Mon nom est Alfred Hitchcock : Un film passionnant sur le réalisateur légendaire

Seul un cinéphile aussi passionné que Mark Cousins aurait pu réussir ce film, dans toute sa présomption hilarante et sa désinvolture. Il s’agit d’une étude sur le travail d’Alfred Hitchcock, illustrée avec des extraits choisis avec une grande perspicacité et une grande expertise, et prétendument narrée depuis l’au-delà par Hitchcock lui-même, soulignant les techniques, les résonances, les images, les significations et s’interrompant occasionnellement pour vérifier quelque chose auprès de Cousins qui répondra, hors micro : « Oui Mr Hitchcock ».

Cependant, le scénario est celui de Cousins lui-même et le maître est incarné par le comédien Alistair McGowan, dont l’imitation vocale est tellement étrangement bonne qu’au bout d’un moment, j’ai pensé que Cousins avait réellement réalisé ce film en restant seul dans un salon edwardien obscurci avec son enregistreur et sa planche de Ouija. Mais bien sûr, la voix est purement celle de Cousins, c’est-à-dire merveilleusement bien informée et critiques. (Il a fait quelque chose de similaire avec son film « The Eyes of Orson Welles », dans lequel Welles (doublé par Jack Klaff) est imaginé avoir écrit une lettre gentille et encourageante à Cousins. Il est également possible qu’il ait été influencé ici par le film « Double Take » de Tom McCarthy et Johan Grimonprez, une mosaïque d’Hitchcock doppelganger. Comme je le dis, avec n’importe qui d’autre, ce genre d’appropriation insouciante serait déroutant. Avec Cousins, ça passe, même s’il y a une certaine naïveté, dont je parlerai dans un moment.

Avec une grande élégance, Hitchcock/Cousins divise les films en six thèmes : l’évasion, le désir, la solitude, le temps, l’accomplissement et la hauteur. On voit des personnages échapper au danger ou au malheur, désirer le plaisir ou le sexe (l’impulsion de l’évasion allant dans le sens inverse) dans une consommation sans fin, déclamée dans des gros plans extatiques, ce que Cousins appelle judicieusement une « excitation chaste ». On voit la solitude, bien que parfois Cousins confonde solitude et isolement un peu trop facilement : la figure solitaire de Marnie – la stylée Tippi Hedren sur un quai de gare – n’est pas exactement « solitaire » de la même manière que la deuxième Mme de Winter, jouée par Joan Fontaine dans Rebecca.

Ensuite, il y a le temps, et en particulier le temps qui se termine, la course contre la montre : Janet Leigh dans Psycho harcelant le vendeur pour échanger sa voiture avant qu’elle ne soit reconnue, et Ray Milland dans Dial M for Murder réalisant que sa montre s’est arrêtée et recherchant désespérément une cabine téléphonique vide pour passer son appel fatal. Dans l’accomplissement, nous examinons la vie apparemment tranquille d’Hitchcock à la maison, et en hauteur, nous voyons son grand amour des plans aériens stratosphériques, non seulement pour le vertige euphorique et terrifiant de Vertigo, mais aussi pour le plaisir pur qu’implique la maîtrise et la puissance du plan lui-même.

Hitchcock/Cousins s’excuse timidement pour le discours psychiatrique encombrant à la fin de Psycho (mais pas pour les arrière-plans kitsch dans Les Oiseaux). Mais après avoir fait de la vie privée d’Hitchcock et de son mariage heureux une partie de l’histoire de la section accomplissement, le film devient un peu mielleux. On sait maintenant que Hitchcock était obsédé par Hedren et l’a agressée sexuellement. Peut-être qu’il n’y a pas de façon facile pour le Hitchcock enfantin de McGowan de l’admettre ici, mais quand il avait parlé plus tôt du côté sombre du désir et du désir se transformant en rage dans Jamaica Inn lorsque Charles Laughton menace Maureen O’Hara… et bien, il faut dire qu’il y a un parallèle évident et pertinent avec le monde réel. La section sur la solitude aurait pu être le moment d’en discuter.

Eh bien, point par point, extrait par extrait, ce film reste brillant. Comme toujours, il y a un véritable évangélisme dans le travail de Cousins et dans Mon Nom est Alfred Hitchcock, il y a tellement de choses à apprendre et à apprécier. On en ressort avec les sens sensibilisés.

Mon nom est Alfred Hitchcock sortira le 21 juillet dans les cinémas britanniques et irlandais.