois que ses yeux se sont adaptés à la luminosité, ils s’écarquillent de peur lorsqu’une petite silhouette grise émerge…

Quelques semaines plus tard, la femme est enceinte. Il n’y a pas eu de conception physique mais la grossesse remonte à cet étrange événement. La nuit, des éclats de mémoire interrompent ses rêves. Ils sont d’un être étrange qui n’est pas de cette Terre.

Il n’y a pas que les fans de science-fiction qui reconnaîtront ce scénario. L’une des histoires les plus célèbres de l’histoire met également en scène un être d’un autre monde imprégnant mystérieusement une jeune femme.

Dans la Bible, il y a plus de 2 000 ans, la visitation angélique a entraîné la naissance du christianisme. Aujourd’hui, de nombreuses personnes considèrent l’existence des extraterrestres non seulement comme une question de croyance, mais aussi comme une religion. Il y a même un lien scientifique entre les deux.

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Extraterrestres contre religion

Andrew Abeyta, professeur adjoint de psychologie à la North Dakota State University aux États-Unis, étudie le sens de la vie. En 2017, il a été co-auteur d’une étude intitulée « Nous ne sommes pas seuls », qui a révélé que les personnes qui croient aux extraterrestres sont moins susceptibles de croire en la religion.

« La religion est une source vraiment solide de sens dans la vie. Cela nous donne un but. Nous nous sentons importants. On a l’impression que nos vies sont planifiées, qu’elles sont conçues à dessein », déclare Abeyta. « Et quand nous rejetons la religion, ce que nous soutenons, c’est que le besoin d’expliquer, ce besoin de trouver un but, ce désir de se sentir important et significatif ne disparaît pas.

« Les gens qui ont tendance à déclarer une croyance plus forte dans les conspirations OVNI et les petits hommes verts et des choses comme ça, ont également tendance à signaler un sens plus élevé du sens de la vie. Ils veulent aller ailleurs pour aider à restaurer ce sens. C’est un peu comme nous essayons de saisir ce processus compensatoire.

Cela ne signifie pas nécessairement que quiconque quitte l’église commencera à croire aux enlèvements par des extraterrestres. Mais cela démontre un désir humain commun pour des réponses à une question séculaire : « Pourquoi sommes-nous ici ? »

Des recherches menées par l’Université de Fribourg ont révélé que ceux qui croient en un but supérieur, la vérité littérale de la Bible et la création divine, étaient également plus susceptibles de croire aux théories du complot.

« La croyance dans les théories du complot a tendance à être en corrélation avec la croyance religieuse », explique Karen Douglas, professeur de psychologie sociale à l’Université du Kent. «Cela a également une corrélation négative avec l’éducation. Par exemple, les personnes plus éduquées sont plus susceptibles de rejeter les théories du complot. Certaines études ont également montré que les groupes défavorisés sont parfois plus susceptibles de croire aux théories du complot.

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Désir d’évasion

Le désir d’évasion à travers les théories du complot est compréhensible. Et dans certains pays, les théories du complot sont extrêmement répandues. En janvier 2020, un sondage Ipsos aux États-Unis a révélé que près d’un Américain sur deux pense que les OVNI existent et ont déjà visité la Terre. L’étude est sortie avant que la pandémie ne s’installe. Depuis lors, de nombreuses personnes sont plus anxieuses et incertaines quant à l’avenir. Si l’enquête était répétée aujourd’hui, les chiffres augmenteraient-ils ?

«Les théories du complot ont tendance à prospérer en temps de crise», déclare Douglas. « Lorsque les gens se sentent isolés et frustrés, ils peuvent être plus enclins à se tourner vers les théories du complot pour tenter de se sentir mieux. »

Comment les souvenirs influencent nos attentes

Le problème avec les théories du complot – qu’il s’agisse d’extraterrestres, de mâts 5G ou de vaccins – est que les gens peuvent également annuler une explication logique dans le cadre du complot.

« Les gens sont plus susceptibles lorsque des besoins psychologiques importants ne sont pas satisfaits », explique Douglas. « Plus précisément, les gens ont besoin de connaissances et de certitude, pour se sentir en sécurité et en contrôle, et pour se sentir bien dans leur peau et dans les groupes auxquels ils appartiennent. Lorsque les gens ne sont pas comblés par les explications officielles ou conventionnelles des événements, les théories du complot peuvent sembler attrayantes.

La théorie du complot OVNI la plus célèbre le démontre. En juillet 1947, peu de temps après la Seconde Guerre mondiale, qui avait supprimé la certitude dans la vie de la plupart des gens, l’aérodrome de l’armée de Roswell (RAAF) a récupéré les débris d’un ballon météorologique à haute altitude écrasé à Roswell, au Nouveau-Mexique. Du moins, c’était l’histoire officielle. La Record quotidien de Roswell La première page l’a rapporté quelque peu différemment : « La RAAF capture une soucoupe volante dans un ranch dans la région de Roswell ».

Le complot qui a lancé une industrie mondiale de livres, de séries télévisées et de films impliquait un vaisseau spatial et des corps extraterrestres récupérés. Il continue à ce jour. En 1994, même si l’engin a été confirmé comme un ballon météo dans le cadre du projet secret de l’armée Mogul, les gens continuent de croire que le ballon était un OVNI et que son épave et le corps préservé d’un extraterrestre sont cachés quelque part dans le Nevada. base militaire, zone 51.

Jesse Marshall, qui a initialement enquêté et récupéré certains des débris de Roswell en 1947 © Getty Images

Le psychologue Chris French n’est pas surpris. « L’important est la croyance préalable, puis ce que nous appelons le traitement descendant », déclare le professeur émérite de Goldsmiths, Université de Londres, et ancien rédacteur en chef de Le Sceptique magazine. « C’est la façon dont vos croyances et vos attentes peuvent façonner ce que vous percevez réellement. »

Un exemple en est la description courante des ovnis comme des « soucoupes volantes ». L’expression est née quelques semaines seulement avant l’incident de Roswell lorsque l’homme d’affaires et pilote amateur Kenneth Arnold a signalé, après un vol privé, neuf engins inhabituels se déplaçant à des vitesses bien supérieures à toute technologie disponible.

« L’une des choses vraiment intéressantes est que lorsqu’il parlait d’une soucoupe, il ne parlait pas du tout de la forme de l’engin », explique French. « Il a décrit le mouvement comme étant comme une soucoupe sautant sur l’eau. Mais cette expression « soucoupe volante » a été adorée par les médias.

« Il a même dessiné ce qu’il a vu à l’époque – cela ressemble plus à un boomerang qu’à une soucoupe. Mais qu’est-ce que les gens ont alors commencé à rapporter avoir vu après cela ? Un engin en forme de soucoupe. .”

Si quelqu’un croit aux OVNIS, cette personne est alors plus susceptible de croire qu’une lumière dans le ciel est une soucoupe volante et de voir ou de se souvenir des caractéristiques d’un engin physique qu’un non-croyant. La fiabilité de la mémoire est également en jeu.

« Quelqu’un essaie peut-être d’être aussi honnête et sincère que possible, mais il se peut qu’il finisse par ajouter des détails sur des choses qui n’étaient peut-être pas, en fait, vraiment là », dit French. « Ce sont donc ces types de préjugés psychologiques de base qui peuvent souvent entrer en jeu ici. »

Les expériences de fausse mémoire révèlent la facilité avec laquelle les gens peuvent se tromper. Un test couramment utilisé comporte une liste de mots associés. Le français fournit un exemple simple : snooze, snore, dream, nap, bed, blankets. « Tous ces mots sont étroitement liés au sommeil », dit-il. « Lorsque nous testons la mémoire par la suite, beaucoup de gens rapportent le mot ‘sommeil’ – même s’il n’a pas été présenté. »

Peur, cauchemars et rencontres extraterrestres

La recherche sur la mémoire et les enlèvements extraterrestres à l’Université de Harvard met également en lumière la susceptibilité humaine.

Une étude menée en 2002 par le professeur Susan Clancy a comparé trois groupes : un avec des souvenirs conscients d’un enlèvement ; une seconde qui croyait avoir été enlevée mais qui ne s’en souvenait pas ; et un troisième groupe sans de telles revendications. L’expérience a révélé que le premier groupe de personnes était plus sensible aux faux souvenirs. Les personnes qui ne croyaient pas avoir été enlevées étaient les moins susceptibles.

C’est un rappel du pouvoir de l’esprit et du désir humain psychologique de croire en quelque chose. « Ce que vous avez là, ce sont des gens qui interprètent diverses choses dans leur vie, qu’ils ne peuvent pas expliquer, comme étant dues à un enlèvement par des extraterrestres », explique French.

Il existe d’autres théories sur la croyance aux extraterrestres. Des recherches sont en cours pour déterminer si certaines personnes ayant des allégations d’enlèvement par des extraterrestres ont peut-être subi des abus pendant leur enfance.

Certaines études ont trouvé une association avec la paralysie du sommeil, où les gens éprouvent une perte temporaire de contrôle musculaire avant de s’endormir ou après le réveil et sont incapables de bouger ou de parler. L’expérience peut être extrêmement effrayante et peut également s’accompagner d’hallucinations ou de sensations d’étouffement.

On pense que c’est l’explication de la croyance au démon incube, qui serait censé s’accroupir sur la poitrine de quelqu’un alors qu’il était paralysé par la peur, agressant souvent sexuellement les femmes. Cela pourrait expliquer la tendance des souvenirs d’abduction extraterrestre à inclure des sondages corporels invasifs.

Toutes les explications possibles révèlent une meilleure compréhension de la psyché humaine. Ainsi, lorsque nous avons un besoin profondément enraciné de certitude et de sens, une pandémie pourrait-elle alimenter une montée des croyances extraterrestres ?

«Les théories du complot ont tendance à prospérer en temps de crise», déclare Douglas, «il est donc tout à fait logique que les théories du complot soient si visibles en ce moment. Lorsque les gens se sentent isolés et frustrés, ils peuvent être plus enclins à se tourner vers les théories du complot pour tenter de se sentir mieux.

Persuader les personnes qui croient en une théorie du complot que la vérité ne fait pas partie du complot est, bien sûr, une autre affaire. « Lorsque nous avons présenté des informations scientifiques sur l’innocuité et l’efficacité des vaccins avant de présenter des théories du complot aux participants, les théories du complot ont eu moins d’impact sur leurs attitudes à l’égard des vaccinations et leurs intentions de vacciner », explique Douglas. Présenter l’information par la suite n’a pas aidé parce que la théorie du complot « avait une chance de tenir ».

Les lignes de Nazca au Pérou ont été créées entre 500 avant JC et 500 après JC, et certaines personnes pensent qu'elles ont été conçues pour attirer les extraterrestres © Getty Images

Les lignes de Nazca au Pérou ont été créées entre 500 avant JC et 500 après JC, et certaines personnes pensent qu’elles ont été conçues pour attirer les extraterrestres © Getty Images

Compte tenu du phénomène mondial de la culture de contact extraterrestre, il est peut-être trop tard pour persuader les gens que les ovnis et les extraterrestres ne nous rendent pas visite régulièrement – des théories selon lesquelles les lignes péruviennes de Nazca ont été construites pour attirer les extraterrestres, à l’étoile de Bethléem étant un OVNI (même si l’explication la plus probable est que l’étoile était une comète).

Pour ajouter une autre couche de complexité, le manque de preuves confirmées pour les extraterrestres ne signifie pas que les extraterrestres n’existent pas. Jusqu’à présent, plus de 4 000 planètes connues ont été découvertes en dehors de notre système solaire. Statistiquement, compte tenu de la taille de notre univers, il est beaucoup plus probable qu’il y ait une vie extraterrestre ailleurs.

En juin 2020, deux physiciens ont même proposé un calculateur de civilisation extraterrestre. Il s’agit d’une mise à jour de la célèbre équation de Drake de 1961 pour calculer le nombre d’intelligences extraterrestres dans la Galaxie. Le nouveau calculateur est venu avec un montant très précis. La réponse était 36.

Juste six de moins qu’un nombre qui aurait ravi les fans de Le Guide du voyageur galactique, parce qu’alors nous aurions bouclé la boucle vers le désir psychologique de l’humanité de comprendre le sens de la vie. Et cette fois, nous aurions une réponse.

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