La NASA perd le contact avec le satellite de suivi des ouragans - 1

La NASA travaille à rétablir les communications avec l’un des huit engins spatiaux de la constellation Cyclone Global Navigation Satellite System (CYGNSS) qui suit les ouragans.

CYGNSS est le premier système spatial à collecter des mesures fréquentes de la vitesse du vent à la surface de l’océan près du centre des tempêtes telles que les cyclones tropicaux, les typhons et les ouragans. Cependant, l’équipe CYGNSS a reçu pour la dernière fois des données du satellite FM06 vers 16h32 HNE (21h32 GMT) le 26 novembre, selon un communiqué de la NASA.

Selon la déclaration clé de la NASA sur l’incident, les sept satellites restants qui couvrent la constellation CYGNSS ont continué à fonctionner et à collecter des données scientifiques depuis la mise hors ligne de FM06 le mois dernier. Le travail scientifique de la constellation peut se poursuivre sans FM06, mais si l’équipe ne peut pas rétablir le contact avec le vaisseau spatial, la perte réduira la couverture spatiale de CYGNSS, qui jusqu’en novembre fournissait une couverture presque complète de la Terre.

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CYGNSS a été développé par l’Université du Michigan et le Southwestern Research Institute du Colorado pour mieux comprendre l’interaction entre la mer et l’air près du centre de la tempête. L’Université du Michigan a dirigé le développement de CYGNSS à la suite d’un investissement de 152 millions de dollars de la NASA en 2012. La constellation de microsatellites a été lancée avec succès le 15 décembre 2016 et a achevé ses principales tâches scientifiques en mars 2019. Depuis lors, CYGNSS a fonctionné en statut de mission élargi.

CYGNSS est unique en ce sens qu’il s’agit de la première mission de télédétection terrestre de la NASA utilisant le système mondial de navigation par satellite (GNSS) existant, couramment utilisé pour localiser un récepteur et son utilisateur n’importe où sur Terre.

Bien qu’il existe plusieurs systèmes GNSS, chacun étant une constellation de satellites, CYGNSS utilise exclusivement le système américain de positionnement global (GPS).

Les engins spatiaux CYGNSS agissent comme des capteurs, recevant des signaux d’impulsions GPS réfléchies par la surface de la Terre. Parce que ces signaux GPS fonctionnent à de basses fréquences micro-ondes, ils sont capables de pénétrer les nuages ​​épais et la pluie associés aux tempêtes, permettant à CYGNSS de mesurer la vitesse du vent au centre intérieur des tempêtes.

Les scientifiques espèrent que les données les aideront à mieux comprendre comment se forment les cyclones tropicaux, s’ils vont s’intensifier et, si oui, de combien. À terme, ces connaissances pourraient améliorer la prévision et le suivi des cyclones tropicaux.

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