Parents et enfants sans enfants : un neuroscientifique explique qui est le plus heureux - 1

Pendant de nombreuses générations, avoir des enfants était considéré comme une nécessité, voire une obligation. Avoir ses propres enfants faisait partie de la vie d’adulte. Cependant, ces dernières années, ce point de vue traditionnel n’est plus aussi dominant qu’avant, avec un nombre croissant de personnes choisissant de renoncer à la reproduction.

D’un autre côté, la majorité des gens semblent encore vouloir des enfants à un moment donné. Les femmes sont encore régulièrement mises au pilori pour avoir choisi de ne pas devenir mères. Et le traitement de FIV est plus demandé que jamais.

Qui a raison ? Si vous êtes sur la clôture sur la question, que dit la science ? Êtes-vous susceptible d’être plus heureux avec les enfants, ou sans ?

C’est évidemment une question beaucoup plus complexe qu’il n’y paraît, car les facteurs individuels joueront un rôle énorme dans votre décision et dans son évolution. Mais néanmoins, voici les choses générales qui se produisent dans le cerveau lorsque vous avez vos propres enfants.

Les étapes initiales, quand un bébé naît, sont très intenses, du moins pour la mère. Le processus d’accouchement et d’allaitement inonde son système d’ocytocine, «l’hormone du câlin», qui amplifie les liens émotionnels et nous fait ressentir plus de plaisir avec les relations interpersonnelles. Et il est difficile d’imaginer un lien interpersonnel plus fort que celui entre la mère et le bébé. Ainsi, les émotions que vous ressentirez lorsque vous aurez des enfants seront beaucoup plus intenses que celles que vous ressentirez probablement sans eux.

Cela s’applique également aux papas et à tout autre type de parent. La mère biologique a peut-être le lien le plus « direct » avec le bébé, avec l’avoir créé dans son propre corps, mais chaque cerveau humain est programmé pour répondre positivement aux bébés.

Les odeurs qu’ils dégagent, leurs traits de visage démesurés, leur vulnérabilité, leur taille, notre cerveau subit une réponse accrue à tout cela, nous obligeant à protéger et à nous lier à la source. Dans ce cas, c’est le bébé, mais tout ce qui a des traits similaires peut déclencher une réponse similaire en nous. C’est pourquoi les choses mignonnes sont perçues comme telles.

Cependant, cette expérience intense de liaison et le bonheur vertigineux qui s’ensuit finiront par se dissiper. Ce n’est pas que les parents n’aiment pas leurs enfants ou ne les regrettent pas, mais les bébés, et plus tard les enfants, sont très exigeants. Et les parents en sont seuls responsables.

Les nuits blanches, les couches sales, les dépenses, le désordre, le fait que votre vie ne vous appartient plus, tout cela et bien plus encore peuvent vraiment augmenter le stress et les émotions négatives associées. C’est juste la façon dont fonctionne votre cerveau.

Mais alors, vous expérimentez aussi la joie de l’accomplissement, de l’amour intense pour votre enfant, le plaisir que vous avez ensemble, le plaisir de les voir mûrir.

Essentiellement, les preuves dont nous disposons suggèrent qu’avoir des enfants peut vous rendre plus heureux. Cela peut également vous rendre malheureux, constamment stressé ou anxieux, etc. Dans l’ensemble, il semble qu’avoir des enfants rend vos expériences émotionnelles plus intenses que si vous n’en avez pas. Les hauts sont plus élevés, les bas sont plus bas, et si cela vous semble une bonne affaire, c’est votre choix.

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