Pourquoi les chats Sphynx sont-ils sans poils ? - 1

Les chats Sphynx sont célèbres pour leur manque de fourrure et leurs rides distinctives. Ils sont la marmite des chats, la plupart des gens tombant dans les camps « les aimer » ou « les détester ».

Il n’est peut-être pas surprenant que les chats Sphynx soient sensibles au froid et sujets aux coups de soleil en été. La plupart sont donc des chats d’intérieur. Ils nécessitent un bain régulier, car les huiles qui se disperseraient normalement le long des tiges pileuses s’accumuleront plutôt sur la peau des races sans poils.

Contrairement à l’opinion populaire, les chats Sphynx ne sont pas complètement hypoallergéniques car ils produisent toujours des cellules cutanées, ou des squames, comme on l’appelle souvent. Cependant, le manque de cheveux peut suffire à réduire une réaction allergique chez les personnes allergiques. Mais Pourquoi les chats Sphynx n’ont-ils pas de poils ?

Pourquoi les chats Sphynx sont-ils sans poils ?

« Cela est dû à une mutation du gène responsable de fournir aux cheveux leur protéine de kératine lorsqu’ils émergent du follicule », a déclaré Charlotte Corney, gardienne de zoo et fondatrice de The Wildheart Trust. « Les cheveux sont formés, mais ils ont une structure plus faible et s’abîment et se délogent facilement. »

Les chats Sphynx s’appelaient à l’origine les Canadian Hairless, car la première apparition enregistrée est venue de Toronto en 1966, lorsqu’un chat domestique a donné naissance à un chaton sans poils, dont on a découvert plus tard qu’il était le résultat d’une mutation génétique naturelle. Le chat a été nommé à juste titre « Prune » et a lancé le premier programme d’élevage de chats sans poils. Bien qu’il soit difficile de savoir si tous les chats sans poils modernes descendent de Prune ou d’autres chats porteurs de cette mutation génétique.

« Cette mutation génétique peut se produire naturellement chez les chats, mais l’élevage sélectif pour ce trait depuis les années 1960 a produit la race Sphynx. Certains chats Sphynx sont complètement chauves, tandis que d’autres ont une courte fourrure duveteuse sur leur corps ou dans des zones isolées », a déclaré Corney.

Un Sphynx sans poil se détend dans un rayon de soleil © Getty

Plus précisément, la mutation récessive se trouve dans le gène de la kératine 71 (KRT71), qui joue un rôle clé dans la formation des cheveux. Il fait partie d’une famille de kératines de type II qui sont présentes dans toutes les cellules épithéliales des mammifères – ce sont des cellules qui tapissent les surfaces du corps, agissant comme une sorte de bouclier de sécurité. KRT71 code pour une protéine qui est exprimée dans la gaine interne de la racine du follicule pileux.

Lorsqu’un gène est « exprimé » en biologie, il est essentiellement « activé ». Les instructions contenues dans l’ADN sont converties en structures présentes et opérant dans la cellule, ce qui amène le corps à produire des protéines dans son code. Astucieux.

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Le gène KRT71 responsable des chats Sphynx sans poils peut également muter pour créer des cheveux bouclés © Getty

D’autres phénotypes (un ensemble de caractéristiques ou de traits d’un organisme) ont été enregistrés à la suite de mutations dans KRT71. Des études antérieures ont montré que ce gène est également responsable des phénotypes bouclés/onduleux chez les chiens, les souris et les rats.

Comment se sentent les chats Sphynx ?

Comme leurs homologues à fourrure, les chats Sphynx sont de toutes les couleurs et leur pelage a une texture semblable à celle d’une pêche, d’un duvet flou ou d’une peau de chamois. Ils peuvent parfois avoir un peu plus de poils sur le pont du nez ou des oreilles et peuvent également avoir une petite bouffée au bout de la queue. Les chats Sphynx sont souvent comparés à des bouillottes chaudes recouvertes de daim !

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Existe-t-il d’autres chats sans poils ?

Oui. Avant le chat Sphynx, il y avait le Mexicain sans poils, aujourd’hui disparu, et on pense généralement que les Aztèques avaient l’habitude de garder des races sans poils dès 1300.

Aujourd’hui, beaucoup de nos chats chauves sont le résultat de l’élevage de chats Sphynx avec d’autres races. Voici quelques-uns des autres chats sans poils :

Bébé

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Deux chats Bambino © Alamy

Le bambino est une autre race de chat sans poils, et le résultat d’un Sphynx croisé avec un munchkin. Comme le munchkin, le bambino a des pattes courtes et de grandes oreilles, et le nom se traduit littéralement par «bébé» en italien.

Minskin

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Le chat Minskin © Alamy

Semblable au Bambino ci-dessus, le Minskin est également un Sphynx croisé avec un munchkin, bien que plus petit, avec une apparence permanente de chaton. C’est grâce à l’ajout de gènes des chats Devon Rex et Burmese, ce qui lui donne un corps petit mais trapu et des pattes courtes. Le Minskin est originaire de Boston aux États-Unis, et le premier a été élevé en 1998.

Donskoï

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Le chat Donskoï © Getty

Aussi connu sous le nom de Don Sphynx ou Russian Hairless, le Donskoy est l’une des rares races de chats sans poils qui ne sont pas apparentées au chat Sphynx. Il a été découvert en 1987 et est une race complètement nouvelle. Contrairement au chat Sphynx, dont l’absence de poils est causée par une mutation récessive, celle de Donskoy est en réalité causée par une dominant mutation, ce qui signifie qu’il est beaucoup plus susceptible de produire des descendants sans poils. C’est une race de chat musclé, intelligent et affectueux.

Peterbald

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Le chat Peterbald © Getty

Le Peterbald est un Donskoy croisé avec un oriental à poil court, tirant son nom de Saint-Pétersbourg, où la race s’est développée pour la première fois et a gagné en popularité. Le pelage du Peterbald varie d’un velours velouté et flou à chauve et même ultra-chauve, ce dernier n’ayant ni moustaches ni sourcils et étant «collant» au toucher.

Levkoy ukrainien

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Le chat ukrainien Levkoy © Getty

Le Levkoy ukrainien a des oreilles repliées vers l’intérieur et est le résultat de l’élevage d’un Donskoy avec un Scottish Fold. Cette race de chat sans poils présente un dimorphisme sexuel notable, les mâles devenant plus gros que les femelles.

Elfe

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Le chat elfe © Alamy

Le chat Elf est une autre nouvelle race de chat sans poils, créé à partir de l’élevage d’un Sphynx avec une boucle américaine. Il hérite des oreilles recourbées distinctives de l’American Curl et de l’apparente absence de poils du Sphynx.

Dwelf

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Le chat Dwelf © Getty

Si Dobby l’elfe de maison était sous forme de chat, ce serait ça : le Dwelf. Ce chat sans poils est un mélange de trois races, le Sphynx, le Munchkin et l’American Curl. En conséquence, ils ont un corps long – un peu comme un teckel.

À propos de notre experte, Charlotte Corney

Charlotte Corney est la fondatrice de The Wildheart Trust, qu’elle dirige avec une approche axée sur le sauvetage, offrant aux animaux un foyer sûr et aimant. Elle est également l’ancienne SEO de The Wildheart Animal Sanctuary (anciennement le zoo de l’île de Wight).

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Demandé par : Catherine Murphy, par e-mail

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