Le directeur de la photographie Snowfall Tommy Maddox-Upshaw sur la réalisation de sa vision - 1

Au début de « L’homme qui est tombé sur Terre », le personnage que nous connaissons sous le nom de Faraday (Chiwetel Ejiofor) est présenté comme un être extraterrestre, bien que sous forme humanoïde. Dans ces premières scènes sans dialogue, les visuels propulsent le récit en mettant le public dans la peau de Faraday. La mise au point extrême, la mise au point rapprochée et les gros plans grand écran capturent avec des détails saisissants la désorientation ressentie par Faraday. Comme Alex Kurtzman, co-créateur de la série Showtime, le dit avec justesse, « Il vient en clignotant dans la réalité et prend absolument tous les détails au niveau visuel et auditif. »

La cinématographie est d’une précision à couper le souffle dans la façon dont elle capture l’arrivée de Faraday, mais ce qui est tout aussi impressionnant dans les trois premiers épisodes de la série, c’est que le directeur de la photographie Tommy Maddox-Upshaw apporte cette même touche exigeante à des mondes et des subjectivités complètement différents. Comme Faraday, le spectateur doit reconstituer les différents fils, mais nous sommes toujours visuellement ancrés par l’objectif de Maddox-Upshaw.

« C’est un conteur très émouvant », a déclaré Kurtzman, qui avec « The Man Who Fell » a donné au directeur de la photographie sa première chance de construire le monde d’une série télévisée à partir de zéro, alors que les deux ont collaboré pendant des mois de pré-production pour créer le look. et le langage de la série de science-fiction complexe. C’était une opportunité pour laquelle Maddox-Upshaw était plus que techniquement prêt après avoir porté une grande partie de la charge DP sur des séries comme « Snowfall ». Mais sa collaboration avec Kurtzman est allée au-delà de l’utilisation de son expérience et de ses compétences aiguisées pour délimiter des scénarios et créer des images saisissantes. « The Man Who Fell To Earth » a fourni une toile à Maddox-Upshaw pour apporter son POV en tant qu’artiste à la narration.

Chiwetel Ejiofor à

« L’homme qui est tombé sur terre »

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Avant que Maddox-Upshaw – dont les autres crédits télévisés incluent «Empire» et «On My Block» – ne soit embauché pour tourner «MWFTE», il a interviewé Kurtzman pour le rôle de DP dans le spin-off «Star Trek» «Strange New Worlds». ” « Il n’a pas obtenu le projet parce que dès que je l’ai rencontré, je savais que je voulais qu’il soit disponible pour ‘Man' », a déclaré Kurtzman.

« Appelons-le comme il est », dit-il. «J’étais un réalisateur blanc d’une histoire sur une famille noire avec une distribution majoritairement noire. Donc, je savais en entrant que pour être authentique, je devais m’entourer de personnes de couleur qui pouvaient me dire quand quelque chose me semblait inauthentique. Outre le fait que Tommy est un directeur de la photographie particulièrement doué, il a également une expérience de vie qui s’est parfaitement connectée à « Man ».

Dans la vidéo ci-dessous, regardez Kurtzman et Maddox-Upshaw discuter de leur approche du tournage de « L’homme qui est tombé sur Terre ».


Le directeur de la photographie Snowfall Tommy Maddox-Upshaw sur la réalisation de sa vision - 4


Lors de son intronisation à l’American Society of Cinematographers en 2020, Maddox-Upshaw a fait remarquer qu’il était «un artiste réactionnaire». Élaborant sur ce descripteur en 2022, il a déclaré: «Je comprends que mes choix en matière de créativité proviennent de certaines dynamiques sociales auxquelles j’ai été exposé. Ma réaction émotionnelle aux choses informe mes idées sur la lumière et la couleur ou pourquoi un personnage devrait être pris en compte d’une certaine manière.

Sur « L’homme qui est tombé sur Terre », Kurtzman a cherché à créer un environnement dans lequel Maddox-Upshaw se sentait à l’aise pour exprimer de telles idées. « Il pourrait dire: » Je vais l’éclairer de cette façon particulière parce que je sais ce que ça fait quand ma famille se réunissait à table et priait avant le dîner. Alors, on a allumé tout ça selon la mémoire de Tommy.

Le co-créateur / showrunner / producteur exécutif / scénariste de « Snowfall », Dave Andron, appelle Maddox-Upshaw « un génie de l’éclairage ». Son travail sur cette émission était une autre indication pour Kurtzman que le directeur de la photographie était l’homme de « Man ».

« J’ai vu ce que Maddox a fait avec ‘Snowfall’ et je savais qu’il avait moins de budget que les DP sur d’autres émissions que j’avais recherchées, mais je pouvais dire à quel point son éclairage était précis et spécifique », a déclaré Kurtzman. « J’avais l’instinct que même s’il n’avait jamais rien fait de cette ampleur avant de le tuer. »

Damson Idris dans le rôle de Franklin Saint dans Snowfall

« Chute de neige »

Ray Mickshaw/FX

Élevé dans le quartier de Mattapan à Boston, Maddox-Upshaw a fréquenté l’école dans la banlieue la plus aisée du Massachusetts, à Newton. « Ma vie à la maison était très bonne », a-t-il déclaré. « Mes parents sont propriétaires de leur maison, dans ce contexte noir de la classe moyenne – mais en même temps, je suis transporté en bus dans un quartier qui a le propriétaire de Reebok et [professional] joueurs de basketball [living] à deux pas du lycée.

« J’ai grandi en comprenant comment flotter entre cette double dynamique : la banlieue blanche et comment survivre socialement dans ce contexte dès mon plus jeune âge, jusqu’à devenir cet homme noir. »

Il attribue à sa famille le mérite de lui avoir donné le virus du cinéma et d’avoir ensuite ouvert les yeux sur la possibilité de réussir dans l’entreprise. « Papa me donnait une allocation et la première chose que je faisais était d’aller au cinéma et de dépenser mes 5 $ en matinées à Boston. Ma première baby-sitter – ma tante – était dans ces films de série B bizarres comme « The Stuff ». Ils m’ont fait découvrir le cinéma, puis le hip-hop m’a montré que je pouvais vraiment le faire. La sœur de Maddox-Upshaw, directrice de casting, a obtenu son frère adolescent des emplois de stagiaire et de PA sur des promos tournées à New York pour le réalisateur Hype Williams et le pionnier du hip-hop Fab 5 Freddy.

Tommy Maddox-Upshaw sur le tournage de Snowfall

Dans les coulisses de « Chute de neige »

avec l’aimable autorisation d’Emmanuel Bates Communications

Plus tard, les DP Alan Ferguson et Daniel Pearl ont pris Maddox-Upshaw sous leur aile. Il s’est inspiré de DP Cliff Charles (pour qui il a gaffé sur le documentaire HBO de Spike Lee en 2006 « When the Levees Broke »), du style distinctif des maîtres du vidéoclip comme Malik Sayeed et des photographies fixes de Gordon Parks et Barron Clairborne. Travailler avec Matthew Libatique dans divers rôles sur « Iron Man 2 », « Straight Outta Compton », « The Circle » et « A Star Is Born » a montré à Maddox-Upshaw comment diriger en tant que directeur de la photographie.

« Voir d’autres personnes noires et brunes faire des images m’a donné un objectif tangible à atteindre », dit-il. « Je posais des questions à l’équipage ; ils m’ont appris à me lancer dans ce métier. La façon dont ces créateurs d’images ont évité une uniformité de teint a accru la détermination de Maddox-Upshaw à raconter des histoires qui ne sont pas daltoniennes.

« Je suis sensible aux tons de peau brune à cause de ma propre teinte culturelle », a-t-il déclaré. «Quand je regarde des émissions, beaucoup de Noirs ont l’air monochromes. Et ce n’est pas vrai. J’ai quatre sœurs et nous sommes toutes de différentes teintes de brun. J’ai un teint différent de celui de ma fille. Il étend universellement cette sensibilité. «Les gens au Royaume-Uni ont une pigmentation de la peau différente de celle des Caucasiens en Afrique du Sud ou en Méditerranée. Tous les appareils photo numériques interprètent les tons de peau d’une certaine manière, mais mon point de vue est que je devrais être celui qui contrôle la manipulation des tons de peau si je le souhaite.

directeur de la photographie Tommy Maddox-Upshaw sur le tournage de

Dans les coulisses de « On My Block »

Nicola Goode/Netflix

Maddox-Upshaw a progressivement construit son investissement dans la création au fil des emplois successifs. Pour la saison 2 de « On My Block », la comédie pour adolescents de Netflix se déroulant dans le centre-sud de Los Angeles, il a changé les systèmes de caméras pour Sony Venice et les a associés à des Zeiss Super Speed ​​​​personnalisés pour donner une touche supplémentaire. Rejoindre « Snowfall » – également situé à Los Angeles, cette fois au milieu de l’émergence du crack dans les années 1980 – dans la saison 3, il a également changé les systèmes de caméra et a aidé à reconstruire les LUT de l’émission conformément à ce choix.

«Les deux émissions traitent d’enfants noirs et bruns dans un contexte urbain», explique Maddox-Upshaw. « J’ai senti que le langage visuel ne correspondait pas émotionnellement à ce que les personnages traversaient ou à ce que le script essayait de dire. » Sa vision a été adoptée : Maddox-Upshaw a été invité dans la salle des écrivains « On The Block » par la showrunner Lauren Iungerich, une occasion d’avoir un aperçu du personnage et de l’histoire qui s’est poursuivie dans « Snowfall ».

« Il est venu dans nos bureaux et s’est assis avec nous et m’a demandé de parcourir les arcs de chaque personnage pour la saison », a déclaré Andron. « Il voulait autant d’informations que possible sur d’où ils venaient et où ils allaient. Ce n’est généralement pas quelque chose que fait un DP. Il voulait savoir pour pouvoir visuellement aider à raconter cette histoire de la meilleure façon possible. Il à été capable prendre ce que nous avions mis en place, y apporter sa propre touche et vraiment aider à fonder le spectacle.

Tommy Maddox-Upshaw et Alex Kurtzman sur le tournage de

Maddox-Upshaw et Kurtzman sur le tournage de « L’homme qui est tombé sur Terre »

Rico Torres / Showtime

Sur « L’homme qui est tombé sur Terre », Kurtzman et Maddox-Upshaw se sont liés par des affinités cinématographiques partagées, creusant pourquoi et comment certaines scènes ont été éclairées, ou ce que les cinéastes essayaient de communiquer à leur public par la composition ou leur choix d’objectifs.

« Je pense que c’est parce qu’en tant qu’enfants, nous avons tous les deux disparu dans l’expérience émotionnelle d’être assis dans un théâtre sombre et de regarder ces histoires se dérouler », a déclaré Kurtzman, « Tous ces films ont marqué notre cerveau et d’une certaine manière notre identité. Alors maintenant, en faisant nos propres films, nous pouvons nous inspirer des films qui nous ont inspirés pour créer notre propre version de quelque chose comme ça. Cela nécessite une collaboration qui va au-delà de votre capacité à faire techniquement un travail. Vous devez prendre soin les uns des autres.

Parler sur Zoom avant « L’homme qui est tombé sur Terre » – ils ne se rencontreraient pas en personne avant le début de la photographie principale à Londres au printemps 2021 — Maddox-Upshaw et Kurtzman ont imaginé un moyen de montrer que leurs personnages se souciaient les uns des autres. Les scènes entre Faraday et Falls ont été tournées avec des objectifs sphériques grand format personnalisés pour une mise au point rapprochée, leur connexion naissante signalée par une palette de couleurs chaudes.

L'homme qui est tombé sur terre BTS Tommy Maddox Upshaw Chiwetel Ejiofor et Naomie Harris

Dans les coulisses de « L’homme qui tomba sur Terre »

Aimée Spink/Showtime

« Ce que nous voulions vraiment, c’était créer une intimité subjective où nous tournions la narration de l’intérieur vers l’extérieur, pas de l’extérieur vers l’intérieur, en alignant la caméra et donc le public avec les points de vue de notre personnage et en concevant des méthodologies très spécifiques pour chaque personnage. » dit Kurtzman. D’autres complexités sont introduites lorsque les héros interagissent dans le même espace avec le moralement douteux Hatch Flood (Rob Delaney) et l’agent spécial de la CIA Spencer Clay (Jimmi Simpson), dont les propres scènes sont caractérisées par des bleus et des verts et encadrées de manière plus clinique, via un verre anamorphique. lentilles.

« Quand il y a une scène avec les deux ensembles de personnages et que la scène est contrôlée par Hatch/CIA, je l’enregistrerais dans une troisième LUT quelque part entre les deux et en anamorphique », a déclaré Maddox-Upshaw. « J’essaie de faire réagir les gens émotionnellement pendant que je change ces LUT simultanément par scène.

Kurtzman a salué la façon dont le DP « attaque chaque détail » en utilisant son « esprit encyclopédique » pour exécuter exactement ce dont ils avaient discuté.

« C’est pour moi un confort incroyable parce que nous tournions essentiellement une couverture de film sur un programme télévisé », a-t-il déclaré. « Vous avez besoin d’un partenaire qui sera là pour vous à chaque seconde, puis vous donnera quelque chose de plus dans l’instant. »

Ils parlent encore de films et de la vie maintenant, même si les deux sont passés à d’autres projets. Maddox-Upshaw a ensuite tourné « American Wake » pour la réalisatrice Maureen Foley et prépare « Fort Fight » pour Jodi Hans.

« J’essaie de me rendre aussi vulnérable que possible lorsque j’interviewe », a-t-il déclaré. «Je fais savoir au réalisateur et aux producteurs que mon regard urbain noir est ce que je perçois et que c’est parfois la motivation de ma prise de décision.

« Si cela me limite à certains types d’émissions, alors tant pis. »