Le réalisateur James Marsh nous offre audacieusement, voire sacrilègement, un biopic hollywoodien de Samuel Beckett. Le film débute avec Beckett échappant surréellement à la cérémonie Nobel pour parler en privé avec un double confesseur – une version plus détendue et mondaine de lui-même, vêtue d’un pull à col roulé et d’une veste – et se demandant tristement à qui dans sa vie il devrait donner l’argent du prix de manière pénitentielle, une liste de culpabilité qui amorce les flashbacks.

Il n’est pas difficile d’imaginer ce que l’homme lui-même aurait dit de ce film, mais bien que légèrement exagéré, il est bien interprété et raconte l’histoire avec verve, abordant le paradoxe de l’univers fictif sombre de Beckett, fait d’inaction et de sa vie réelle dramatique au sein de la résistance française et d’intrigue romantique. Gabriel Byrne offre une performance très réfléchie et nuancée dans le rôle de Beckett, austère et pittoresque, avec Fionn O’Shea dans le rôle du jeune homme, supercilieux et idéaliste. Sandrine Bonnaire joue son épouse Suzanne, qu’il a trompée avec la traductrice et critique Barbara Bray, interprétée par Maxine Peake.

Mais le voleur de scène est sans aucun doute Aiden Gillen, avec son interprétation très plaisante de James Joyce (a-t-il déjà joué dans « Travesties » de Tom Stoppard ?). La représentation malicieuse mais légèrement malfaisante de Gillen montre à quel point Joyce était prédateur envers Beckett, son jeune amanuensis et traducteur dans le Paris d’avant-guerre, avec un plan presque abusif pour le faire se lier avec sa fille troublée Lucia (Gráinne Good) afin de s’en débarrasser. Lorsque Beckett le déçoit, Joyce ne pardonne pas, et peut-être que la minimalisme créatif de Beckett peut être considéré comme une réaction traumatisée face à la grandeur joycienne.

Robert Aramayo joue Alfy Péron, l’ami juif de Beckett, qui, bien qu’ayant survécu aux camps, meurt peu de temps après la libération – une autre occasion de soucis futiles et remplis de culpabilité. Le scénariste Neil Forsyth évite le cliché du « échouer mieux » et nous offre plutôt un fragment de « En attendant Godot » pour le titre. Le film qui en résulte est captivant et convaincant, avec une touche de mélancolie dans l’image finale.

« Dance First » sortira le 3 novembre dans les cinémas britanniques et irlandais.