Parmi tous les festivals de cinéma d’automne, Toronto était toujours celui qui risquait le plus de pâtir des grèves qui paralysent une grande partie de l’industrie cinématographique. Pour un événement public célèbre pour la réaction enthousiaste et extatique du public lors des projections de gala, l’absence d’acteurs en raison de l’action du syndicat Sag-Aftra se faisait durement ressentir. Après tout, sans une étoile qui brille, un tapis rouge n’est qu’un revêtement de sol coloré et impraticable. Il y avait des spéculations parmi les personnes présentes au festival selon lesquelles le nombre exceptionnellement élevé de films réalisés par des acteurs cette année était en partie une stratégie pour contourner les règles de la grève (à moins qu’un accord intérimaire n’ait été conclu, les acteurs sont empêchés de promouvoir leurs films, mais aucune restriction n’est imposée aux réalisateurs). La liste de ces films comprenait les débuts de Chris Pine, Anna Kendrick, Kristin Scott Thomas et Patricia Arquette en tant que réalisateurs, ainsi que des films de réalisateurs plus expérimentés tels que Taika Waititi (qui a remporté le prix du public, le Choix du peuple, pour Jojo Rabbit en 2019), Viggo Mortensen, Ethan Hawke et Michael Keaton. Si c’était effectivement une stratégie, cela a plutôt échoué. Des accords intérimaires ont permis à Mortensen et à la star Vicky Krieps de venir promouvoir leur film, le sombre et beau récit d’amour se déroulant dans une région frontalière, The Dead Don’t Hurt. Hawke était également en ville pour soutenir son film, Wildcat, une exploration formellement audacieuse de la vie et de l’œuvre de l’écrivain Flannery O’Connor (les annulations de vols ont contraint Hawke à prendre un bus Greyhound de 11 heures de New York à Toronto). Mais les autres réalisateurs de films sont restés en solidarité. Et cela, sans mentionner la qualité très inégale de certains autres films réalisés par des acteurs, les films de Keaton, Arquette, Scott Thomas et Pine ayant reçu des critiques peu enthousiastes. L’exception était Woman of the Hour, le film d’ouverture du festival qui a suscité le plus d’attention, un premier long métrage brillamment réalisé par Kendrick (qui y joue également) et qui annonce son talent de réalisatrice. Situé dans les années 1970, le film prend pour point de départ un événement réel : la participation du tueur en série Rodney Alcala (Daniel Zovatto) à l’émission de télévision populaire The Dating Game. Kendrick joue le rôle de Cheryl Bradshaw, une actrice en difficulté convaincue par son agent de participer à l’émission, et qui se retrouve à échanger des conversations télévisées pleines d’allusions avec un homme qui se révèle plus tard être un tueur en série et un violeur. C’est un défi tonal que Kendrick relève admirablement. Des pointes d’humour de plus en plus amères viennent ponctuer le sentiment croissant de peur alors qu’Alcala séduit son chemin hors des soupçons. Cheryl, quant à elle, est douée pour les microcalculs quotidiens et pour danser autour des égos sensibles des hommes qu’elle rencontre. L’attention portée aux détails de l’époque va au-delà de la palette de couleurs pétillantes et des matières synthétiques inflammables des vêtements, en explorant les enjeux sexuels exaspérants de l’époque. Un autre film d’époque qui confronte le sexisme inhérent de l’époque est le délicieusement grossier et drôle Wicked Little Letters, une histoire se déroulant dans les années 1920 sur une série de lettres anonymes empoisonnées qui ébranlent la communauté côtière de Littlehampton, dans le Sussex. Olivia Colman incarne une destinataire pleurnicheuse et sainte de ces missives; Jessie Buckley incarne une mère célibataire irlandaise turbulente qui est soupçonnée de les envoyer. Les deux actrices sont explosives dans cette comédie fantastique. Il y a eu des déceptions : The Critic, avec le venimeux Ian McKellen dans le rôle d’un critique de théâtre monstrueux, a bien commencé mais s’est délité dans le chaos. Et l’une des projections les plus attendues du festival, le dernier (et peut-être dernier) film d’animation de Hayao Miyazaki, The Boy and the Heron, était sporadiquement charmant et magnifique, mais inégal et surchargé. Toronto a toujours été une rampe de lancement pour les prétendants aux prix, et cette année ne fait pas exception. On peut s’attendre à ce que Jamie Foxx soit fortement considéré pour le meilleur acteur pour son rôle bouillonnant en avocat flamboyant, Willie E Gary, dans le drame judiciaire qui plaît à la foule, The Burial. Annette Bening, qui s’est entraînée pendant plus d’un an pour incarner la nageuse d’endurance Diana Nyad, et Jodie Foster, qui apporte cœur et humour au rôle de sa meilleure amie Bonnie, devraient toutes deux avoir une chance pour le biopic Nyad, le premier film narratif des documentaristes Elizabeth Chai Vasarhelyi et Jimmy Chin (Free Solo). Cependant, le sérieux prétendant dans toutes les catégories, et de loin le meilleur film du festival, est The Holdovers d’Alexander Payne. Ce n’est pas seulement un retour en force pour le réalisateur américain, dont le dernier film était le curieux et décevant Downsizing en 2017. Cette comédie dramatique des années 1970 est facilement aussi bonne que les meilleurs films de la carrière de Payne. Elle explore le lien entre un professeur bougon dans une école prestigieuse (Paul Giamatti) et un étudiant adolescent abrasif (Dominic Sessa) qui est obligé de passer les vacances d’hiver à l’école. Les trésors ont peut-être été moins nombreux et moins fréquents lors de cette édition du festival, qui ne peut en aucun cas être considérée comme une année exceptionnelle. Cela rend finalement des perles comme The Holdovers d’autant plus précieuses.

Les points importants de l’article :
1. Le festival de Toronto risquait le plus de pâtir des grèves dans l’industrie cinématographique.
2. Certains acteurs ont réalisé des films pour contourner les règles de la grève.
3. La qualité des films réalisés par des acteurs était inégale.
4. Woman of the Hour, réalisé par Anna Kendrick, a été un succès.
5. The Holdovers, réalisé par Alexander Payne, a été le meilleur film du festival.
6. Plusieurs films ont été considérés comme des prétendants aux prix.
7. Le festival de cette année n’a pas été exceptionnel en termes de sélection de films.