Explication du Monkeypox : pourquoi il se propage, quelles en sont les causes et les symptômes - 1

Les cas de monkeypox humain ont fortement augmenté au cours des dernières semaines, avec 237 personnes confirmées et suspectées atteintes de la maladie dans le monde. Ce chiffre devrait augmenter à mesure que de plus en plus de pays commenceront à tester le virus, selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

Le monkeypox est endémique dans certains pays, ce qui signifie que les cas sont fréquents dans des endroits comme le Nigeria, la République centrafricaine et la République démocratique du Congo. La seule épidémie enregistrée auparavant dans un pays non endémique s’est produite en 2003, lorsque 47 cas de monkeypox ont été signalés aux États-Unis.

Au 26 mai, la nouvelle flambée de monkeypox avait atteint 18 pays. Il n’y a eu aucun décès associé aux nouveaux cas.

L’Agence britannique de sécurité sanitaire a signalé un total de 79 cas de monkeypox au Royaume-Uni depuis que le premier patient a été identifié le 7 mai. Avant cette date, il n’y avait eu que sept cas enregistrés de monkeypox au Royaume-Uni depuis 2018.

Cependant, alors que les scientifiques du monde entier expriment leur inquiétude face à l’épidémie, beaucoup se tournent vers les faits concernant le virus pour se rassurer. Et il n’y a pas lieu de paniquer, du moins pas encore. Parce que le virus est similaire à la variole, il existe déjà des traitements et des vaccins qui peuvent aider à arrêter la propagation de la variole du singe. On pense que la souche particulière du virus qui se propage actuellement a de faibles taux de mortalité, entre 1 et 3,6 %.

Le risque pour le grand public est considéré comme faible, en raison du mode de transmission du virus : il nécessite un contact étroit avec une personne infectée, contrairement au SRAS-CoV-2, qui peut se transmettre par voie aérienne. Contrairement au COVID-19, les personnes atteintes de monkeypox ne sont pas considérées comme asymptomatiques, ce qui signifie qu’il y a peu de chances que quelqu’un se promène avec le virus sans le savoir, le propageant à d’autres.

Voici ce que nous savons sur le virus monkeypox jusqu’à présent.

Qu’est-ce que la variole du singe ?

Monkeypox est un «orthopoxvirus zoonotique», ce qui signifie qu’il s’agit d’un virus qui a été transmis à l’homme par des animaux (zoonotique) et qui est de la Orthopoxvirus genre, alors que le COVID-19 est causé par un virus du Coronavirus genre. D’autres virus du même genre que le monkeypox comprennent la variole et le cowpox.

Le virus a été découvert pour la première fois en 1958, dans un laboratoire au Danemark où des scientifiques travaillaient sur la recherche d’un vaccin contre la poliomyélite. L’équipe a remarqué que certains des singes sur lesquels ils expérimentaient avaient développé des lésions cutanées. Puis ont suivi plusieurs épidémies chez des singes, donnant son nom à la maladie.

En 1971, cet enfant de 4 ans a attrapé la variole du singe. La maladie provoque une éruption cutanée et des lésions, comme celles montrées ici sur la main et la jambe de l’enfant © CDC © CDC

Le premier cas humain a été enregistré en 1970, en République démocratique du Congo. Depuis lors, la variole du singe s’est propagée dans les pays d’Afrique centrale et occidentale, devenant endémique dans plusieurs d’entre eux.

Il existe deux souches, ou « clades », de monkeypox qui peuvent affecter les humains : le clade ouest-africain et le clade du bassin du Congo. La première est la souche qui circule dans l’épidémie actuelle et on pense qu’elle cause une maladie moins grave que l’infection par le monkeypox du bassin du Congo.

Le monkeypox pourrait-il provoquer la prochaine pandémie ?

Il est difficile de savoir à quel point nous devrions nous inquiéter du monkeypox, mais le virologue Dr Jeremy Rossman dit qu’il est peu probable que cette épidémie devienne une nouvelle épidémie ou pandémie. Le virus est beaucoup moins transmissible que le COVID-19, et nous avons déjà des vaccins et des traitements connus pour agir contre la variole du singe.

Mais, il est important de rester conscient de l’épidémie et de rechercher tout signe de monkeypox. Si vous êtes préoccupé par une éruption cutanée de type varicelle ou par l’un des symptômes énumérés ci-dessous, contactez le NHS 111.

Quels sont les symptômes du monkeypox ?

Une fois infecté par le monkeypox, les premiers symptômes à apparaître sont la fièvre, les maux de tête, les douleurs musculaires, les maux de dos, les ganglions lymphatiques enflés, les frissons et l’épuisement, selon le NHS. Ceci est ensuite suivi d’une éruption cutanée qui se propage autour du corps.

L’éruption cutanée causée par la variole du singe peut ressembler à la varicelle ou à la syphilis, et toute personne qui découvre une éruption cutanée ou une lésion inhabituelle sur une partie de son corps doit immédiatement contacter le NHS 111 ou son service local de santé sexuelle.

Existe-t-il un remède contre la variole du singe ?

La variole du singe est considérée comme une maladie autolimitative, ce qui signifie qu’elle disparaît généralement d’elle-même sans traitement spécifique. Bien qu’il n’existe aucun remède spécifique contre la variole du singe, les traitements de la variole peuvent soulager certains des symptômes de la maladie.

Les données suggèrent que le monkeypox a un taux de mortalité compris entre 1 et 10 %.

Existe-t-il un vaccin contre la variole du singe ?

Il a été démontré que le vaccin antivariolique Imvanex réduit le risque de maladie grave de la variole du singe, une étude suggérant que les vaccins contre la variole pourraient être efficaces jusqu’à 85% pour prévenir la variole du singe.

Au Royaume-Uni, Imvanex est administré à des personnes qui auraient été en contact étroit avec une personne infectée par le monkeypox. Au 23 mai, plus de 1 000 doses du vaccin Imvanex ont été distribuées, dont 3 500 sont encore disponibles pour que le NHS les délivre au besoin.

Combien y a-t-il de cas de monkeypox au Royaume-Uni ?

Jusqu’à présent, l’Agence britannique de sécurité sanitaire a confirmé 79 cas de monkeypox. Parmi ceux-ci, 77 ont été identifiés en Angleterre, un au Pays de Galles et un en Ecosse. Il n’y avait eu aucun cas en Irlande du Nord au 24 mai.

Une carte où les pays suivants sont signalés comme ayant des cas de monkeypox : Australie, Belgique, Canada, France, Allemagne, Italie, Pays-Bas, Portugal, Espagne, Suède, Royaume-Uni et États-Unis d'Amérique

Une carte montrant les cas confirmés et suspects de monkeypox liés à l’épidémie actuelle, dans les pays où la maladie n’est pas endémique © OMS 2022 © OMS 2022

Quel est le nombre R du virus monkeypox ?

Vous connaissez peut-être le nombre R en référence au COVID-19 – c’est le nombre attribué aux virus qui montre combien de personnes en moyenne seront infectées par une personne atteinte de la maladie. Le nombre dépend de plusieurs facteurs : le nombre de personnes protégées ou vaccinées contre le virus, la facilité avec laquelle il se transmet d’une personne à l’autre et les mesures mises en place pour ralentir la propagation.

La rougeole est une maladie hautement contagieuse, donc son nombre R de base (le nombre moyen de personnes à qui une personne infectée la transmettrait, s’il n’y avait pas de mesures en place) est de 18, tandis que COVID-19 aurait un nombre R de 3.

Comprendre le nombre R du monkeypox est cependant difficile, car il est endémique dans certains pays et très rare dans d’autres. Nous pouvons plutôt examiner la modélisation de la variole, dont les données suggèrent qu’elle a un nombre R de base compris entre 3,5 et 6.

Les scientifiques qui ont estimé ce nombre R de variole ont également prédit une « augmentation épidémique raisonnablement rapide » si une épidémie de variole devait se produire.

Pourquoi le monkeypox se propage-t-il maintenant ?

Jusqu’à présent, il n’y a pas de cause claire pour la nouvelle épidémie de monkeypox. Il existe un certain nombre de théories actuellement à l’étude, y compris la possibilité que le virus du monkeypox ait muté pour devenir plus transmissible – bien que les données initiales suggèrent que la souche est très similaire à la souche ouest-africaine observée depuis un certain nombre d’années.

Dans un Nature article, l’épidémiologiste des maladies infectieuses, le professeur Raina MacIntyre, est citée, suggérant que la fin des vaccinations généralisées contre la variole aurait pu affaiblir l’immunité globale contre la variole du singe et d’autres virus du même genre.

Ou, il se pourrait que le retour aux voyages de masse et aux grands rassemblements après l’assouplissement des restrictions COVID-19 ait conduit à plus de possibilités de propagation du virus monkeypox. La pandémie de COVID-19 elle-même aurait pu jouer un rôle dans l’épidémie de monkeypox, car l’infection par le coronavirus est connue pour provoquer une dérégulation de notre système immunitaire et peut nous rendre plus sensibles aux autres virus.

Cependant, il est encore très tôt et les recherches en cours peuvent nous aider à comprendre l’épidémie, mais peuvent ne jamais révéler la ou les causes exactes.

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