« Iles du désir » du lauréat de Richard Pak – Sciences et Avenir › Geeky News - 1

« Nous sommes convaincus que les sciences et les arts ont vocation à se rencontrer dans un dialogue intime et créatif », affirme Philippe Guionie… Sciences et Avenir-La Recherche partage l’impulsion du directeur du programme culturel « Résidence 1+2 » de Toulouse, initiatrice en 2021 du « Prix Photographie et Science » dédié par ce couple, et auquel notre magazine et le Centre national de la recherche scientifique (CNRS)* sont associés.

Grâce à une dotation de 7000 euros, Richard Pak, lauréat de cette première édition, pourra entreprendre la réalisation du deuxième volet d’un projet de longue haleine, intitulé « Les îles du désir. Chapitre II ». Pour commencer, ce photographe réticent à se laisser mettre sur une quelconque étiquette, qui erre aussi délicatement dans l’intimité des gens que sur des horizons dessinés par les océans, avait visité l’archipel volcanique et l’île du même nom, Tristan da Cunha , perdu au milieu de l’Atlantique, à près de 2 800 km du Cap, en Afrique du Sud. Imprégné de lectures et de récits, il avait déjà envisagé à cette époque de collaborer avec des anthropologues, des géographes, des historiens… Sa suite insulaire prendra forme à Nauru, dans le Pacifique, sous l’égide de chimistes…

Les briques de la science dans l’ADN de la photographie

L’intérêt des artistes et des photographes pour la science n’a cessé de croître et de se préciser au cours des deux dernières décennies. Certes, cette attention a été portée en premier lieu par la crise climatique et environnementale, porteuse de questions sociales accablantes, auxquelles chercheurs et artistes s’efforcent de répondre à leur manière.

Plus récemment, toutes les disciplines scientifiques, de la biologie à l’astrophysique, de la génétique à la botanique, de la géologie à la chimie, scrutent la création artistique et subissent des transmutations, des changements de statut, sur la diversité des inspirations et des méthodes utilisées. Le retour actuel à l’expérimentation des anciennes techniques photographiques, délaissées au profit de l’innovation qu’apportent les technologies numériques, n’est pas étranger au rapprochement, si évident dans ses origines, entre la photographie et la recherche scientifique… Le prix, avec la philosophie de la Résidence 1 + 2, continue d’être celui de favoriser la collaboration concrète entre chercheurs et photographes, de favoriser le croisement des connaissances et les incursions dans des univers de rêves communs.

© Richard Pak

Pour le phosphate, une île condamnée, des photos sacrifiées

Richard Pak se dit « islamiste ». Ce terme inventé par l’écrivain de voyage Laurence Durrell décrit ceux qui souffrent d’une passion dévorante pour les îles. Naviguant d’île en atoll, d’archipel en îlot, le photographe est infecté par le virus et s’accroche à ce qu’il considère non seulement « un motif très fécond en littérature, qui évoque à la fois le paradis, les trésors cachés et l’enfer de la prison ». . , mais aussi en science, car bien des fois l’île est considérée comme une sorte de laboratoire, une version microcosmique de la Planète », a-t-il expliqué. Son nouvel objet de désir est Nauru.

Cette île-république de l’océan Pacifique, située en Micronésie, a été le théâtre d’une surexploitation dramatique de ses mines de phosphate extrêmement riches jusqu’au début des années 2000. L’aveuglement des insulaires l’a brutalement précipité des splendeurs éphémères de la réussite capitaliste dans l’enfer de la pollution, des maladies et de la désertification, lorsque la ressource s’est tarie, laissant en héritage couche après couche des sols dévastés, et de sinistres colonnes de roches coralliennes, vestiges de son passé géologique.

L’île est condamnée. Richard Pak envisage d’aller voir, mais en attendant, inspiré par ce destin tragique, décide de condamner tour à tour tirages photographiques et négatifs, utilisant… des dérivés phosphatés. Sa sœur, associée en chimie physique, lui propose de l’acide phosphorique avec lequel elle entame une série d’expériences : « J’ai plongé les négatifs dans l’acide sans savoir avec quoi j’allais finir. Je m’attendais à un résultat. Plus corrosif, alors que ce Le produit affecte principalement les couches supérieures des couleurs. Au final, il ne reste que du rouge, une palette de nuances de rose, orange ou violet selon la dilution, la durée du trempage, le type de film. J’ai beaucoup aimé l’effet esthétique, mais encore plus la référence symbolique au naufrage de Nauru. A son image le négatif est sacrifié, il n’y a pas de retour en arrière possible », décrit-il.

© Richard Pak

Le processus artistique en gestation, testé pour le moment en images lambda, trouvera son accomplissement une fois appliqué à ceux qui auront lieu à Nauru, puis traité sur la base de nouveaux protocoles que le photographe espère développer avec l’aide d’un chimiste. dans le cadre de ce prix. Aux yeux de Richard Pak, ce dialogue avec les sciences fondamentales ou humaines est crucial : « Mon intention d’artiste est de me questionner, de pointer des problèmes, sans nécessairement donner de réponses. Le scientifique le fera, et je m’enrichirai de son propre point de vue. C’est ce qui me tient le plus à cœur », explique-t-il. Une voie prometteuse.

* Le « Prix Photographie et Sciences » a été créé par la Résidence 1+2 en association avec le CNRS, l’ADAGP, société d’auteurs d’arts graphiques et plastiques, la Casden et Stimultania Pôle de Photographie, en collaboration avec Sciences et Avenir -La Recherche et le magazine photographique Fisheye. Aux côtés du lauréat, le photographe Julien Magre a reçu une mention spéciale du jury.

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