Tout le monde sait qui sont les méchants de l’histoire des grèves à Hollywood. Ce sont les gros bonnets, les patrons de studio, les dirigeants des plateformes de streaming qui comptent leur tas d’argent pendant que les petites gens se font écraser. Et c’est indéniablement vrai. Hollywood est désormais dirigé non pas par des créatifs en herbe, mais par des conglomérats multinationaux qui, selon un initié interrogé ce week-end, ne visent qu’à maximiser leurs profits. Leur activité consiste à démanteler les industries puis à revendre les carcasses une fois qu’ils en ont fini avec elles.

Le discours d’hommes tels que Bob Iger, le PDG de Disney, qui se plaint des exigences « irréalistes » d’acteurs « perturbateurs », ressemble à celui d’un méchant de théâtre. Après tout, comme l’a rappelé Matt Damon aux médias lors du tapis rouge de Oppenheimer, la dernière grande première à laquelle les stars ont pu assister, les règles syndicales stipulent que les acteurs doivent gagner au moins 26 000 dollars par an pour avoir droit à une assurance santé. Bob Iger gagne environ 27 millions de dollars par an.

« Il ne s’agit pas d’un exercice académique », a déclaré Damon. « C’est une question de vie et de mort. » Il n’y a aucune raison d’imaginer que les déclarations de solidarité de Damon étaient autre chose qu’un sincère témoignage de soutien. Les acteurs de Oppenheimer auraient même accepté une baisse de salaire pour travailler sur le film. Mais selon les estimations, le salaire de Damon pour son dernier film Air était compris entre 30 et 40 millions de dollars.

C’est beaucoup d’argent. Et alors que la grève se poursuit, risquant de balayer sur son passage les festivals de cinéma, les saisons des prix et les moyens de subsistance non seulement de nombreux acteurs et scénaristes appauvris, mais aussi de l’ensemble des équipes techniques, des traiteurs et des teinturiers de Los Angeles, l’attention pourrait se porter des dirigeants de studio aux autres grands bénéficiaires du système actuel.

Dans une interview dimanche, l’ancien chef de studio Barry Diller a déclaré : « Il n’y a aucune confiance. Le syndicat des acteurs dit : ‘Comment osent-ils ces 10 personnes qui dirigent ces sociétés gagner tout cet argent et ne pas nous payer ?’ Alors que si vous regardez de l’autre côté, les 10 acteurs les mieux payés gagnent plus que les 10 dirigeants les mieux payés. Je ne dis pas que l’une des deux choses est juste. En fait, tout le monde est probablement surpayé en haut de l’échelle. »

Diller a proposé que les dirigeants de studio et les acteurs les plus riches acceptent une réduction de salaire de 25 % en guise de geste de bonne volonté qui pourrait briser l’impasse qui menace de paralyser l’industrie. Une telle proposition semble peu probable, non seulement en raison du manque de volonté, mais aussi en raison des difficultés logistiques de redistribuer de tels fonds aux plus mal payés.

Pourtant, Diller semble refléter un sentiment croissant d’inégalité sur le terrain. Une banderole brandie lors d’une manifestation ce week-end demandait : « Où est Ben Affleck ? »

C’est une période périlleuse pour les stars de premier plan qui ont plusieurs cartes de syndicats et des alliances différentes avec le Screen Actors Guild et le Writers Guild America (qui sont en grève), ainsi que le Directors Guild America (qui a récemment conclu un accord) et le Producers Guild America (qui ne sera probablement pas mécontent).

Ces personnes – George Clooney, Brad Pitt, Ryan Reynolds, Bradley Cooper – dont toutes les grandes productions ont été perturbées par l’action en cours, doivent soutenir leurs collègues acteurs et scénaristes tout en évitant d’être accusés d’hypocrisie. Car plus vous avez de contrôle sur vos propres projets, plus vous avez de levier sur vos collègues producteurs et réalisateurs, ainsi que sur vos grands amis des studios.

Pourtant, au-delà de la philosophie, les détails concrets de nombreux points de litige affectent les vedettes et les figurants de manière très différente. Certaines vedettes assez connues pour être considérées comme des marques ont déjà résolu des négociations complexes sur l’utilisation de leur image. Certaines, en particulier celles qui sont en fin de carrière, accueilleront favorablement l’intelligence artificielle qui leur permettra de rester riches et célèbres au-delà de leur vie professionnelle – voire de leur mort.

Il s’agit d’une situation très différente de celle à laquelle sont confrontés les figurants ou les petits rôles qui, selon le nouvel accord proposé, devront céder leurs droits sur leur visage pour une journée de travail. Ils devront ensuite prendre du recul et voir leur propre image copiée et collée dans n’importe quel film ou contenu télévisuel, à perpétuité – et ce, sans aucune rémunération.

Cette dispute actuelle n’est pas très différente de celles qui se produisent dans le monde de l’entreprise, qui reposent sur d’énormes écarts de richesse. Cependant, la passion et le radicalisme qu’elle suscite dans les rues de Los Angeles ne doivent pas être sous-estimés par ceux qui observent depuis les collines d’Hollywood.

Ce ne sont pas eux qui ont personnellement créé un système qui récompense ses stars les plus reconnaissables des milliers de fois plus que les moins connues. Ils ne sont pas aussi coupables que ces dirigeants de studio qui ont empoché de grosses sommes tout en prenant des décisions qui excluent activement les autres. Pourtant, ils ont indéniablement bénéficié de ce système.

Ce qui se passe à Los Angeles aujourd’hui n’est pas nouveau : il y a 60 ans, les écrivains et les acteurs étaient également en grève au même moment. Mais cela est sans précédent en termes de timing. Les superproductions hollywoodiennes connaissent un ralentissement au box-office – et avec elles, le système des stars qui est intégré à leur structure. Et si les acteurs en quête d’emploi ne peuvent plus compter sur des films soutenus par la popularité des stars en haut de l’affiche, ils pourraient bien commencer à voir ces dernières sous un jour différent.

Tout comme la saga a jusqu’à présent ses méchants évidents et ceux qui attendent leur heure, elle a aussi sa star montante : Fran Drescher, présidente de Sag-Aftra, dont la diatribe contre Iger a enflammé les grévistes dès leur premier jour. Elle a plaidé pour que Disney le « mette à l’écart… parce qu’il est évident qu’il n’a aucune idée de ce qui se passe réellement sur le terrain avec des gens qui travaillent dur et ne gagnent pas du tout le salaire qu’il gagne. Des sept chiffres élevés, des huit chiffres, ce sont des sommes folles qu’ils gagnent, et cela ne leur fait rien s’ils sont les barons de la terre d’une époque médiévale ».

Drescher est la grande star d’aujourd’hui. Les stars plus établies d’Hollywood doivent avancer avec prudence de peur d’être à leur tour dénoncées comme des reliques et d’avoir leur château pris d’assaut en conséquence.