Des centaines de tracteurs ont bloqué le centre-ville de Bruxelles jeudi et des agriculteurs en colère ont jeté des œufs sur le Parlement européen. Bien que l’agriculture ne figurait pas à l’ordre du jour de la réunion des dirigeants de l’UE juste en haut de la route, les politiciens pourraient constater qu’ils ignorent ces griefs à leurs risques et périls.

Voici un aperçu des raisons à l’origine des manifestations d’agriculteurs qui balayent l’Europe depuis des mois – dans des pays tels que la Grèce, l’Allemagne, le Portugal, la Pologne et la France, où le gouvernement a été pris par surprise cette semaine par le blocage d’une autoroute de Paris.

Certains problèmes, comme un projet de Berlin visant à éliminer les incitations fiscales sur le diesel agricole pour équilibrer le budget, ou une exigence aux Pays-Bas de réduire les émissions d’azote, sont spécifiques à chaque pays. Mais beaucoup sont partagés à l’échelle du continent.

Les agriculteurs ont déclaré être confrontés à la baisse des prix de vente, à la hausse des coûts, à une réglementation stricte, à des détaillants dominants et omniprésents, à des dettes, aux changements climatiques et aux importations bon marché de l’étranger, le tout dans un système agricole de l’UE basé sur le postulat selon lequel « plus grand est meilleur ».

  • Les coûts augmentent, les prix baissent
  • Importations bon marché
  • Températures en hausse, tensions en hausse
  • Agriculture de l’UE en difficulté
  • Actions des politiciens pour apaiser les protestations

Les coûts des agriculteurs – notamment pour l’énergie, les engrais et le transport – ont augmenté dans de nombreux pays de l’UE, notamment depuis l’invasion russe de l’Ukraine en février 2022. Dans le même temps, les gouvernements et les détaillants, conscients de l’incidence de la crise du coût de la vie sur les consommateurs, ont cherché à réduire les prix croissants des aliments.

Les prix à la ferme – le prix de base que les agriculteurs reçoivent pour leurs produits – ont chuté de près de 9 % en moyenne entre le troisième trimestre de 2022 et la même période de l’année dernière, selon les données d’Eurostat analysées par Politico, seuls quelques produits – dont l’huile d’olive, touchée par des pénuries – faisant exception à la tendance.

Des importations bon marché sont également un sujet de mécontentement, notamment en Europe centrale et orientale, où une vague de produits agricoles bon marché en provenance d’Ukraine – sur lesquels l’UE a levé les quotas et droits de douane à la suite de l’invasion russe – a fait chuter les prix et a accru le ressentiment à l’égard d’une concurrence déloyale.

Les événements météorologiques extrêmes dus au changement climatique affectent de plus en plus la production : certains réservoirs d’eau dans le sud de l’Espagne ne représentent que 4 % de leur capacité, tandis que les incendies de forêt ont anéanti environ 20 % des revenus annuels de l’agriculture grecque l’année dernière.

La politique agricole commune (PAC), le système de subventions de 55 milliards d’euros par an sur lequel repose la sécurité alimentaire de l’Europe depuis plus de 60 ans, a historiquement été basée sur l’économie d’échelle : des fermes plus grandes, des exploitations plus vastes, des normes communes.

MSur le plan de l’UE, la Commission européenne a proposé de limiter les importations agricoles en provenance d’Ukraine via un « frein d’urgence » et d’exempter les agriculteurs de l’obligation de laisser 4 % de leurs terres en jachère tout en continuant à recevoir des subventions de l’UE pour l’année 2024.

Emmanuel Macron, président de la France et Leo Varadkar, premier ministre de l’Irlande, ont déclaré que le projet d’accord commercial UE-Mercosur ne devrait pas être signé sous sa forme actuelle.

Les agriculteurs sont de plus en plus soutenus par les partis d’extrême droite en Europe, qui devraient réaliser des gains importants aux élections du Parlement européen prévues en juin.