Les Amérindiens ont découvert les Malouines avant les Européens › Geeky News - 1

Changement de perspective dans la saga de la découverte des îles Falkland (ou îles Falkland). Une nouvelle étude remet en question le cadre traditionnel d’un archipel inexploré avant l’arrivée des Européens sur la base d’un ensemble de preuves indirectes, et suggère sa découverte préhistorique par les Yaganos, peuples marins du sud de la Terre de Feu. Situées à 400 km de l’Amérique du Sud, les Malouines ont été officiellement découvertes exemptes de traces d’activité humaine par les Européens au XVIe siècle puis colonisées à partir de 1764.

Les Yagan, marins habitant le sud de la Terre de Feu (l’archipel situé à l’extrême sud du continent sud-américain), auraient visité les Malouines avant les Européens à une ou plusieurs reprises vers 1400. C’est la conclusion tonitruante d’un étude récente publiée mercredi dans la revue Science Advances.

A l’origine de la résurgence de cette théorie, évoquée dès le XIXe siècle, un nouveau corpus d’indices circonstanciels pointant dans le sens d’une présence humaine préhistorique sur les côtes de cet archipel à la surface de l’Île-de-France, composé de deux îles principales et 750 confettis terrestres.

Dirigée par Kit Hamley de l’Université du Maine, l’enquête s’est concentrée sur un site spécifique de l’île la plus à l’ouest des Malouines, New Island, où un projectile indigène a été retrouvé taillé dans une roche locale en 1979.

Emplacement du site excavé à Isla Nueva. © Science Advances / Hamley et al.

L’environnement du site de la découverte du projectile préhistorique a révélé des amas d’ossements d’animaux marins et des gisements de charbon particulièrement importants par rapport aux Malouines, notamment entre 1400 et 1550, c’est-à-dire avant et pendant les premières explorations européennes sans colonisation.

Dépôts de carbone particulièrement révélateurs.

Pour comparer les gisements de charbon d’Isla Nueva avec ceux des Malouines en général, prétendument inexplorés à l’intérieur, les chercheurs ont extrait des carottes de tourbe d’Isla Nueva, du mont Usborne – le sommet des Malouines, à 750 m d’altitude. – et l’île la plus désolée. , une île où Darwin a aperçu des canoës en 1833 lors de son expédition à bord du Beagle, qu’il supposait provenir de la Terre de Feu par le courant des Malvinas, un courant froid qui a atteint le nord de l’Argentine depuis la Terre de Feu à travers les Malvinas.

Verdict : Plus de 7000 ans d’enregistrement des sédiments, les gisements de charbon de Bleaker Island et du mont Usborne sont uniformes et faibles, tandis que les gisements de New Island sont 100 fois plus nombreux et plus nombreux que tous les autres gisements européens avant la colonisation, de 1400 à 1550. Sachant que l’augmentation significative de l’intensité des incendies est caractéristique de l’arrivée de l’être humain sur une nouvelle île, cela semble confirmer la présence de pirogues dérivantes à Bleaker Island… mais une arrivée bien précise ! réel à New Island!

Taux d’accumulation de carbone sédimentaire (nombre de charbons par cm² par an) en fonction de l’âge des sédiments. La couleur correspond aux trois endroits où les carottes de tourbe ont été prélevées. © Science Advances / Hamley et al.

Chasser les lions de mer à crinière et les pingouins sauteurs

Des tas d’ossements sont ajoutés aux braises, dont deux datent de 1275 à 1420. Ils sont des preuves solides du gaspillage de l’activité humaine. Ces accumulations d’os proviennent déjà de dizaines de manchots sauterelles et de leurs prédateurs, les otaries à crinière ; un ensemble contemporain de prédateurs et de proies semble incongru. De plus, les pieux sont situés sur des pentes sujettes à l’érosion et leur dépôt ne semble pas cohérent avec l’absence de dépression à cet endroit.

Mais alors comment expliquer l’absence de traces de carnage sur les ossements ? C’est là qu’intervient l’hypothèse des auteurs sur les mystérieux visiteurs : il s’agissait des Yagan, les seuls marins de la Terre de Feu. Ces personnes utilisaient de préférence des outils faits d’os et de coquillages, capables de couper la viande, mais ne laissant aucune trace de coupure. Les Yagan étaient d’excellents navigateurs, qui connaissaient les îles Diego Ramírez à 100 km au sud de la Terre de Feu. Lors de leurs voyages en mer, ils ont emmené leurs familles, le feu (littéralement, au milieu de leur bateau)… et leurs chiens !

Loup des Malouines

Un loup des Malouines. © Kane Fleury / Musée Otago / Wikimedia Commons

Le loup des Malvinas, un dingo argentin après tout ?

La dernière preuve circonstancielle évoquée par les auteurs est le mystère du loup des Malvinas (morphologiquement le plus proche d’un renard), le seul mammifère endémique des îles, disparu en 1876. Le comportement très curieux et sans méfiance de ce canidé envers les européens a donné lieu à à l’idée qu’il avait longtemps évolué isolé des humains de l’île… ou qu’il descendait d’animaux semi-domestiques amenés là par les Yagans !

En fait, les Yagans étaient connus pour vivre à proximité des canidés qu’ils avaient domestiqués ou semi-domestiqués, y compris le chien yagan (une forme domestiquée maintenant éteinte du renard de Magellan) et Dusicyon avus, le plus proche parent du loup des Malouines. avant. son extinction.

Avancées scientifiques

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