Le PDG de la WWE, Vince McMahon, prend sa retraite - 1

Vince McMahon a annoncé vendredi sa retraite de World Wrestling Entertainment Inc., quittant officiellement l’entreprise qu’il a bâtie dans l’organisation de lutte la plus puissante du monde pendant quatre décennies.

« Alors que j’approche de 77 ans, je sens qu’il est temps pour moi de prendre ma retraite en tant que président et chef de la direction de la WWE », a écrit McMahon dans un communiqué de presse vendredi après-midi qui ne consistait qu’en deux paragraphes de citations de lui.

McMahon a été assiégé ces derniers temps, prenant un congé de la tête de la WWE WWE,
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au milieu des rapports selon lesquels il a eu une liaison avec un travailleur et a payé des millions en argent silencieux pour le dissimuler. La fille de McMahon, Stephanie McMahon, avait pris ses fonctions par intérim et sera désormais co-directrice générale permanente de la société avec Nick Khan, qui occupait le poste de président. La WWE avait lancé une enquête interne à ce sujet.

« Je suis extrêmement confiant dans le succès continu de la WWE, et je laisse notre entreprise entre les mains compétentes d’un groupe extraordinaire de superstars, d’employés et de cadres – en particulier, la présidente et co-PDG Stephanie McMahon et le co-PDG Nick Khan. », a écrit Vince McMahon dans sa déclaration. « En tant qu’actionnaire majoritaire, je continuerai à soutenir la WWE de toutes les manières possibles. »

La nouvelle du départ de McMahon a fait des vagues dans toute une industrie convaincue que l’icône qu’ils appelaient «Vince» et «Mr. McMahon » ne partirait qu’à ses conditions.

« Je suis choqué, mais je pense que cela a clairement à voir avec les récentes allégations. Je n’aurais jamais pensé qu’il le ferait », a déclaré à MarketWatch Bryan Alvarez, un ancien lutteur, auteur du best-seller « The Death of WCW » et animateur de radio/podcast sur Wrestling Observer Live.

« Je pense qu’il aurait été très difficile pour la WWE de négocier les frais de droits en direct pour [TV shows] Raw et Smackdown avec l’histoire de Vince en arrière-plan », a déclaré Brandon Thurston, rédacteur en chef de Wrestlenomics, à MarketWatch.

Vincent K. McMahon a acheté la société mère de la World Wrestling Federation (WWF) de son père, Vincent J. McMahon, en 1982, et a entamé une refonte de l’organisation qui a remodelé l’industrie. McMahon a immédiatement décidé d’obtenir la programmation du WWF sur la télévision syndiquée dans tout le pays et a utilisé les revenus générés par les offres télévisées, la publicité et les ventes de bandes pour débarquer des lutteurs talentueux comme Hulk Hogan, Rowdy Roddy Piper et Andre the Giant de promoteurs rivaux.

En profondeur: le mouvement de lutte de finition de Vince McMahon est une simple ingénierie financière

Lors d’une offre publique initiale en octobre 1999, la WWE a vendu des actions à 17 $ chacune, et l’action a rapidement grimpé à 30,50 $, valorisant la WWE à 172,5 millions de dollars. L’introduction en bourse s’est qualifiée de body-slam avant que le cours de l’action ne baisse progressivement et n’atteigne un creux de 6,86 $ en 2002. Le cours de l’action de la WWE a langui jusqu’à la fin de 2016, lorsqu’il a commencé une forte ascension pour atteindre un record de 96,73 $ en 2018. L’action a ensuite chuté à 33,93 $ en fin 2019, mais a depuis régulièrement rebondi.

Les actions ont clôturé à 66,22 $ vendredi et ont augmenté de moins de 0,5 % après les heures de négociation après l’annonce.