Le soutien de Playboy aux droits reproductifs "ne va pas changer", déclare le PDG - 1

C’est une fierté pour le directeur général de la société mère de Playboy, PLBY Group Inc., de rappeler le rôle que l’entreprise a joué dans la défense et le financement de la bataille pour le droit à l’avortement aux États-Unis – et la lettre qu’elle a reçue d’une certaine Ruth Bader Ginsburg en août 1973. .

« Notre position n’a pas changé ; nous croyons toujours au droit de la femme de choisir », a déclaré le PDG de Playboy, Ben Kohn, à MarketWatch dans une interview. Le magazine a republié ce mois-ci la lettre du défunt juge, ainsi que d’autres articles écrits au fil des ans sur le sujet, a déclaré Kohn.

Ginsburg, à l’époque avocate du projet ACLU Women’s Rights Project qu’elle a fondé, a écrit au magazine pour promouvoir la cause de l’égalité et remercier la Playboy Foundation pour son généreux soutien financier menant à la décision historique Roe v. Wade en janvier de la meme annee.

Playboy a longtemps plaidé pour les droits reproductifs et pour des avortements sûrs pour les femmes dans les années 1960, lorsque beaucoup sont mortes d’avortements illégaux.

Dans un article de janvier 1964, par exemple, le regretté fondateur de Playboy, Hugh Hefner, écrivait : « L’avortement reste illégal dans tous les États de l’Union, bien qu’il soit pratiqué chaque année par des centaines de milliers de femmes, dans des circonstances qui mettent gravement en danger non seulement leur santé et leur santé. bien-être, mais leur vie même.

La section des lettres au rédacteur en chef du Playboy Forum du magazine est devenue plus tard une plaque tournante de la protestation contre ce qu’elle appelait les « lois sur l’avortement désuètes » et comprenait de nombreuses contributions de femmes, malgré le lectorat majoritairement masculin du magazine.

Pourtant, Kohn a averti que la récente fuite d’un projet d’avis de la Cour suprême montrant une majorité de juges en faveur de l’annulation de Roe v. Wade n’était pas un avis définitif.

« Nous devons être patients et voir quelle est la décision », a-t-il déclaré. « Mais nous soutenons les droits des femmes depuis 69 ans, et cela ne va pas changer. »

Kohn, ancien cadre du capital-investissement chez Rizvi Traverse, a été PDG de Playboy PLBY,
-2,92%
depuis 2017, et l’a ramené sur les marchés publics en 2020 via une fusion avec une société d’acquisition à vocation spéciale, ou SPAC.

La société était privée depuis 2011, lorsque Hefner a conçu un accord partiellement financé par Rizvi Traverse. C’était après un effondrement des revenus publicitaires des magazines autour de la crise financière de 2008 et des changements dans le secteur de l’édition qui ont rendu beaucoup de matériel pour adultes disponible gratuitement en ligne, combinés pour faire pression sur l’entreprise.

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Playboy est une entreprise très différente aujourd’hui de ce qu’elle était pendant les années de pointe des années 1960 et 1970, et a fermé la plupart de ses activités médiatiques héritées. La société a commencé comme un magazine publié dans l’appartement de Hefner à Chicago avant de se développer pour inclure une entreprise mondiale de licences et des réseaux de télévision.

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L’activité de licence est restée un élément clé de l’entreprise, en particulier en Chine, où son logo emblématique de lapin en profil apparaît sur une myriade de produits.

L’entreprise opère désormais dans quatre catégories : bien-être sexuel ; style et habillement; jeu et mode de vie ; et la beauté et le toilettage. Kohn travaille sur deux priorités : développer l’activité de vente directe au consommateur de l’entreprise en intégrant divers produits de consommation qu’elle a acquis, et créer CenterFold, une nouvelle plate-forme destinée à être une maison numérique permettant aux créateurs et aux influenceurs d’interagir avec les fans et créer leurs propres entreprises de contenu personnel par abonnement.

« Nous voulons capturer davantage l’écosystème et tirer parti de la puissance de la marque », a-t-il déclaré.

Playboy a une notoriété de marque estimée à 97%, ce qui lui donne une portée de plus de 3 milliards de dollars en dépenses de consommation mondiales. La seule marque similaire est Disney DIS,
-2.85%,
dit Kohn. « Il faudrait des milliards de dollars et des multiples de notre capitalisation boursière pour le reproduire », a-t-il déclaré.

Bien sûr, PLBY Group ne capte pas actuellement la totalité de ces 3 milliards de dollars de dépenses. Les résultats récents de la société au premier trimestre ont montré un bénéfice net de 5,5 millions de dollars, ou 12 cents par action, un revirement par rapport à une perte de 4,9 millions de dollars, ou 17 cents par action, il y a un an.

Les revenus se sont élevés à 69,4 millions de dollars, contre 42,7 millions de dollars il y a un an, soit un taux de croissance de 63 %. Le consensus de FactSet prévoyait une perte de 6 cents par action et un revenu de 68,5 millions de dollars, et l’action s’est redressée sur les chiffres.

« Il y a une dislocation massive entre les revenus et les dépenses des consommateurs », a déclaré Kohn. « Nous sommes essentiellement une startup de 69 ans. »

Les plans pour CenterFold étaient en préparation depuis des mois et la plate-forme devrait agir en tant que « haut de l’entonnoir » pour d’autres produits et services. Le rappeur Cardi B, premier directeur créatif en résidence de la plateforme et directeur créatif fondateur, a organisé une afterparty pour le récent Met Gala.

La fête a été diffusée en direct et Cardi B a offert aux abonnés l’accès au contenu des coulisses moyennant des frais. Playboy a équipé les danseurs de l’événement en costumes de lapin, et entre la publication sur les réseaux sociaux et la couverture médiatique, il a atteint plus de 2 milliards de consommateurs en une semaine, a déclaré Kohn.

Playboy a depuis recruté la mannequin et entrepreneure Amber Rose en tant que créatrice fondatrice, et en a signé 40 autres pour promouvoir ses produits sur leurs réseaux sociaux, dont la marque de lingerie Honey Birdette, qu’elle a acquise en 2021, et Yandy, une autre marque de lingerie acquise en 2019.

Playboy est également entré sur le marché des jetons non fongibles, ou NFT, le marché alimenté par la blockchain pour l’art numérique. Alors que le marché NFT semble avoir ralenti, pour l’instant, Kohn est convaincu que l’entreprise peut encore trouver des moyens de monétiser ses archives, qui comprennent des œuvres d’art originales, des photographies, des dessins animés, des interviews et du multimédia.

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L’un des plans est une série de podcasts sur la plate-forme Audible, dans lesquels des acteurs réaliseront des interviews de célébrités célèbres du passé du magazine. « The Playboy Interviews » comprend Taye Diggs avec Muhammad Ali et l’icône des droits civiques Charles Evers; Michael Shannon exprimant Tennessee Williams; Maya Hawke dans le rôle d’Helen Gurley Brown; Gael García Bernal dans le rôle de Salvador Dalí ; Kevin Corrigan dans le rôle de Frank Sinatra et Gina Gershon exprimant Oriana Fallaci, entre autres.

Un autre grand changement pour Playboy est que sa clientèle est désormais beaucoup plus jeune et est également répartie entre hommes et femmes. Environ 78 % de ses consommateurs sont de la génération Z et de la génération Y.

Kohn dit qu’il a choisi de quitter le monde du capital-investissement pour un rôle opérationnel « parce que c’était la plus grande opportunité de ma carrière ».

« Je ne l’aurais pas fait avec Hefner vivant, car il ne pouvait pas évoluer », a-t-il déclaré. « Mais avec son décès, la question est devenue : ‘Quelle est la valeur de Playboy ?’ Et puis de partir de là.

Chardan Global Insights, qui évalue l’action comme un achat, convient qu’il y a une « valeur substantielle » dans l’entreprise.

« Avec une capitalisation boursière d’environ 350 millions de dollars, PLBY reste convaincant », a déclaré l’analyste Brian Dobson, citant la marque, Honey Birdette, CenterFold et le portefeuille des médias et de l’art comme de solides atouts.

« Nous continuons de prévoir un taux de croissance annuel composé d’environ 25 % des revenus jusqu’en 2025, ce qui entraînera une augmentation de la marge d’exploitation à environ 16 % », a écrit Dobson dans une note aux clients la semaine dernière.