Le principal expert allemand des coronavirus a exprimé son optimisme quant au fait que son pays pourrait s’attendre à un hiver « relativement normal » en 2022 alors que l’Europe se préparait à sonner la nouvelle année en sourdine, de nombreux pays limitant les célébrations.

Alors que la variante hautement transmissible d’Omicron alimente une augmentation record des infections à Covid à travers le continent, de nombreux gouvernements ont réduit les rassemblements publics de masse et ont soit fermé, soit imposé des couvre-feux dans les boîtes de nuit.

Mais Christian Drosten, qui dirige l’institut de virologie de l’hôpital Charité de Berlin, a déclaré vendredi que les données d’autres pays suggérant que les infections à Omicron étaient plus bénignes pourraient amener la pandémie dans une « situation endémique » plus comparable à un virus du rhume ou de la grippe.

« Bien sûr, c’est une bonne situation si vous avez un virus qui ne vous rend plus malade mais qui se transmet facilement afin qu’il puisse rechercher et trouver toutes les lacunes immunitaires au sein de la population et déclencher toujours des mises à jour régulières de l’immunité », a déclaré Drosten. .

Néanmoins, l’expert en coronavirus a déclaré qu’il s’attendait à ce que des mandats de port de masque à l’intérieur et une dose complémentaire mise à jour d’un vaccin soient nécessaires pour protéger les personnes vulnérables au cours de l’année à venir.

L’Allemagne était particulièrement désavantagée car elle avait un pourcentage plus élevé que les autres pays de l’UE de personnes, en particulier de plus de 60 ans, qui n’avaient été ni vaccinées ni infectées par le virus, a-t-il déclaré, ajoutant: « Ceux-ci sont bien sûr gravement menacés. »

Graphique

Dans son premier discours du nouvel an, le chancelier allemand, Olaf Scholz, exhortera les citoyens qui ont raté la campagne de vaccination à changer de prendre le jab. Vendredi, 71,2% de l’Allemagne est considérée comme entièrement vaccinée, le taux de vaccination le plus bas d’Europe occidentale autre que le Royaume-Uni et la Suisse.

« C’est clair pour nous tous : la pandémie n’est pas terminée », a déclaré Scholz dans une transcription pré-publiée d’un discours qui sera télévisé vendredi soir. « Je lance un appel à vous tous : laissez-vous vacciner. »

Après des jours de baisse des taux d’infection, l’agence allemande de lutte contre les maladies a signalé une augmentation de l’incidence sur sept jours de 214,9 pour 100 000 personnes, avec 41 270 nouvelles infections et 323 décès signalés au cours des dernières 24 heures.

Bien que les décès n’aient pas augmenté aussi rapidement que les infections à Omicron, alimentant l’espoir que la nouvelle variante soit plus douce, de nombreux pays en Europe et dans le monde ont imposé des restrictions pour le réveillon du Nouvel An pour éviter que les systèmes de santé ne soient submergés.

Les feux d’artifice traditionnels ont été annulés sur des sites allant de l’Acropole d’Athènes aux Champs-Elysées à Paris, tandis qu’une interdiction des grands rassemblements à Berlin signifie une fois de plus que Silvestre ne peut pas être célébré à la porte de Brandebourg.

Les rassemblements sociaux à travers l’Allemagne sont limités à 10 personnes depuis le 28 décembre, sans exception pour le réveillon du Nouvel An, tandis que les boîtes de nuit sont fermées et l’entrée dans les magasins, restaurants et bars non essentiels est réservée aux personnes entièrement vaccinées.

En France, le Premier ministre Jean Castex a appelé les citoyens à agir de manière responsable en limitant le nombre d’invités aux soirées, en testant avant d’y assister et en respectant la distanciation sociale, mais n’a pas hésité à imposer un couvre-feu, comme ce fut le cas l’année dernière.

La Grèce a interdit la musique dans les lieux commerciaux pour la nuit, tandis qu’en Italie, bien qu’aucune règle n’ait été imposée pour les rassemblements privés du Nouvel An, les événements de masse en plein air ont été interdits et les discothèques resteront fermées jusqu’à fin janvier.

En Belgique, les célébrations communales telles que le feu d’artifice du nouvel an à Bruxelles ont été annulées et les restaurants et bars doivent fermer leurs portes à 23 heures. Les boîtes de nuit du pays étaient déjà fermées.

Le verrouillage national des Pays-Bas, en vigueur depuis le 19 décembre, reste, les magasins, bars et restaurants non essentiels étant fermés jusqu’au 14 janvier – bien que les gens soient autorisés à quatre visiteurs le soir du Nouvel An plutôt que la limite habituelle de deux.

En Autriche, les personnes non vaccinées – actuellement obligées de rester chez elles sauf pour des raisons essentielles – peuvent rejoindre des rassemblements jusqu’à 10 personnes pour le nouvel an. Pour les grands groupes jusqu’à 25 personnes, tout le monde doit être vacciné. Les discothèques et les lieux d’après-ski restent fermés jusqu’au 10 janvier au moins.

Les bars et les discothèques ont été contraints de fermer à partir du jour de Noël et les rassemblements en plein air ont été limités à 10 personnes le soir du Nouvel An au Portugal, tandis qu’en Finlande, les bars et restaurants de nombreuses régions devront fermer à 18 heures et limiter le nombre.

Alors que les pays du monde entier cherchent de toute urgence à augmenter le nombre de personnes ayant reçu un troisième rappel d’un vaccin Covid-19, Israël a commencé vendredi à donner un coup supplémentaire aux personnes dont l’immunité est affaiblie.

Le ministère de la Santé a approuvé jeudi une quatrième injection pour les personnes immunodéprimées et les patients transplantés cardiaques ont été parmi les premiers à l’obtenir, suivis par les résidents des maisons de retraite et les patients gériatriques.

« Cette décision a été prise par crainte d’une augmentation des cas de contamination dans de tels établissements qui mettrait en danger la santé de ces personnes », a indiqué le ministère de la Santé.

Le Premier ministre, Naftali Bennett, a déclaré qu’Israël, qui a été parmi les premiers pays au monde à offrir un troisième coup au grand public, sera un pionnier pour le quatrième jab. « Israël montrera la voie », a-t-il déclaré.