Porte couverte de graffitis datant des guerres révolutionnaires françaises découverte dans le Kent | Patrimoine<br />
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N.B. I have translated "Heritage" to "Patrimoine" as it refers to historical heritage in this context. - 1

Une découverte fascinante à Dover Castle

Une porte en bois rayée trouvée par hasard au sommet d’une tourelle médiévale s’est révélée être un vestige couvert de graffitis « étonnant » des guerres révolutionnaires françaises, y compris une sculpture représentant peut-être Napoléon Bonaparte pendu.

Plus de 50 graffitis individuels ont été ciselés dans la porte dans les années 1790 par des soldats anglais ennuyés stationnés à Dover Castle dans le Kent, alors que la Grande-Bretagne était en guerre avec la France après la Révolution française.

La porte simple en planches a été découverte il y a plusieurs années au sommet de la tour St John, qui était inaccessible depuis plus d’un siècle sans escalader une échelle jusqu’à la base d’un escalier en colimaçon. À l’époque, cependant, elle était recouverte de lourdes couches de peinture qui obscurcissaient bon nombre de ses marques.

De nombreux graffitis sur la porte témoignent de l’obsession des soldats pour les exécutions publiques, courantes à l’époque. Photographie : Jim Holden/English Heritage

Il n’a été que récemment retiré pour conservation, nécessitant que la peinture soit soigneusement enlevée, pour que tous les détails des sculptures de la porte soient révélés.

« Nous avions eu un aperçu de ce qui pourrait s’y trouver, mais une fois qu’elle a été dégagée, l’ensemble était assez étonnant », a déclaré Paul Pattison, historien des propriétés principal à English Heritage, qui gère le château.

Les neuf pendaisons sont clairement de mains différentes, a déclaré Paul Pattison, historien des propriétés principal à English Heritage. Photographie : Jim Holden/English Heritage

La salle médiévale, au sommet de l’une des défenses les plus exposées du château, avait été réaménagée pendant le conflit du XVIIIe siècle en tant que tour de guet.

Les membres des milices stationnées au château y étaient postés pendant des heures et se tournaient vers des efforts artistiques pour passer le temps.

Les neuf pendaisons sont clairement de mains différentes, a déclaré Pattison, soulignant l’obsession des soldats pour les exécutions publiques, courantes à l’époque. Le détail de l’une d’entre elles, qui montre la figure portant un chapeau bicorne, a suscité une spéculation intrigante selon laquelle il pourrait s’agir d’une représentation fantaisiste de Napoléon vaincu pendu. (En réalité, l’empereur mourrait en exil en 1821, apparemment d’un cancer de l’estomac.)

« Il s’agit évidemment d’un homme en uniforme – donc il s’agit d’un militaire », a déclaré Pattison, ajoutant que seuls les officiers portaient le chapeau distinctif.

Alors que Pattison reste à convaincre sans aucun doute qu’il s’agit du leader militaire français, « il s’agit presque certainement de la représentation d’un individu particulier qui a été pendu – et ils étaient évidemment un officier, ce qui est assez inhabituel ».

Est également représentée une sculpture détaillée et précise d’un navire à voile à un mât, très probablement une canonnière à huit canons utilisée par la Royal Navy ainsi que par des contrebandiers et des corsaires. Un autre symbole représente un calice et une croix ornée, probablement pour représenter la sainte communion chrétienne.

La porte de la tour St John sera exposée au château de Douvres en juillet dans le cadre de Dover Under Siege, une exposition sur les conflits médiévaux et géorgiens au château.