Les passages piétons colorés rendront-ils nos rues plus sûres ? - 1

Les rues de Londres sont notoirement colorées, et encore plus maintenant que certaines autorités locales ont rejoint l’Asphalt Art Initiative et ont décidé d’habiller les passages piétons aux couleurs de Pride ou d’autres motifs tout aussi lumineux. Certains de ces « passages colorés » créés par des conseils à travers le Royaume-Uni sont créés avec plus qu’une simple esthétique à l’esprit, se concentrant plutôt sur la prévention des accidents de piétons. Ces améliorations aux passages à niveau existants ont été effectuées au nom de la science du comportement.

Deux villes d’Angleterre qui viennent de terminer une expérience pilote avec l’esthétique vibrante sont Liverpool et Hull. Le premier a enregistré 99 décès ou blessures graves de piétons adultes pour 100 000 personnes en 2019 – ce qui en fait le pire endroit au Royaume-Uni cette année-là – tandis qu’à Hull, 44 victimes de piétons pour 100 000 personnes ont été enregistrées.

« Nous appelons ces passages colorés ‘un coup de pouce’ parce que dans un environnement urbain, les piétons ont le choix de l’endroit où ils traversent la route », explique le Dr Holly Hope-Smith, responsable des sciences du comportement chez So-Mo, le cabinet de conseil travaillant sur les deux essais. . «Nous essayons d’améliorer un passage qui existe déjà afin que les gens soient plus susceptibles de les utiliser.»

Alors que Hope-Smith a déclaré qu’il y avait eu peu de recherches internationales sur les passages à niveau colorés, en 2004, des recherches d’universitaires australiens ont conclu que les surfaces colorées sur les passages à niveau avaient un effet positif sur la sécurité des piétons en ce qui concerne le nombre de collisions et la gravité des blessures subies par les piétons. Ils ont recommandé qu’ils soient mis en œuvre dans des environnements piétonniers « occupés » et « complexes ».

Un an auparavant, une étude américaine avait révélé que 41 % des répondants au sondage préféraient les pavés de couleur en tant que piétons. Cependant, d’autres conceptions de rues se sont classées plus haut, avec 83 % d’entre elles déclarant qu’un passage à niveau à rayures noires et blanches avait influencé leur décision de traverser la route à un endroit spécifique, et 74 % ont déclaré qu’un feu de circulation pour piétons affectait leur comportement de traversée.

Plus récemment, un rapport de 2017 de Better Bankside sur les œuvres d’art mises en œuvre aux passages à niveau de Southwark Street à Londres a déclaré : «[Our] les interventions ont rendu les répondants plus disposés à utiliser le passage à niveau, et 68 pour cent nous ont dit que l’œuvre d’art les avait rendus plus heureux.

Vue à vol d’oiseau du nouveau passage à niveau coloré de Liverpool, sur un point central des accidents © Getty Images

Pourtant, les couleurs vives ne conviennent pas à tout le monde. Les personnes autistes ont exprimé des inquiétudes quant à la nature écrasante d’avoir plusieurs couleurs sur une route, tandis que les propriétaires de chiens-guides ont signalé que leurs chiens d’assistance étaient désorientés par les nouvelles conceptions de route.

« Les croisements de couleurs peuvent être très désorientants pour les personnes malvoyantes et leurs chiens-guides », explique le Dr Amy Kavanagh, militante et militante aveugle. « Je trouve certaines de ces traversées physiquement douloureuses et tellement désorientantes que j’en ai le vertige. Ils ont causé de la confusion et même de la détresse à mon chien-guide.

Selon une analyse du Dr Rachel Aldred de l’Université de Westminster qui a utilisé la date de 2007 à 2015, les personnes handicapées sont cinq fois plus susceptibles d’être blessées par un véhicule à moteur que les personnes non handicapées. Cela signifie qu’il y a eu 22 blessures signalées parmi les piétons handicapés pour 1 million de kilomètres parcourus, contre 4,8 pour les personnes non handicapées.

En septembre 2021, une coalition composée d’organisations caritatives telles que The Alzheimer’s Society, RNIB et Scope a publié une lettre ouverte au maire de Londres, Sadiq Khan, faisant part de ses préoccupations concernant la sécurité et l’accessibilité de l’Asphalt Art Initiative, qui fait partie de Khan’s Campagne Let’s Do London pour encourager le tourisme domestique dans la ville.

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« Le projet démontre exactement ce qui se passe lorsqu’un engagement significatif n’a pas lieu : il en résulte malheureusement des programmes qui ne sont ni accessibles ni inclusifs », lit-on dans la lettre, citant des problèmes avec les personnes ayant des troubles d’apprentissage qui ont du mal à interpréter les œuvres d’art comme des croisements et celles atteintes de démence ayant « perceptions erronées » autour d’eux.

Khan a ensuite répondu pour confirmer qu’il avait demandé à Transport for London (TfL) d’« introduire une pause temporaire » sur les passages colorés. La décision a été prise « à la lumière de l’inquiétude croissante » concernant leur impact sur les personnes handicapées et des nouvelles recherches de TfL. Le maire a ajouté que de nouvelles directives sur les passages à niveau colorés seraient élaborées au cours de la prochaine année en consultation avec les organisations représentant les personnes handicapées.

Les besoins contradictoires de différentes personnes ont déclenché une autre conversation sur la solution la plus inclusive. Comment créer des passages lumineux et colorés de manière à réduire le nombre de piétons victimes, sans créer un tout nouveau problème mettant les personnes handicapées en danger ?

«Ces passages sont placés pour améliorer les passages pour piétons existants», explique Hope-Smith. « Tous les signaux qui sont là pour les usagers de la route avec facultés affaiblies restent – ​​les capteurs tactiles, le signal audio lorsque le passage à niveau est activé – nous ne les avons pas touchés. »

Dans le cas du pilote de Liverpool et Hull, l’essai s’est déroulé jusqu’à fin octobre 2021 et les données sont maintenant transférées à une société indépendante pour analyse. Les conclusions, selon Hope-Smith, devraient être faites d’ici la fin de l’année.